Del 1: Hvorfor det å miste hjemmet vårt var det beste trekket noensinne

Det er ikke helt min kones skyld, men mest.

Bare se på det ansiktet ...

Hun var ung og uskyldig, 14 år gammel med en unødig beundring for DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince, da tanken først skjedde; nesten et helt tiår før vi møttes.

Med små svette perler som dannes i skyggen av store jr. Høye smell, streifer hun med øye på en parisisk sommersol gjennom de perfekt skjeve gatene i Montmartre. Ved å snu et hjørne, reiser den skinnende hvite katedralen Sacre Cœur plutselig ut av ingenting, og scintillerer hver tomme på hennes 5 fot utenlandske utvekslede ramme.

Sjokket fra den himmelske opptredenen sender riptider ned til Birkenstocks, gjennom tater-tot-formede tær og inn i brosteinen nedenfor. Hun gløder fra varmen fra en frisk baguett gjemt under armen, puster inn den fristende duften med lidenskapen til en nyfunnet fransk elsker.

Drømmende slynger hun seg gjennom Place du Tertre, frem og tilbake gjennom rader med beretkledde gatekunstnere, hvorav den ene tar henne for nesten hver eneste frank i reiseboka. I bytte gir han henne en filtpennekarikatur som fremhever alle selvbevisste punkter i hennes 14 år gamle ansikt. Ubesvart fortsetter hun på pilegrimsreise, med villig å tilby sin forferdelige skribent av et portrett som offer til kjærlighetsbyen, det er lufttuftet med en eklektisk blanding av fersk smerte au chocolat og foreldet sigarettrøyk.

Det på denne randen av sensorisk overbelastning når det først kommer til henne. Hun vil etterlate hjemmets bekvemmeligheter en dag snart, og vandre disse århundrer gamle gatene på egen hånd, og bli dypere forelsket dag etter dag.

Det er Gud, og det er Frankrike. Dette er sikkerhetene i livet hennes.

Pluss meg

Vi har to uker til den første leiekontrakten som et ektepar, et bittelite ett-roms kjærlighets rede komplett med ujevnt ferdige gulv og skjeve benkeplater. Triste, fuktige rester av kyllingsalat-croissanter fra bryllupsmiddagen sitter fremdeles på den andre hylla på kjøleskapet vårt, og de fire kassene med våre kombinerte eiendeler har knapt blitt pakket ut, i stor grad takket svigermoren min.

En sen høstsol skimrer gjennom de skurrete persiennene mine mens jeg sitter komfortabelt på vår premie-bryllupsgave: en solid furu-ramme-futon med en madrass som skaper boksspreng fra soverommet vårt.

Hun kommer begeistret inn.

"Jeg har nettopp funnet ut om et fantastisk program, og ..." ordene begynner å strømme fra søte lepper som jeg ikke kan få nok av i disse dager. Ansiktet hennes lyser lysere enn høstsolen utenfor, smilet hennes smittsomt, men vekten på ordene som flyr fra munnen hennes får meg til å føles som om jeg er fanget inn i en flyhytte som raskt mister presset. Komplette setninger blir strippet ned til knapt skilleverdige ord når jeg spinner i oksygenfratatt tilstand.

"Frankrike ..." "assistenter ..." "Engelsk ..." "år ..." "borte ..."

Disse to siste ordene, pluss den himmelske glød i ansiktet hennes, forteller meg alt jeg trenger å vite. Hun flytter ut; grøfting av vårt nyetablerte kjærlighets rede og livet sammen ... for å ta turen til Frankrike. Heldigvis ønsker hun å få meg med på dette livs eventyret.

"Jeg beklager kjærlighet, men det kan jeg ikke," sprer jeg ut som en forstoppet ketchup-flaske.

Minus meg

Tørker ekstasen fra ansiktet hennes med stumpen av et kjedelig frontruteblad, ser jeg med en gang at jeg er knep dypt i å skuffe min kone for første gang. Hennes lyse og solfylte uttrykk skyter umiddelbart over, og jeg er stormfronten. Definitivt ingen sex for meg i kveld, pivler min refleks.

Forsøker å raskt gjenvinne min stilling og muligheter for fremtidig intimitet, standardiserer jeg som standard. Sunn fornuft, vil jeg si i min nybegynte-ektemannstilstand, vil utvilsomt fungere til min fordel.

"Kjærlighet, du er midt i masterprogrammet ditt," begynner jeg, "som gir deg friheten til å betrakte dette som et spennende alternativ."

"Jeg, derimot," jeg er klar over at jeg bygger på et sandfundament som raskt blir skylt ut til sjøs, "er bare i gang på skolen. Jeg trenger å fokusere på å få min lavere grad. Du kan ærlig ikke forvente at jeg skal ta fart i et år for å bo i Frankrike, kan du ikke? ”

Rasjonalisering er et tunge våpen når man reiser seg mot skjebnen. Jeg vet det nå. Jeg kan se det i de hengende brynene og fuktigheten som vises i hjørnene av de store, vakre øynene hennes; i den hengende krumningen og innvendige lepper som jeg kanskje aldri kysser igjen.

Hun vil ikke tvinge meg til å komme med henne til Frankrike, det er jeg sikker på. Hun vil heller ikke forlate meg, jeg er ganske sikker. Å se på de øynene, leppene, det ansiktet som nå er en del av meg, en del av oss, genererer imidlertid et åpenbarende øyeblikk unikt født av desperasjon.

Jeg vil komme med henne til Frankrike, og jeg vil elske det. Jeg vil elske det fordi hun elsker det. Det er større enn henne, og nå, to uker etter ekteskapet vårt, er det større enn oss.

Det er Gud, det er Frankrike, og det er oss. Bare de siste tribunene det gjelder.

omberegning

Å være den viktigste årsaken til den eneste skuffelsen din kone noen gang har opplevd, kan ha en galvaniserende effekt på en 22 år gammel gutt.

Når jeg våkner dagen etter, bestemmer jeg meg for å gjenvinne den mannskapen som gikk tapt et sted bak futonet under gårsdagens utveksling. Uten å si et ord til min sovende skjønnhet, våkner jeg tidlig, glir ut av sengen og går straks opp til campus. Det første stoppet på pilegrimsreisen min er International Center, hvor jeg umiddelbart bekjenner mine synder som mann og ber om deres hjelp til å bli en skolastisk vagabond.

Det viser seg at det ikke er lett å grøfte hjemmet ditt. Å jobbe opp en svette i International Centre når vi strømmer gjennom bøker om mulige programmer i Frankrike, blir en seier raskt slettet av tilbakeslag etter tilbakeslag.

Jeg finner en handelshøyskole i Nice, Frankrike som kan fungere. Imidlertid avviser ideen min umiddelbart (Business) ved universitetet.

Så la jeg ut over alle fire hjørnene på campus og shoppet etter en ny avdeling: Kommunikasjon, språk, statsvitenskap, kunst, men jeg er stink fransk ost til hver stol jeg møter. Merkelig er det ingen som vil at ungraduate Junior ønsker å studere et annet sted enn på avdelingen deres.

Til slutt avdekker jeg en liten sprekk i systemet: et unotert akademisk program som er under behandling og i påvente av godkjenning (ikke i motsetning til min nåværende stilling som verdens beste mann).

Det kan bare være billetten.

Jeg vandrer over campus en gang til og klatrer fem trapper til de skjulte øvre kamrene på universitetets historiske avdeling. I øverste etasje finner jeg den eneste fakultets kontordøren på campus som har et halvt ark med en uoffisiell tittel som er leselig skrevet i alle landskamper: Direktør, Internasjonale studier. Det er et passende tegn til det skolastiske livsfareturen jeg nå underholder.

Jeg setter meg ivrig ned med den ennå-å-bli-navngitte avdelingsdirektøren, Jim, som kan imøtekomme kravene mine: gå på en fransk handelshøyskole i et år, overføre alle studiepoengene mine tilbake til universitetet, og deretter uteksamineres med utmerkelser. Han kan ikke garantere den siste bestemmelsen, eller den andre eller den første. Imidlertid mener han det er stor sannsynlighet for at minst to av de tre skal skje.

Det er ikke så sikkert som Gud eller Frankrike, men det er godt nok.

Som den fortapte sønnen, og returnerer til en kone som jeg er 77% sikker på at jeg fremdeles elsker meg, skynder jeg meg hjem for å dele nyhetene. Jeg sprekker gjennom inngangsdøren vår og kunngjør stolt at jeg er en av fire studenter som er påmeldt et forhåpentligvis-snart-til-være-men-for tiden-ikke-eksisterende program ved universitetet.

Når ord springer ut, kan jeg se skyene skille seg ut i de rike brune øynene hennes. Hjørnene på leppene begynner å reise seg, og får armene til å gjøre det samme når hun skynder meg. Når vi pakker armene rundt nakken, kysser vi for første gang som vagabonds.

Det er Frankrike, og det er oss. Takk Gud!