Our Nation's Best Kept Secret

Zion National Park, UT. Foto av Cody Saunders.

Annerledes slags vakker

Jeg flyttet til UT i 2011 fra San Diego, CA. Jeg vokste opp et par kvartaler fra stranden og livredd i løpet av mine somre som tenåring. Fjellene var en annen type vakker jeg aldri omfavnet helt før nylig. Nå som jeg er bosatt her og Utah er mitt hjem, når som helst vi har en gratis helg, pakker mannen min og jeg min varebil full av utstyr og barna for å utforske det fantastiske utendørs.

Jeg hadde aldri forestilt meg skjønnheten jeg ville se ved å besøke nasjonalparkene i Utah. De er virkelig vår lands beste hemmelighet. Vi har blitt så inspirert av de vi har besøkt, og planlegger å tilbringe sommeren på å besøke parkene som er innen kjøreavstand. Vi har allerede et par sjekket av listen over bøtter, og flere til er vi ivrige etter å se. Vår nasjonalpark-tur er offisielt begynt!

Teddy Roosevelt, du er min helt.

Historien bak parkene: 1. mars 1872 etablerte kongressen Yellowstone nasjonalpark som en "offentlig park eller behagelig bakke til fordel for og glede for folket". I 1916 undertegnet president Woodrow Wilson den "organiske loven" som opprettet National Park Service, beskyttet de (daværende) 35 nasjonalparkene som har som formål å bevare naturen og historiske gjenstander, det ville livet deri, og sørge for glede for fremtidige generasjoner . Nasjonalparksystemet i USA består nå av mer enn 400 områder i 50 stater.

Theodore Roosevelt alias "naturvernpresident" gjorde mer for NPS enn noen annen figur. Som forberedelse til sin tjeneste for nasjonen var han ironisk nok en sportsmann-jeger, som jaktet storvilt i Nord-Amerika før deres utryddelse. Desimering av bison og utrydding av elg, storfår, hjort og andre viltarter var et tap som Roosevelt følte som indikasjon på samfunnets oppfatning av naturressursene våre.

Som et resultat av at han var vitne til disse tapene, ble bevaring en av hans største bekymringer som USAs president. Han aktiverte American Antiquities Act fra 1906, og beskyttet omtrent 230 millioner dekar med offentlig land (nasjonalparker, monumenter, historiske steder). Jeg og millioner reisende hilser deg, kjære Teddy, for din innsats!

Hvorfor vi valgte dette eventyret

Så vi kan dra på en enorm ferie til Europa, noe som vil koste oss tusenvis av dollar, men i stedet vil du finne oss utforske verden bare en kort kjøretur hjemmefra. Den virkelig ironiske delen er at mange reisende vi møter er fra Tyskland, Kina, Storbritannia, etc. De kommer fra hele verden for å se hva vi har fått i hagen vår. Til stor glede har jeg funnet ut at det å besøke NPS er relativt rimelig. Vi betalte for et nasjonalpark-pass som vi definitivt har fått utnyttet, og alt som er igjen er bensin, biltur, Diet Coke og $ 20 for å reservere en campingplass. Det høres kanskje klisjé ut, men minnene vi lager er uvurderlige. Noen av de lykkeligste øyeblikkene vi har skapt som familie er på disse turene. Og jeg tror det er grunnen til at vi stadig kommer tilbake for mer.

Vi ser ikke disse turene som en ferie, men heller et eventyr. Vi bryr oss ikke så mye om destinasjonen, heller opplevelsen. Vi elsker de lange stasjonene for å chatte, snack, lage planer og snakke om våre gale drømmer. Vi lar Isak løpe rundt og streife fri. Ofte er celletjeneste spotty eller utilgjengelig, så jeg får Wesleys fulle oppmerksomhet og han har min. Hver nasjonalpark, monument eller historisk sted gir oss en lærerik opplevelse. Vi har lært om dyreliv, geologi, vassdrag, landformer, naturlig vegetasjon, sivilisasjoner og historien bak disse stedene. Hver nasjonalpark ble sanksjonert av regjeringen på grunn av noe fantastisk, og vi benytter anledningen til å oppdage det er rart.

Et besøk inspirerer kjærlighet til land, får tilfredshet; gir stolthet over besittelse; inneholder motgift for nasjonal rastløshet ... Han er en bedre innbygger med en klarere forståelse av privilegiet å bo her som har turnert i nasjonalparkene.
- Stephen T. Mather

Fang øyeblikket. Utdanne de nysgjerrige.

I senere innlegg vil jeg dele en backlog med alle stedene vi har vært på, men favoritten min til nå har hittil vært Capitol Reef. Jeg hadde lave forventninger fordi det ikke var så snakket som Sions eller Yosemite. Det var ikke ikonisk, jeg ante ikke hvor det var eller hva som gjorde det spesielt, jeg hadde ikke engang hørt navnet før mannen min foreslo det. Enkelt sagt ble jeg forundret over landformen og jeg sa til Wes minst 5x "Hvorfor vet ikke folk om dette stedet!"

Hensikten min med å dele disse eventyrvignettene er å inspirere mine venner, familie og andre lesere til å se hva som er rundt dem - enten det er nasjonalparkene eller kysten av California. Eventyr, minner og familietid har vært så bra for meg. I hvert nye innlegg jeg skriver, planlegger jeg å fange minnet ved å dele historien bak den omtalte nasjonalparken / hvorfor den ble valgt, detaljene angående reise, hva som er fint å vite når jeg legger planer, anbefalinger, hacks, suksesser og fiaskoer for en bedre opplevelse, og selvfølgelig bilder. Til gjengjeld kan du stille spørsmål, og del med meg dine erfaringer også! Måtte parkene være like glede for deg, som de er for oss! Trygge reiser.