Foto av Adam Skalecki på Unsplash

På veien igjen - spent og gal: del 4

Vestover fortsatt, men fremdeles ikke avgjort med å gå videre og backstepping.

Glad Vagabond

Må gå videre nå
fikk fylle tanken min uten hvile.
Så glad vi hadde dette øyeblikket
Kunne ikke ønske meg for mye mer.
Jeg ser deg snart og
ikke glem å bringe tilbake minner.
Fikk akkurat den kløen å utforske.
Så hold et smil gjemt i ditt hjerte for meg.
Og jeg vil bringe tilbake en skatt,
bare du venter og ser.

Å tilbringe en dag i Carbondale, Colorado, var fantastisk! Å møte søsteren min der for bursdagen sin rystet. Å dele middag med min tante, onkel, søsteren min og vennene hennes er et minne jeg alltid vil verne om.

Men det var på tide å rusle videre. Utforskningsfeilen fortsatte med slepebåten på spenningsknappen min.

Severdighetene mine var på Las Vegas, Nevada og kanskje videre til California hvis følelsen skulle ta meg.

Jeg tok farvel med familien og dro tidlig neste morgen på neste etappe av reisen. Nordvest, backtracking opp Interstate 82 og mer direkte vestover igjen på motorvei I-70, foten min var tung på bensinpedalen.

Jeg sprengte The Hot Chili Peppers og annen rock and roll for å synge med og setedans.

Timer med flott natur og knapt trafikk holdt interessen min topp. De steinete landskapene og fjellene var fremdeles fremmed for meg. De intense dråpene rett utenfor beskyttelsesskinnene langs motorveien var skremmende. En eller to ganger svingte jeg for nær de enkle platene.

De W-bøyde metallbarrierene så ikke ut som om de ville stoppe bilen min fra å pleie hundrevis om ikke tusenvis av meter ned i den taggete munnen til store trær og sultne skarpe steinblokker. Veisikkerhet der og da var ikke veldig forseggjort.

Etter omtrent 6 timers kjøring kom jeg til de mest fantastiske severdighetene jeg noensinne har sett. Utah hadde sine egne vidunder. Jeg hadde drevet av mye tørr, tørr ørken siden jeg kom inn i bikuestaten.

På avstand hadde jeg sett utrolige naturlige fjellformasjoner, men ingenting holdt oppmerksomheten veldig lenge før jeg tok en omvei og nådde The Grand Staircase-Escalante National Monument.

Jeg så en brosjyre på en bensinstasjon om Utah-steder for å se et sted hundre mil tilbake, og siden frihetsrytteren hadde blitt mitt mellomnavn, var det ingen plan for å følge fremover.

Min tidsramme og agenda ble som jeg ville når jeg vil.

Jeg fylte akkurat 21 år, og forestillingen om å være vill og uavhengig var en feber som var varm bak drivkraften.

Tortoro Dancing GIF Last ned gratis fra GIF Free

De kongelige imponerende formasjonene av stein som strekker seg oppover forbløffet meg. Jeg kjørte inn i National Monument-området, og severdighetene begynte å skremme meg med sinnssyken av former og design sammensatt av solid sandstein og kalkstein.

Da jeg kom akkurat i tide, meldte jeg meg på og tok en tur i området. Ettermiddagen er innprentet i mitt minne for alltid. Royalty, høytidelighet og storhet kommer inn i min bevisste erindring av enorme spir og løkker av fantastisk jord.

Appelsinene, de røde, rosenkålene, dekkene og brunene med smadrer av svart ispedd og lagvis i de sedimentære veggene i stein, forbløffet enhver grad og spes i mitt vesen.

Men jeg var 21 år og ønsket å komme til Vegas, drikke og spille blackjack.

Jeg forlot Grand Staircase-Escalante National Monument med en ny større følelse av august prakt som jorden inneholder.

Så jeg hadde en epifanie av en ydmyk og utvidet opplevelse, men la foran meg en større sak kalt:

Juridisk drikking og satsing

Hadde ikke Mapquest, og veikartene mine var ikke de beste. Jeg kjørte tilbake til motorveien I-70 og fortsatte på vei til Las Vegas. Noen timer senere krysset jeg inn i Nevada og kom snart over en liten by.

Mesquite, Nevada var full av dessert med noen få bensinstasjoner, hotell og et par kasinoer. Kvelden var tung, og jeg var overraskende lei av å gå rundt det vakre nasjonalmonumentet.

Etter å ha fått drivstoff og en rask matbit på en bensinstasjon bestemte jeg meg for å prøve meg i mitt første casino.

Å sitte ved blackjack-bordet var en illevarslende oppgave fordi jeg var en total casino newb. Skjøten var nesten tom. Noen hulking italiensk utseende gumba fortsatte å gi meg det onde øyet.

Forhandleren min var snill og forståelsesfull. Jeg var den eneste deltakeren ved bordet. Hun virket glad og vennlig med å ha en sucker, oops jeg mener spiller.

Jeg likte selskapet også, og jeg satt ved mitt første blackjack-bord i nesten 3 timer i strekk. Minimumsinnsatsen var bare 2 dollar per hånd, så det var det jeg begynte med. Jeg tjente og tapte penger i ujevne sykluser til jeg hadde vunnet nesten $ 300.

Å vinne penger på mitt første forsøk sparket energien min opp et hakk eller tre, og kasinoet brakte meg vannet ned rom og koks gratis hele tiden jeg spilte kort.

Jeg var i himmelen.

Tanken trodde meg flere ganger at forhandleren flørte med meg, men selv om jeg hadde 21 år gammel bravado, var det ikke som at jeg var for frem og presserom.

Forestillingen mistet drivkraften da jeg la merke til giftering på fingeren hennes. Hun var bare flink til å være forhandler og visste hvordan hun skulle være imøtekommende, samt delta i samtale og gjestfrihet.

Jeg begynte å reise meg for å forlate bordet, men før jeg kunne ta et skritt. Mannen som ga meg det mistenkelige øyet gikk bort, la hånden på skulderen min og instruerte meg om at det var vanlig å tipse forhandleren.

Jeg var glad for å ha en fantastisk dag, og med et hastverk fra å vinne, ble jeg forskrekket og ikke noe sted å motstå den insisterende mannens forslag. Syntes som jeg kan være i unødvendige problemer for manglende overholdelse.

Rådene som ble gitt, var ikke urimelige, siden jeg vant så mye med så lite innsats. Jeg tippet forhandleren min $ 25 og sa goodnight og deretter fikk rumpa ut av casinoet.

Ukjent med at gumbaen ga meg ordre om at jeg hadde en revolver i jakkelommen min i Columbia. Mitt 38 kaliber hadde ikke hatt noen sympati for den gjengrodde klumpen hadde han presset kravet for hardt eller prøvd å skade meg.

Den gangen gikk pistolen min med meg inn i ukjente og potensielt farlige miljøer. Mine 21 år gamle irrasjonelle kognitive ferdigheter manglet noe perspektiv på hvordan en pistol kunne ha vært den verste besittelsen å bære inn i et kasino. Opptrappingen kan ha vært tragisk på mange fronter.

Foto av Michał Parzuchowski på Unsplash

Etter å ha hatt et enormt måltid for en veldig lav pris fant jeg et hotellrom for natten, sov og dro til Las Vegas, Nevada neste morgen.

Mesquite, Nevada hadde vært et stort stoppested.

Det hadde vært en spektakulær dag.

(Bli snart med meg på On The Road Again - Spent og gal: Del 5)

(Se etter del 3 her.)