Niffyats guide til Japan: del 1

Når du skal dra og hvor du skal bo

Nijō Castle, Kyoto

Jeg er ikke en verdensreisende ennå, men jeg elsker å besøke Japan. Da jeg studerer japansk i over ti år, er det stedet jeg skal teste hvor godt jeg kjenner språket. Foruten å teste min japansk, er en annen grunn til at jeg fortsetter å gå tilbake, fordi det er så mye å gjøre i de forskjellige byene og regionene. Du kan aldri virkelig oppleve Japan i sin helhet på en enkelt tur. Fordi jeg har vært flere ganger nå, blir jeg ofte spurt av venner om råd eller forslag om turer til Japan. Jeg trodde det ville være enklere og mer praktisk å dele reisetipsene mine i en dedikert serie blogginnlegg i stedet for på tvers av Facebook-meldinger eller e-post. Og med det, la oss komme i gang!

Når du skal dra

For det første, for å lindre all frykt, vil jeg si dette - når som helst når du reiser til Japan, vil du ha det veldig bra. Jeg personlig tror ikke det er en "beste" tid å gå, siden alle årstider har fordelene. Første gang jeg dro til Japan var forsommeren i 2013 (mai-juni). Den andre turen var i slutten av august / begynnelsen av september i 2015 i 2 uker. I 2016 gikk jeg under sakura (kirsebærblomst) sesongen (april) i to uker og deretter på høsten (november) i to uker igjen.

For å lindre all frykt vil jeg si dette - når som helst når du reiser til Japan, vil du ha det veldig bra. Jeg personlig tror ikke det er en "beste" tid å gå, siden alle årstider har fordelene.

Å dra til Japan i sakura-sesongen er magisk, og vanligvis sier folk at det er den endelige tiden å besøke Japan. Og det er sant at kirsebærblomstene er visuelt fantastiske. Hvis du skal i løpet av sakura-sesongen, vil du definitivt sitte igjen med et særegent minne om Japans naturlige skjønnhet. Men det folk lar være å gå i løpet av toppen av kirsebærblomstringstiden, er at den virkelig er overfylt - den store mengden turist som strømmer til store attraksjoner fra hele Japan og hele verden kan være overveldende. Hvis du ikke har noe imot overfylte turistattraksjoner, vil du ha det bra, men jeg personlig liker ikke å være i en mengde turister. De største turistattraksjonene er pakket til det punktet hvor det ikke er like hyggelig for meg. Det er mange turister fra hele verden, og ikke alle er høflige og imøtekommende. Så det kan hende du må takle noen uhøflige, pushy turgrupper og enkeltpersoner som gjør topp turiststeder som Ueno Park i Tokyo eller Arashiyama i Kyoto ganske uutholdelige. Hvis du drar til Japan i denne eller noen høye turistsesonger, anbefaler jeg å holde deg unna de viktigste turiststedene og gjøre mer lokale ting. Derfor synes jeg det kommer til Japan i løpet av lavsesongene er en god idé. Det er ikke overfylt, og det er mulig å glede seg over turistområder som Kinkakuji-tempelet eller Kiyomizu-dera uten å føle seg overfylt. Det er også veldig dyrt å reise til Japan i løpet av kirsebærblomstring på grunn av prisstigninger, så vær klar over det.

Den andre tingen å vurdere er været. Første gang jeg dro til Japan, var det ekstremt lun og hett. Komende fra San Francisco smeltet jeg hver dag. Den andre turen vi ankom helt i begynnelsen av en tyfon tilnærming, og det regnet i det meste av turen. Hjemreisen var faktisk dagen før tyfonen traff land og forårsaket alvorlige skader. Det var vakkert vær under turen i sakura-sesongen, men siden tyfonen nærmet seg, var det mot slutten av turen veldig regnfull. Jeg likte meg fortsatt, og det gjorde ting litt mindre overfylt de regnfulle dagene.

Min siste tur til Japan var i løpet av høsten, og det var kaldt! Uken etter at vi dro, var det faktisk et historisk snøfall i Tokyo - det var så kaldt. Men det var ikke en dårlig opplevelse, bare ganske annerledes enn tidligere varme og regnfulle turer. Hvis du pakker deg sammen og bruker varme klær, vil du ha det bra. Jeg har ikke vært i Japan om vinteren død ennå, så jeg har ikke måttet takle store mengder snø ennå, men jeg tror at min neste tur blir i desember eller januar, så jeg endelig får oppleve vinteren i Japan.

Lodging

Jeg har bodd på hotell, ryokan (en tradisjonell japansk kro) og Airbnb i Japan. Jeg har funnet ut at Airbnb vanligvis er mye billigere enn hotell. Ikke bare er nattprisen lavere, men det er mye lettere å spare penger ved å lage mat i Airbnb fordi de vanligvis har et kjøkken. Jeg foretrekker også Airbnb fordi vertene ofte gir lokale tips for mindre turistaktige ting å gjøre i nabolaget.

Mens jeg vanligvis bor på en Airbnb når det er mulig, anbefaler jeg at alle prøver å bo i en ryokan, eller et tradisjonelt japansk vertshus, minst en gang. Det er en så unik japansk opplevelse. Og hvis du kan bo i ett med naturlige varme kilder, er det enda bedre! Ryokanene jeg har bodd i var i Kyoto og Nara. De var i mindre folkerike områder, så det er en fin pause fra det hektiske bylivet. Lær mer om ryokaner her: Japanske ryokaner sammenlignet med hotell (Boutique Japan).

Jeg anbefaler at alle prøver å bo i en ryokan minst en gang. Det er en så unik japansk opplevelse.

Hvis du i det hele tatt er bekymret for ikke å kunne snakke japansk, kan du bo på et hotell eller en mer moderne ryokan lindre den bekymringen. Jo dyrere hotellet, desto bedre beherskelse av engelsk vil de ansatte ha. Men selv budsjetthotell har ansatte som snakker samtaleengelsk. Ikke alle ryokaner har imidlertid ansatte som snakker engelsk, så husk det når du bestiller reservasjonen.

En annen fordel med å bo på hotell er at de ofte har et gratis eller nedsatt frokostalternativ, og det er vanligvis en alt du kan spise. Det kan være vanskelig å finne en tradisjonell amerikansk frokost i Japan utenfor 24-timers spisesteder (kalt familierestauranter), men du kan definitivt finne den på hotellet ditt hvis de har restaurant.

Et annet alternativ er hjemmeopphold. Jeg er heldig nok til å ha fantastisk vennlige venner i Japan som lar meg bo hjemme i Kyoto. Det er morsomt å gjøre hverdagslige ting sammen med dem, som å gå til kjøpesenteret eller besøke lokale templer og parker i deres område. De kjenner også til lokale steder og hendelser som turistnettsteder og håndbøker ikke vet om. Hvis du ikke har venner i Japan, kan du sannsynligvis gjenskape et hjemsted ved å leie et rom i et hjem via Airbnb i stedet for å leie en hel leilighet. Selv om jeg aldri har brukt en homestay-tjeneste, er det også nettsteder som Homestay.com, der du kan finne en lokal familie som er villig til å gå ombord (mot betaling).

Klikk her for en liste over Airbnbs og hotell jeg anbefaler.

Dette ble opprinnelig lagt ut på niffyat.net/blog, 2. mars 2017.