Trenger du et reisetips? Kule fetter kobler deg til lokalbefolkningen

Cool Cousin er en reise-app og et nettsted som praktisk talt forbinder deg med lokalbefolkningen for anbefalinger og tips i byer som Berlin, London og nå New York City.

Av Sophia Stuart

Det var et av de virkelig gode innboks-øyeblikkene: en invitasjon til å besøke Moskva for å dekke en gryende teknologikonferanse neste sommer. Jeg gikk på nettet for å planlegge hvordan jeg skulle få mest mulig ut av turen min: menneskene, stedene og ting å se. Dessverre ble det overveldet av uendelige generiske "10 beste tips" -lister.

Jeg stengte nesten den bærbare datamaskinen min, men så snublet jeg over Cool Cousin, en reise-app og et nettsted som praktisk talt forbinder deg med lokalbefolkningen for anbefalinger og tips, eller "vennen du ønsker du hadde på ditt neste reisemål."

Slik fungerer det: Last ned iOS-appen (Android er i verk), velg en by og bla gjennom profilene til "søskenbarn" (kunnskapsrike innbyggere, studenter og / eller lokale som elsker der de bor ) for å se hvem som er på bølgelengden din når det gjelder hva du skal gjøre og hvor du skal henge ut. Legg til en kusine eller to med et trykk, så får du tilgang til kartet over flekker for å sjekke ut. Det er en ferdig reiserute fra en slekt ånd snarere enn slitne tips om turistfeller.

Det er fremdeles tidlige dager, men noen av søskenbarna har mer tid på hendene enn andre og er villige til å kommunisere gjennom meldingstjenesten i appen for å svare på spørsmål som: "Jeg har en 9-timers permisjon i Berlin - hva er det skjer i helgen? ”eller,“ Jeg elsker kafeer, bokhandlere og kunstkinoer, i ingen spesiell rekkefølge, og jeg vil være i London neste måned i 10 dager - ideer takk! ”

Selskapet startet i april 2015 og har en heltidsansatt stab på 13 personer i Tel Aviv, takket være en blanding av investeringer fra venner og familie, Elevator Fund og en gjeng private engleinvestorer. Den har nå 300 søskenbarn - de fleste av dem er i London - selv om den også har en mindre tilstedeværelse i byer som Paris, Berlin, Lisboa, Rio og Roma.

Nå er Cool Cousin klar til å erobre USA.

Selskapet har fem medstiftere - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia, og administrerende direktør Itay Nagler. PCMag snakket med Nagler på telefon fra Tel Aviv.

Kule fetter ansatte

PCMag: Første spørsmål - er noen av dine grunnleggere faktiske fettere?
Itay Nagler: (ler) Ah, nei. Det er vi ikke. Ingen familieforhold. Fettere, for oss, er et begrepstegn for likesinnede; noen du stoler nok på til å spørre deres råd.

Hvordan møttes dere alle?
 Vel, [CMO] Nadav og jeg har vært venner siden videregående, og også forretningspartnere i mer enn 10 år i noen få forskjellige digitale virksomheter. De fem av oss jobbet sammen om en politisk kampanje for snart to år siden her i Israel. Vi så at vi var et effektivt team og at vi brakte det beste ut av hverandre, vi ønsket å fortsette å samarbeide og bestemte oss for å kanalisere det til vår mangeårige drøm som utviklet seg til Cool Cousin.

Hva var inspirasjonen bak Cool Cousin?
 Min kone, Roni. Hun er så åpen og nysgjerrig at hver gang vi dro på tur, ville hun henvende seg til kule utseende lokalbefolkningen og be dem om anbefalinger. De fleste mennesker ville ikke føle seg komfortable med å snakke med fremmede, så Cool Cousin er en måte å bygge forbindelser mellom reisende og likesinnede lokalbefolkningen, og gi folk muligheten til å benytte seg av andres sinn og få dybdekunnskap om byen sin.

Hva leter du etter i en kul fetter?
Vi ser etter mennesker som har en lidenskap for byen sin og er villige til å oppfylle innholdsstandardene våre: For eksempel skal hvert kart ha minst 25 steder og minst 15 ord med personlig anbefaling for hvert sted. Vi ønsker også at søskenbarn skal være med på lokale arrangementer, fordi brukere vil spørre deg om hva som skjer denne helgen, i tillegg til at de er ivrige etter å engasjere seg på nettet og være til hjelp for samfunnet.

Oppfører de seg som guider i det virkelige liv?
 Nei ikke i det hele tatt. Det handler ikke om å møte opp i det virkelige liv; plattformen var ikke bygget for det. Alle hacker seg inn i å utforske verden, via Instagram, bruker Airbnb, men vi så en reell mulighet til å tilby fantastisk innhold. Vi ønsker å tilrettelegge for samtale om byer slik at folk kan få mest mulig ut av reiseopplevelsene sine.

Kan noen være en kul fetter, og får de betalt?
 Folk søker på nettet, og vi går gjennom alle søknadene nøye. Akkurat nå betaler vi ikke våre kule kusiner; det handler mer om kulturell valuta og å dele det de elsker om der de bor / jobber. Når det er sagt, er de våre største eiendeler, og vi håper de kan bli godt kompensert i fremtiden.

VC-investering betegner vanligvis et teknisk spill med noe smart maskinintelligens som foregår.

Vi har en flott tech-plattform, og vi bruker maskinell intelligens, men teknologien er en måte å bringe menneskelig forbindelse tilbake på. Alle andre ser ut til å gå motsatt vei - å snakke om automatisering av personalisering, bruk av anonyme bots og så videre. Vi spionerer ikke på brukere eller påvirker dem i hemmelighet for å føre dem til nye, trendy steder; ikke i det hele tatt. Det handler om å koble folk som elsker å reise med Cool Cousins ​​som elsker byen sin.

Hvordan vil VC-ene få tilbake, da?
Akkurat nå bygger vi opp innholdet og fellesskapet. Vi må komme til noen få milepæler med kritisk vekst i begge områdene før vi begynner å teste inntektsgenerering. Når det er sagt, ser vi potensialet for premiumtjenester i fremtiden, så vel som noen interessante partnerskapsmuligheter som eksperimentet vi gjør akkurat nå i Italia med Carnival of Venice. Vi prøver noen ideer med festivalutvalget for å gi verdi fra våre nyeste kusiner der - inkludert kunstnere, designere - folk som virkelig kjenner Venezia fra et lokalt perspektiv.

Avsluttende spørsmål: Hva er det neste?
 Vi [lanserte] i USA 6. mars, med start i New York, med rundt 40 kusiner. Vanligvis rekrutterer vi en lokalsamfunnssjef som hjelper oss med å kartlegge byen først og sile gjennom applikasjoner. Men Cool Cousin har spredd seg gjennom de kreative miljøene, og halvparten av våre nye kusiner fra NYC henvendte seg til oss direkte via nettstedet vårt.

Les mer: “Disse sære, futuristiske hotellene tar på Airbnb”

Opprinnelig publisert på //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.