Nyttårsaften min gikk på tur og det var den beste leksjonen noensinne.

Strandet på siden av veien i Thailand på nyttårsaften

Vi kom akkurat tilbake til Bangkok fra en ukes ferie på Bali. Vi hadde bodd i Thailand i to måneder og hadde to uker før flyturen ut fra Bangkok flyttet til Vietnam.

Kom deg ut av byen

Vi bestemte oss for at vi ikke ville tilbringe de siste to ukene våre i Bangkok. Men vi må holde oss i nærheten fordi flyet vårt går ut fra Survarnabhumi lufthavn. Etter å ha vært over hele landet, brydde jeg meg ikke hvor vi havnet så lenge den har pålitelig wifi slik at jeg kan jobbe.

Vi fant et sted på Airbnb som lovet akkurat det. Prisen var fantastisk, og det var gangavstand fra stranden i en liten by som heter Sri Racha. (ja, som sausen) Vi ba om å bestille, og reservasjonen ble bekreftet mens vi sov.

Vi våknet morgenen til nyttårsaften til bekreftelse, bestilte skyss sørover, og vi var på vei samme dag. Jeg gledet meg til å slå meg ned, ta en familietur på stranden og ta igjen massevis av jobb den kvelden (jeg vet, jeg er et festdyr).

Sri Racha

Bare halvannen time sør, og vi ble droppet av på siden av veien foran Robinson Mall på Sri Racha. Havnebyen ligger mellom Chon Buri og Pattaya, og relativt lite bemerkelsesverdig. Med en stor tilstrømning av japanske arbeidere, er byen spredt med Izakayas, Karaoke barer og Sushi ledd og er en ellers enkel, ganske søvnig, by.

Bli avgjort for det nye året

Da biler passerte og passerte og passerte, skjønte vi at ingen av dem var en taxi. Det var rart fordi vi har funnet drosjer overalt, selv i noen av de minste byene. Men akk, ikke en taxi i sikte. Med adressen til boligen vår i hånden (Star Apartment), skrevet på thai, (vi er ikke nybegynnere) satte vi av sted med en tuk tuk.

"Det er umulig at du har en reservasjon," sa hun

Når vi ankom stedet, virket ut driveren forvirrende. Han kjørte opp og ned gaten noen ganger og etter hvert til neste gate og stoppet foran et herberge kalt “Sri Racha House”, tydeligvis ikke “Star Apartment”.

Eieren gikk ut, byttet noen ord med tuk tuk-sjåføren, og spurte deretter "Leter du etter et sted å bo?".

“Nei” svarte jeg “vi leter etter dette stedet” da jeg pekte på telefonen min med adressen skrevet på thai.

Hun forklarte at det ikke er noen bygningsadresse og anbefalte at jeg ringer kontaktnummeret. Jeg ringte og en mann som bare snakket Thai svarte. Jeg ga telefonen til sjåføren vår, så han kunne få veibeskrivelse. Etter det som så ut til å være en lang samtale for å forklare en adresse, ble telefonen min overlevert til meg og jeg var beveget til å fortsette samtalen.

"Hallo?"

En kvinnes stemme som snakker ganske tydelig engelsk, sa "Det er umulig at du har en reservasjon, vi leier bare i tre måneder eller lenger"

Det var vel ikke umulig. Jeg hadde en reservasjon, godkjent og bekreftet av deres eiendom og Airbnb rett i min hånd!

Jeg ba henne om å gi oss adressen så vi kunne komme dit og diskutere situasjonen. Hun nektet. "Jeg er ikke en gang på kontoret," sa hun og hang på.

Og det var det.

Vi sto igjen på siden av veien uten hvor vi skulle dra på nyttårsaften.

Jeg skulle ønske jeg kunne si at jeg taklet det grasiøst. Jeg skulle ønske jeg kunne si at etter 4 år med nomadereiser håndterte jeg det som en global sjef. Men med mindre det betyr å gråte på siden av veien og desperat prøve å nå AirBnB, så nei, jeg taklet det ikke som noen veluthvilet, balansert supermor kan ha.

Jeg ble forbanna. Jeg var sliten. Jeg ønsket å hvile, tilbringe tid med familien, ta igjen jobb og mentalt forberede meg på alt det nye året hadde for meg.

Hvis du ikke har vært i en situasjon med AirBnB, vet du kanskje ikke at det er notorisk vanskelig å komme i kontakt med dem, spesielt mens du er i utlandet. Ringesystemet deres fungerte ikke med mitt thailandske SIM-kort, og det er frustrerende.

Jeg er en forferdelig "tweeter", men har en twitterkonto. Som en siste grøftinnsats la jeg ut bildet du ser over med utsagnet “Strandet på siden av veien i Thailand på grunn av Airbnb-vert, lite hjelp @Airbnb? Nå er det et raskt triks jeg lærte å få øyeblikkelig hjelp, selv om jeg snart fant ut at den faktiske oppløsningen ikke ville komme før dager senere.

Jeg ble tvunget til å suge det opp.

Det var ingen øyeblikkelig hjelp tilgjengelig. Jeg måtte akseptere situasjonen min og finne en ny løsning uten hjelp fra Airbnb. Det skjedde ikke uten en intern kamp og resonnement fra mannen min.

Jeg planlegger, jeg hadde forventninger. Jeg er også amerikansk, og selv om jeg ikke har bodd der på noen tid, har jeg fremdeles de gjenværende forventningene til kundeservice og "hvordan ting skal være" -holdningen igjen i meg.

Forventninger kan holde visjonen vår for trang

Men å grave i hælene mine gjorde ikke noe for å forbedre situasjonen. Når jeg endelig ga etter og sluttet å kjempe for at ting skulle se ut på en bestemt måte eller for å skje en bestemt måte, endret alt seg. I virkeligheten endret måten jeg så dem på, og jeg klarte å fokusere på løsninger i stedet for problemer.

Omstendigheter vil komme og gå som de måtte, men valget mitt for å reagere og svare på dem er alt opp til meg.

Jeg kunne endelig sette pris på at vi hadde blitt droppet av foran et herberge med hyggelige ansatte. Jeg kunne ta imot middagen de tilbød familien min under deres personlige nyttårsfeiring. Jeg var i stand til å slutte å ha syndefest og sette pris på det som skjedde rundt meg. Vi var i et fint område, med mange steder å bo. Det var kafeer, restauranter, parker, steder å få en velfortjent massasje og så videre.

Det var ikke så ille. Det var slett ikke verst, det var ikke det jeg forventet. Tenk hvor mye før jeg kunne hatt glede av alle de tingene jeg bare hadde frigjort forventningene mine og akseptert hva “er”.

Akseptere og gå videre

Når jeg sluttet å kreve at situasjonen skulle se annerledes ut, var jeg i stand til å justere og flyte.

Vi bestemte oss for et "fancy" sted å overnatte bare for å føle oss litt bortskjemt etter hele prøvelsen. Vi valgte et sted med basseng, treningsstudio, bibliotek, frokostbuffé og flere fasiliteter enn det som er mulig å bruke på en kveld. Men det gjorde ikke noe, det føltes bare bra. Og etter to måneder med ydmyk reise, var det en forfallen godbit.

Neste dag dro vi tilbake til hyggelige ansatte ved Sri Racha House og ble der til vi fant ut vår langsiktige løsning.

Feriestedets liv i Pattaya

Vi hadde hørt mange ting om Pattaya, og ingen var i samsvar med typen steder vi liker å dra til. Men alternativene på Sri Racha var slanke, og vi visste at vi ikke ønsket å dra tilbake til Bangkok.

Etter nok en dag med å søke i lister og motta litt hjelp fra Airbnb, bosatte vi oss på et vakkert feriested. Dette stedet hadde alle klokkene og fløytene, den typen som vanligvis er utenfor budsjettet for langvarig reise. Hadde det ikke vært for denne prøvelsen, eller innsatsen til Airbnb for å gjøre sine langsiktige kunder lykkelige, hadde vi ikke hatt denne muligheten.

Vi satte kursen mot Pattaya uten hendelser og ankom feriestedet i karibisk stil med 2 piratskip, lysbilder i badelandstil, et lekerom for barn, treningsstudio, kafé, biljardrom, filmrom og mer. Ligger gangavstand til stranden midt i den travle byen med utrolig pålitelig wifi, var det den beste kombinasjonen for hver person i familien min.

Ikke noe av dette hadde vært mulig uten å gjennomgå den nye nyttårsaften.

Forventningene er begrenset til hva vi tror

Det er historien om den druknende mannen. Han er en fyr som sitter fast på taket i en flom og ber om Guds hjelp. En mann i robåt kommer av “Hopp inn, jeg kan redde deg”. Den strandede fyren roper tilbake "Nei, det er OK, Gud kommer til å redde meg". Så kommer en motorbåt forbi og roper “hopp inn jeg kan redde deg” Igjen, svarer stipendiaten “Nei takk, Gud kommer til å redde meg” Til slutt henger et helikopter over “Ta tak i dette tauet, jeg vil løfte deg i sikkerhet” mannen svarer "Nei takk, jeg ber til Gud, han kommer til å redde meg".

Snart stiger flomvannene og mannen drukner. Han drar til himmelen og konfronterer Gud med å si "Jeg hadde tro på deg, men du reddet meg ikke, du lot meg drukne, jeg forstår ikke hvorfor!"

Gud svarte: "Jeg sendte deg en robåt, en motorbåt og et helikopter, hva mer forventet du?"

Tillat rom for mulighet

Når vi er så innstilt på hvordan vi forventer at ting skal se ut, lar vi disse forventningene blinde oss for muligheter rett foran oss. Når vi bare er villige til å se gjennom forventningene våre, savner vi gode ting pakket inn i annen pakking.

Mannen forventet å se Guds guddommelige hånd, innhyllet i lys og plukke ham fra taket. I virkeligheten var det Jimbo, i en flanellskjorte og en motorbåt. Sluttresultatet av begge scenariene ville betydd sikkerhet fra flommen, men han var for fokusert på hva han forventet at hans hjelp ville se ut til å se hjelpen rett foran ham.

Det er viktig å få frihet fra forventningens felle. Vi må være åpne for opplevelse, se ting med friske øyne, holde kontakten, være realistiske og gi slipp på gammel tro. Vi trenger ikke å være den gamle kneblede eiken som står frem mot stormen, i stedet må vi bøye oss som siv i vinden.