Foto av Victoria Bilsborough på Unsplash

Gå videre, igjen

Morgenen før 25-årsdagen min var jeg ferdig med å pakke sammen bilen min, tok meg en siste titt rundt rommet mitt, satte nøklene mine i tenningen og kjørte sørover over statens linjer, satte kursen mot mitt nye hjem.

Min store fantasi har alltid tjent meg bra, men jeg prøver å ikke la meg legge for mye lager i små synkroniteter og "tegn" som kanskje eller ikke er fra universet. Universet er umulig stort, og i den store tingenes ordning, er jeg umulig liten, og jeg tror ikke at kosmos bryr seg for mye om den fjollete livet mitt i kvartalet. Imidlertid måtte jeg til og med innrømme at timingen ga meg litt mer tillit til avgjørelsen min.

Og etter å ha våknet her i nesten to uker nå, blir jeg sakte vant til det.

De hvite veggene, de høye takene, det naturlige lyset som strømmer inn gjennom vinduene hver morgen. Sitter ned til middag med kjæresten min hver natt og jobber på mitt eget skrivebord hele dagen.

Det har vært en jevn, rolig overgang, noe nesten helt nytt for meg.

Første gang jeg flyttet ut av foreldrene mine, for nesten tre år siden, føltes det hele som en massiv produksjon. Pakker livet mitt i to kofferter! En enveis flytur utenlands! Lander helt alene i Berlin og vandrer rundt i byens solo! Å ta en annen flyreise til Dublin og få et helt kontinent borte!

Som 22-åring var det overveldende på best mulig måte, som om jeg holdt fast i en tau swing for kjært liv før jeg slapp inn på det ukjente. Og ja, det hele var utropstegn verdig.

I virkeligheten gjorde jeg bare det en million andre eventyrlystne har gjort siden begynnelsen av billige reiser. Men da flyet mitt tok av fra flyplassen i Newark og jeg fikk mitt første glimt av Frihetsgudinnen da vi steg over New York, føltes det veldig poetisk.

Hver tidlig morgen lørdag kjøretur til jobb, hvert doble skift på restauranten, hver sen kveld som skvetter is, hvert desperat grep for de aller første frilansoppdragene - alt verdt det.

Helt siden jeg kom på det flyet, var det aldri noen tvil i tankene mine om at jeg tok det riktige valget.

Og selv om jeg kom tilbake til hjembyen til slutt, har jeg aldri angret et øyeblikk på tiden min i Irland.

Jeg var hjemme lenger enn jeg først hadde forventet. Det viste seg at det var vanskeligere å gå fra en tilfeldig freelancer på deltid til en frilanser på heltid som gjorde en beskjeden, men levelig inntekt, enn det jeg trodde, og det tok omtrent dobbelt så lang tid som jeg opprinnelig hadde forventet.

Jeg flyttet hjem i desember 2017, likte høytiden med familien, og begynte deretter å slå meg ned og lete etter flere kunder i januar 2018. Men det var ikke før i september at jeg kunne se på den månedlige inntekten min og ærlig si at jeg kunne har råd til å flytte ut, hvis jeg budsjetterte nøye og gjorde et alvorlig trykk i studielånene mine først.

Jeg brukte høsten og vinteren på å gjøre akkurat det, og i januar tilbrakte kjæresten min og jeg en helg på å se på leiligheter. Da vi ble tilbudt vårt førstevalg, hoppet vi på det.

Nå er vi her, og jeg er (for det meste) pakket ut, og den er (halvveis) møblert. Og til å begynne med var ideen om å begå et nytt sted skremmende. Men igjen, jeg visste at jeg ikke ville være i hjembyen lenger.

På noen måter føler jeg fortsatt at jeg bare er igjennom. Og selv om jeg forventer at følelsen avtar med tiden, tror jeg ikke at den vil forsvinne helt.

Selv om vi begge liker det her, tror ingen av oss at vi vil være her for alltid - og det er bra av meg. Jeg har aldri fått den følelsen av noe sted jeg har bodd ennå, og hvis jeg ikke finner det stedet på et annet tiår, er jeg ikke bekymret. Tross alt sier bankkontoen min at jeg ikke vil kjøpe et hus på en god stund.

Jeg tror ikke dette er mitt “for alltid” sted. Men jeg tror det er det beste stedet for meg å være akkurat nå.

Jeg var usedvanlig flink til å holde dritt sammen mens jeg reiste rundt og spratt fra sted til sted. Det som så mange anså som risikabelt og ustabilt, ble raskt komfortsonen min.

Men det å bli en del av stoffet fra et levende, pustende samfunn føles som et skritt ut av min egen rare komfortsone.

Ikke min hjemby, ikke høgskolen min, ikke byen der jeg studerte i utlandet og ikke kunne hjelpe annet enn å komme tilbake for å få fylt den.

Noen ganger ser det å utfordre deg selv ut som det øyeblikket jeg kom på det flyet, med den store grønne kofferten og den lille anelse om hva som skulle komme videre.

Og noen ganger ser det ut som å laste bilen din, kjøre noen timer sørover, ha nøklene til din nye leilighet i hånden, sette opp et lite hjemmekontor og bli involvert i en frivillig gruppe.

Noen ganger ser det ut som måltidsplanlegging og dagligvarehandel og legge en del av sparepengene dine mot møbler, som å ta kaffe på samme kjøkken hver morgen og komme tilbake på banen med budsjettet ditt og gå en tur i det nye nabolaget.

Denne typen utfordringer ser ikke like spennende ut på Instagram.

Men jævlig, det føles bra.

Og ikke bekymre deg, det er ikke sånn at jeg trekker tilbake passet - jeg er bare en halv time unna flyplassen.

En dag kommer jeg meg vill borte halvveis rundt om i verden igjen. Men foreløpig er føttene mine plantet godt på bakken.