Bilde av Jan Vašek fra Pixabay

Å flytte i utlandet lærte meg disse viktige livsleksjonene

Og det var ikke lett å lære dem

Før jeg flyttet til Shanghai var livet mitt relativt skjermet - jeg var den yngste i familien og den eneste jenta. Det er trygt å si at jeg var litt naiv. Ikke bare det, jeg hadde nettopp uteksaminert meg med bachelorgraden og hadde ennå ikke opplevd verden utenfor sikkerhetsboblen min.

Det var mitt siste studieår på Law school, og et sted underveis hadde jeg bestemt meg for å flytte til Kina. De fleste av programmene mine gikk videre til å jobbe hos bedrifts advokatfirmaer eller begynte på advokatkontorer, og der var jeg uten plan, og beveget meg halvveis over hele verden.

Yikes.

Spol frem til slutten av sommeren etter endt utdanning. Med kofferter i hånda, en enveisbillett til Shanghai og tårevåt farvel på London Heathrow flyplass, var jeg av.

Den første uken etter at jeg kom, klarte jeg ikke å slutte å gråte. Jeg savnet familien min, savnet England og jeg savnet huset mitt. Jeg ble hentet fra mitt koselige, komfortable liv og falt på Mars, eller i det minste slik det føltes ut. På toppen av det måtte jeg finne ut boopplegg og finne en måte å tjene penger slik at jeg kunne overleve. Det var vondt.

Unødvendig å si at beslutningen om å flytte så langt hjemmefra krasjet rundt meg.

Jeg ville dra.

Men på en eller annen måte klarte jeg det gjennom den første uken.

I løpet av de neste ukene som fulgte hadde jeg klart å få en deltidsjobb som underviser i engelsk, meldte meg inn i et mandarin språkprogram og sikret en leilighet med to jenter.

Den første måneden rullet av.

Så kom de første 6 månedene og gikk.

Spol frem til i dag, jeg har bodd i Shanghai i 3 år.

Shanghai baner

De siste tre årene var på ingen måte enkle, så jeg har ikke tenkt å undersøke hvordan det å bo i utlandet er alle regnbuer og sommerfugler. Men det jeg kan si er at jeg helt sikkert har vokst på flere måter enn en (frivillig og ufrivillig) og har lært noen få ting underveis.

Du blir raskt selvhjulpen

Når du ikke har familie eller nære venner i en ny by, blir du tvunget til å finne ut av ting selv. For meg betydde det å navigere i en ny kultur og språk, finne måter å få endene til å møtes hver måned og vel, voksenliv.

Når jeg ser tilbake på beslutningen min, tillot jeg meg knapt å lette meg inn i voksenlivet etter endt utdanning. Jeg tror jeg gjorde det samme som å tråkke utfor en klippe inn i de taggede klippene i voksen alder.

Det var meg

Og selv om det sjokkerte meg for kjernen min å innse at jeg måtte finne ut av tingene selv (x2 fordi jeg bodde i Kina), er jeg glad jeg gikk gjennom den opplevelsen.

Selv om jeg fremdeles ikke føler at jeg er full voksen, føler jeg meg nå mye mer myndig. Kan jeg flytte til et nytt land? Helvete ja. Kan jeg reise alene? Det kan jeg faktisk. Er jeg god på økonomi? Jobber fortsatt med den.

Du lærer om du er en sterk tepose eller ikke

Et sitat som mor en gang fortalte meg er at:

En kvinne er som en tepose - du kan ikke fortelle hvor sterk hun er før du legger henne i varmt vann. - av mamma, men egentlig av Eleanor Roosevelt

Etter 3 år med å ha bodd i Kina og være 5.700 mil hjemmefra, vet jeg at jeg er sterk. Og det er ikke bare fordi jeg forlot komfortsonen min og beveget meg halvveis over hele verden, men fordi jeg kom gjennom tider som var veldig tøffe, og overlevde.

Jeg kom gjennom hjerterytmer, depresjon, ensomhet, hjemlengsel, visumproblemer, matforgiftning, for å nevne noen. Selv om noen av disse tingene ikke nødvendigvis er knyttet til å bo i utlandet, gjorde det det definitivt mye vanskeligere den gangen.

Men jeg overlevde! Og jeg føler meg mye sterkere for det.

Dine nære venner vil bli din familie

Når du ikke har familie rundt, kan det lett føles som om du ikke har noen røtter til å slå deg ned. Å bo i Shanghai, en veldig forbigående by, betydde at mennesker og øyeblikk ofte var flyktige.

Det første året syntes jeg det var veldig vanskelig å finne mannskapet mitt. Jeg følte meg tapt, ensom og misforstått. Det gjorde meg enda mer hjemlengsel og jeg syntes det var veldig vanskelig å føle meg tilknyttet.

Men etter hvert fant jeg folkene mine.

Fra å slappe av og se på TV sammen, til å dra ut å drikke, mine nære venner ble min Shanghai-familie og utgjorde en viktig del av mitt daglige liv.

Det var så meningsfylt for meg at jeg fant en gruppe nære venner som fikk meg til å føle at jeg var hjemme. De ble min familie.

Du er den eneste som har ansvaret for din egen lykke

Det var flere ganger i løpet av de siste årene at jeg befant meg fast i et hjul eller rett og slett ulykkelig. Da ensomhet og hjemlengsel krøp den, noe de vanligvis gjorde i tøffe tider, fremhevet det bare det faktum at komfort og familie var så langt borte.

Men det var ett tilbakevendende tema - jeg tillot meg bare å bli lykkeligere når jeg tok affære og gjorde noe med det som holdt meg nede. Det være seg slutte i en jobb eller et forhold, eller starte et nytt prosjekt og reise.

Ingen kom til å tvinge meg til å ta grep. Bare meg.

‘Ingen har kontroll over din egen lykke, men du; derfor har du kraften til å endre noe om deg selv eller livet ditt som du vil endre. '- Barbara De Angelis

På slutten av dagen er lykke et valg.

Jeg kunne ha ligget nede i søppelplassene mye lenger enn jeg var (og stole på at jeg gjorde det den gangen), men jeg ville ikke la livet fortsette å gå forbi meg. Jeg ønsket heller ikke å ta for gitt at jeg var heldig nok til å ha opplevelsen av å bo i utlandet.

Jeg begynte å minne meg selv på det jeg var takknemlig for, og jeg valgte å ta ansvar for å gjøre meg lykkelig.

Når jeg reflekterer over det, tror jeg å flytte til utlandet var en av de beste beslutningene og investeringene jeg har gjort i livet mitt - det åpnet mitt sinn for verden, jeg grep et nytt språk og jeg modnet som en person på flere måter enn en .

Jeg er definitivt glad for at jeg tok det hoppet.