Mindful Mérida - The Greener Guide to the 'White City'

Mérida ble kåret til den amerikanske kulturhovedstaden for andre gang i 2017.

Mérida - den livlige hovedstaden i den meksikanske delstaten Yucatán - får sitt kallenavn, La Ciudad Blanca (Den hvite byen), fra de hvite kalksteinsrestene fra den gamle Maya-byen T’hó som ble brukt som byggemateriale for den nye; selv om lokalbefolkningen i dag vil fortelle deg at det også har å gjøre med sikkerhet, renslighet i byens offentlige områder og generell høy livskvalitet.

Faktisk, med en befolkning på en million, blomstrende turisme og et blomstrende utvandrersamfunn, er Mérida raskt i popularitet, samtidig som han bevarer sin koloniale sjarm, Maya-arven og utmerker seg i miljøvennlig innsats.

Paseo Montejo, en bred allé av foret med elegante hjem, blir ofte referert til som Méridas “Champs Elysees”.

Mérida har en sentral beliggenhet på Yucatán-halvøya, og er en praktisk base for å utforske områdets arkeologiske steder, naturreservater og dyrebare Pueblos Mágicos. Sjekk ut vår Ansvarlige Yucatán-guide for ideer om hvordan turen din virkelig kan komme hele regionen til gode.

Mérida ble kåret til den amerikanske kulturhovedstaden for andre gang i 2017. Dette er hva som gjør den så spesiell og hvordan du kan nyte byen på en gjennomtenkt måte:

Sightseeing

Som de fleste kolonibyer har Mérida løvrike torg, vakre gamle kirker, trange brosteinsbelagte gater og pittoreske flerfargede fasader (paradoksalt nok er det vanskelig å oppdage hvitt i den fargerike gamlebyen).

Paradoksalt nok er det vanskelig å oppdage hvitt i det fargerike sentrum av La Ciudad Blanca.

Brennpunktet er Plaza Grande, omkranset av de vakre buene i Ayuntamiento og det imponerende spanske Mérida Catedral bygget med steiner fra gamle maya-templer.

Casa de Montejo, et herskapshus fra 1500-tallet, er et landemerke for kolonial arkitektur og vel verdt et besøk, og det samme er det pastellgrønne guvernørpalasset med imponerende inspirerende veggmalerier av kunstneren Fernando Castro Pacheco som skildrer brutaliteten i den spanske erobringen og kampen om mayaene.

Et besøk i Palacio del Gobierno for å beundre malerier av kunstneren Fernando Castro Pacheco er et must.

Over hele torget har Centro Cultural Olimpo et bredt tilbud av arrangementer som tradisjonelle danseforestillinger (vakker!) Og konserter. Det er også tradisjonelle kostymer og danser på torget hver mandag kveld klokka 20.00.

Den tradisjonelle musikken og dansen til Yucatan er kjent som Vaqueria Regional. Det spiller en viktig rolle i Vaquerías-festen som opprinnelig ble assosiert med merkevarebygging av storfe på Yucatecan haciendas.

Lenger nord ligger den grønne Plaza Santa Lucia berømt for sin tradisjonelle Yucatecan-serenade som finner sted hver torsdag kveld; Plaza de Santa Ana, et nabosenter hvor lokalbefolkningen kommer for å sosialisere, danse og spise; og Paseo Montejo, en bred allé av foret med elegante hjem.

På søndager er Paseo Montejo stengt for trafikk - et fantastisk initiativ for å gjøre byen litt grønnere.

På søndager kommer Paseo Montejo til live med kulturelle begivenheter, folkloriske markeder og familier som sykler og rulleski på gaten stengt for trafikk - et fantastisk initiativ for å gjøre byen litt grønnere.

Det eneste kjøretøyet du vil se der på søndag morgen er bygjenvinningsbil - hvis hotellet ikke resirkulerer hvorfor ikke ta med bokser og flasker og bli med lokalbefolkningen i deres øko-søndagsrutine.

Punto Verde Movil - resirkulering på hjul.

For historieelskere er verdensklasse Gran Museo del Mundo Maya de Merida et must-besøk. Museet er full av interessante gjenstander og informasjon, og setter Yucatans gamle historie og nyere kolonisering i sammenheng når du utforsker regionen.

Det mye mindre, men godt kuraterte museet for antropologi og historie, innlosjert i et fantastisk herskapshus på Paseo Montejo, viser frem fotografering og Maya-relikvier.

Popular Art Museum har gjenstander og kunst fra rundt i Mexico, inkludert typisk kjole og keramikk. Ligger på Mejorada-plassen (rett ved siden av den berømte restauranten Los Almendros som serverer alle de ikoniske Maya-retter), er det noe av en skjult perle.

Museum for antropologi og historie ligger i et fantastisk herskapshus på Paseo Montejo.

Contemporary Art Museum (MACAY), som ligger vegg i vegg med katedralen, ligger rundt et frodig gårdsplass og viser jevnlig utstillinger av Yucatan-kunstnere som fremmer lokale tradisjoner og skjønnheten i regionen deres.

Små gallerier kan også bli funnet rundt Santa Ana-torget (sjekk ut Soho Galleries og Nahualli Casa de los Artistas) som viser mer moderne samtidskunst. Fundación de Artistas er en ideell virksomhet som tilbyr kunstutstillinger og kulturelle begivenheter i et tradisjonelt 1800-talls hjem.

Kom innom denne ideelle virksomheten som tilbyr kunstutstillinger og kulturelle begivenheter i et tradisjonelt 1800-talls hjem.

Du kan også få din kultur til å fylle og støtte lokal utøvende kunst ved å delta på et show, konsert eller spille på et av de store teatrene som fører Calle 60 rundt Parque Hidalgo, for eksempel den vakre Teatro José Peón Contreras.

Mens en romantisk hestevogn kan være fristende, kan du prøve å motstå for hestenes skyld. Den beste måten å turnere Merida er til fots, og det å gå seg vill i labyrinten av pastellfargede gater er en av byens største sjarm.

Ikke en ‘museumstype’? Det er rikelig med gatekunst og himmelsk arkitektur å beundre.

Spiser

Et av Méridas største trekkplaster er gastronomien. Faktisk kunngjorde Tourist Business Council i Yucatán nettopp at det vil være gjennom den lokale gastronomien at turistfremmingen av staten vil bli styrket, som de allerede forbereder et møte med kokker fra hele halvøya.

Målet med å sette i gang en serie prosjekter som promoterer yukatekansk mat som hovedtrekkene er å få turister til å bo mer enn en natt i Mérida, og andre steder i delstaten Yucatan, i stedet for å lokke til dagsturister hvis bidrag til den lokale økonomien ikke er like flott.

Lokale markeder, som Mercado Lucas De Galvéz, sprenger av lokale råvarer. Og yrende av det lokale livet.

Lokale markeder, som den travle Mercado Lucas De Galvéz og Mercado Santiago, sprenger av eksotiske frukter og grønnsaker. Vandre i markedene og smak lokale smaker som krydret habaneros; chaya - en spinatlignende grønn, tortas med cochinita, kibier og lokale variasjoner på tamales.

Hvis du er interessert i å redusere miljøavtrykket ditt, hvorfor ikke ta med deg gjenbrukbare poser og kjøpe ferske råvarer, snacks og til og med suvenirer i bulk her (krydder som achiote og salsaer som er morsomme å lage mat når du kommer hjem?).

Du kan også fylle den gjenbrukbare vannflasken med en av de deilige naturlige fruktjuicene som selges ved inngangen.

Få dine kulinariske suvenirer på et av bymarkedene.

Et annet sted hvor gjenbrukbare vesker florerer er markedet for Slow Food Merida. Denne ukentlige begivenheten er et initiativ fra Slow Food Yucatán, den lokale grenen av en internasjonal bevegelse som fremmer lokal matproduksjon, bevaring av regionale kulinariske tradisjoner og sunn mat.

Her blandes utlendinger og lokalbefolkningen hver lørdag formiddag for å verdsette alle organiske, lokale, håndverksmessige, frittgående og hjemmelaget ting. I utgangspunktet et bevisst matparadis. Det er flere travle kafeer, for eksempel Cafe Organico, der du kan se folk mens du nipper til fair trade-kaffen.

Slow Food Merida lørdagsmarked er i utgangspunktet et bevisst foodie-paradis.

Søndagsmarkedet på Plaza Grande, kjent som Mérida en Domingo, gir en mulighet til å prøve alle Yucatecan-klassikere som papadzules, salbutes og sopa de lima, samtidig som de støtter ekte familiebedrifter (og nyter autentisk matlaging i familiestil!).

På kveldene må du passe på vognene til marquesitas - viser seg at Nutella og skarp salteost blandes ... Eller bli med lokalbefolkningen på Heladería Colón for en forfriskende kveldsbit av champola - en skje iskrem med kokosmelk.

Søndagsmarkedet på Plaza Grande gir en mulighet til å smake på en autentisk sopa de lima og andre klassikere.

Hvis du vil prøve deg på kjøkkenet, tilbyr en rekke lokale kokker matlagingskurs, eller du kan unne deg god mat på Maya på Nectar, Apoala eller K'u'uk og sette pris på de lokale kulinariske talentene til kokker som Pedro Evia , som stolt tar sikte på å få det beste ut av Yucatecan-ingrediensene og først og fremst mate sjelene våre.

For en mer lav nøkkelopplevelse kan du prøve en appetittvekkende frokost med huevos motuleños på den betryggende navnet Huevos Motuleños-kaféen.

En plate av kjempeflott. Frokost av huevos motuleños på den betryggende navnet Huevos Motuleños Cafe.

Gjør som lokalbefolkningen gjør det og ta turen til et av hullene i murbedriftene som serverer velsmakende hjemmelaget lunsj for de strammeste budsjettene. En av de skjulte perlene (beklager, Meridanos!) Er El Rincón del Sabor på Calle 47/66. Prøv deres fantastiske queso relleno eller cochinita.

Gå dit på en mandag for den Yucatan eneste og mandagen eneste tallerkenen med frijol con puerco (bokstavelig talt svinekjøtt med bønner, men det er så mye mer det). Det er en smak som er så typisk for området at du til og med kan få en friol con puerco-is, takket være Pola Gelato.

Frijol con puerco - en smak som er så typisk for området at den tok seg til gelato.

Hvis du er en veggisreisende og selve lyden av ordet 'puerco' får frem PETA-aktivisten i deg, frykt ikke: parabolen er så populær at det til og med finnes en vegansk versjon! Restaurant Nümen gjør sitt for å gjøre Mérida litt mer planetvennlig ved å servere 100% vegansk tar på seg lokale klassikere, inkludert denne mandagsspesialen (#MeatlessMondays - how handy). Tenk på det som ... frijol sin puerco :)

Kjøttfrie svinekjøttoppskrifter til side, du vil bli bortskjemt med valg i Merida. Populære steder som serverer plantebaserte dietter inkluderer Avocado; Maiz, Canela y Cilantro og Lo Que Hay. Regionale yukatekanske klassikere som papadzules funnet rundt i byen er også vegetarianer. Sjekk Charlie's guide for flere ideer.

Quesadillaer med kaktus noen? Veggie besøkende vil bli bortskjemt med valg.

Ikke forlat byen uten et besøk i La Chaya Maya, der din deilige relleno-neger eller papadzules kommer med en kurv med friske varme tortillaer laget rett foran øynene dine, og kan vaskes ned med en chaya margarita.

Det er også Mercado 60, en mathall med nærmere 20 valg av mat fra Yucatan og utover (Oaxacan tlayudas eller Yucatecan craft beer laget med vann fra en cenote noen?).

Slow Food Yucatán - den lokale grenen til en internasjonal bevegelse som fremmer lokal mat, bevaring av regionale kulinariske tradisjoner og sunn mat.

Shopping

Sjansen er stor for at du vil tilbringe minst en del av Mérida-ferieshopping for håndarbeid. Her kan du finne de fineste hengekøyer i verden, detaljerte utskjæringer av gamle Maya-skulpturer, verk av sølv og tinn, Talavera keramiske plater og mange andre unike skatter.

Hvis ‘andre unike skatter’ får deg til å tenke ‘Maya Chocolate!’, Kan du ta turen til Chocol Haa på Paseo Montejo. Du får en kort, men interessant omvisning i det bittesmå sjokolademuseet, strålende prøver og organiske sjokoladepakker å gå i butikken på stedet.

Broderier av hipilene - kjoler eller tunikaer som er båret av kvinnene i regionen - formidler tradisjonelt en slags mening i lokalsamfunnet.

For fashionistas der ute, er Yucatán kjent for guayabera, en løs passende herreskjorte med tucks og lommer. Tradisjonelle guayaberas er hvite, laget av bomull eller lin og ofte brodert. Når du selges i markedene og på gatene, anbefaler vi at du også sjekker ut Guayaberas Jack, en av de eldste butikkene i byen.

Du finner også hipiles - kjoler eller tunikaer som kvinnene i regionen har på seg. Hipiler er ofte hvite med fargerike broderte design som tradisjonelt formidler en slags mening i nærmiljøet. Se alltid på etiketter, still spørsmål og pass på at Maya-motevarene dine er håndlagde av de lokale Maya-produsentene, og ikke i Kina eller andre steder.

Se alltid på klesetiketter og sørg for at Maya-motevarene dine er håndlagde av Mayaene, ikke i Kina.

De tidlige innbyggerne i Mérida “oppdaget” en plante som hadde vært et kjent stift for den urfolklige Mayaen på Yucatan-halvøya: henequen (sisal). En allsidig, piggete, kaktuslignende bit av grønt som ga verdifull hamp, og fikk fort navnet "grønt gull" (verde de oro) på grunn av rikdommen den overdrev på de velstående hacienderos som oppdret denne kontantrike avlingen.

Henequen, fremdeles dyrket og bearbeidet i Yucatan i dag, har gradvis blitt erstattet av menneskeskapt fiber som er sterkere og billigere å produsere: nylon. Dette, pluss konkurranse fra mange av verdens utviklingsland, har satt en stopper for sisal som en viktig Yucatan-eksport.

Støtt en døende industri ved å kjøpe produkter laget av Henquen, for eksempel kurver, hatter, vesker og lommebøker.

Støtt denne døende industrien ved å kjøpe produkter laget av Henene, for eksempel kurver, hatter, vesker og lommebøker. Mange finnes på det nevnte "Merida en Domingo" søndag håndverksmarkedet eller Casa de Artesanias.

Du vil ikke bare ta med deg en del av Yucatán - du vil vise takknemlighet for tradisjonen og de stolte hendene som gjorde hvert produkt.

Casa T’hó på Paseo Montejo. Lokale butikker og konseptbutikker er en fryd for både mote- og interiørdesignelskere.

Hengekøyene du finner i Mérida er av høy kvalitet og laget av bomullssnor som er vevd til et fint nett. De er ekstremt populære og brukes ofte i hele regionen. Hamacas Mérida har et stort utvalg, inkludert Cielo Hamacas som er rettferdig handel og det eneste B Corp-sertifiserte selskapet i Mexico av denne typen!

Coqui Parfymbutikk for Coqui hotel tilbyr en ekte sensorisk (eller duftende) fest. De naturlige tropiske duftene i Yucatan-regionen inspirerer enhver duft av sin dedikerte samling, og landskapet, menneskene, kulturen og livsstilen, i tillegg til statens rike, hundre år gamle historie med parfymeproduksjon.

Lokale salsas og krydder gir praktiske velsmakende gaver.

Sleeping

Mens det er noen vanlige mistenkte internasjonale kjedehoteller (for det meste forretningsorientert), er Mérida en av de sjeldne destinasjonene der det faktisk er ganske vanskelig å IKKE sove på et sjarmerende lokalt eid hotell. Byen er oversådd med koloniale hjem transformert til koselige perler for ethvert budsjett, ofte gjemt bak massive dører og jernporter.

Nettopp fordi de fleste av dem var i det som pleide å være private hjem og haciendas, vil du få en følelse av å leve som en lokal mens du opplever det beste innen service og gjestfrihet.

Byen er oversådd med koloniale hjem transformert til koselige hotell, ofte gjemt bak massive dører og jernporter.

Rosas & Xpath er ikke det eneste boutiquehotellet i byen, men det er absolutt et av de beste. Det 17-roms designfokuserte hotellet ligger i to lyse rosa koloniale herskapshus på Paseo Montejo, og sprekker av livlige farger og periodiske funksjoner.

Den indre gårdsplassen rommer et rolig basseng med palmer. Og vi applauderer tilbudet av gratis sykler for gjester - vår andre favoritt måte å komme seg rundt i byen, ikke bare på søndager ...

Rosas & Xtog hotell tilbyr gratis sykler for gjester - nyttige ikke bare på søndager.

Opprinnelig huset til en kjent matematiker, den restaurerte Casa San Ángel er der oppe med de mest miljøvennlige hotellene i byen. Vann varmes opp med solenergi; de bruker biologisk nedbrytbart toalettpapir for å minimere påvirkningen av byens skjøre dreneringssystem; alle toalettsaker er også biologisk nedbrytbare og er laget av Neem, et treendemisk til India som vokser lokalt i Yucatán.

Du kan til og med kjøpe ikke-aggressiv solkrem og insektmiddel på stedet. Hver lørdag kveld kan du glede deg over "la Noche Mexicana", en fargerik fiesta rett ved hotellets dør.

Mérida er et av de reisemålene der det faktisk er ganske vanskelig å IKKE sove på et lite lokalt eid hotell.

Noen få kvartaler unna er Casa Del Maya et kjærlig restaurert hjem i kolonistil som fortryller yukatekansk sjarm og feirer mayas rike kultur og håndverk.

Rommene er innredet med håndlagde maya-møbler og er dekorert med Oaxacan-tekstiler. Deilig frokost, gangavstand fra mange fine restauranter, god gjestfrihet, dette er alt en B & B bør være.

Hjemmelaget veggie-frokost på Diplomat Hotel vil glede vegetarianere og altetende. Bilde: Diplomat Hotel.

Både vegetarianere og omnivorer vil elske Diplomat Boutique Hotel der gratis hjemmelaget veggie-frokost er et høydepunkt, fylt med fersk frukt fra markedet, hjemmelagde brød, quiche med quinoa-skorpe og frokost-elendige.

Boutiquehotellet har bare fire gjesterom, så stemningen er intim og service personlig. Hvert av de moderne rommene har historiske brikker som smijernsenger, mens moderne bad er utstyrt med walk-in-regndusj og organiske toalettsaker tilsatt lokal honning.

Mérida vinner raskt i popularitet, samtidig som han bevarer sin koloniale sjarm, Maya-arven og utmerker seg i miljøvennlig innsats.

Hvis du noen gang har hørt noe om Julamis Hotel, er det mest sannsynlig kokk / hotelleier Alexs berømte frokost. Hans kreativitet er intet mindre enn inspirerende. Ved å kombinere enkle, lokale ingredienser og hans lidenskap for matlaging, vil Alex starte dagen med appetittvekkende retter, noe som sikrer at du har den nødvendige energien til å utforske Méridas underverk.

Når du er ferdig med dagen og er klar til å slappe av på hotellet igjen, ikke glem å bli med Alex for en tequilatest på kvelden på det vakre taket på Julamis.

Hotell som disse minner oss på hvorfor små uavhengige bedrifter fremdeles er definisjonen og livsnerven i gjestfrihet, og i Mérida kunne ikke saken være sterkere. Gå og utforske denne perlen i en by for deg selv.

Fotografi: Gabriela Sijer