Mexico: Det jeg lærte

Jeg skriver dette når jeg flyr tilbake til USA etter en uke i Mexico City. Før jeg dro, hørte jeg ofte disse merknadene:

Mexico er for farlig.

Hvorfor vil du reise til Mexico?

Hva skal du oppleve i Mexico som du ikke kan oppleve et annet sted?

Det meksikanske folket vil ikke like deg fordi du er en hvit fyr fra USA.

Du blir målrettet av narkos.

Narkoene kan kidnappe deg og holde deg som gissel for å få familien til å betale løsepenger.

Du kan bli ruset i gata.

Dette var bare noen få av tingene som vennene mine, familien og andre fortalte meg. Så, hva skjedde egentlig?

... Ingen av tingene oppført ovenfor.

Men hva skjedde? Hva lærte jeg? Hva så jeg? Vel… mye.

Mens jeg var i Mexico City, har jeg aldri en gang følt meg utrygg, jeg har aldri opplevd en "narco", og ble heller ikke kidnappet av en, og jeg ble aldri ruset eller angrepet av noen. I stedet følte jeg “en casa”, jeg møtte utrolige mennesker, jeg så fantastiske severdigheter, og jeg fikk se hvordan det er å være i en by med 20 millioner mennesker.

Jada, det er ganske annerledes enn byer i USA. Det er forskjellige typer biler, en dyp mangel på gatelys, et metro-system som er overfylt av folk når de går til og forlater jobb, den verste trafikken jeg noensinne har sett, ekstremt rik mat, frukt og grønnsaker jeg aldri hadde hørt om før, parker og trær over hele byen, et utall vakre veggmalerier og arkitektoniske mesterverk, og en dyp forståelse av deres før-europeiske historie.

Men hva fikk opplevelsen min til å være utrolig utrolig og uforglemmelig? Folket. Før jeg kom til byen, hadde jeg møtt noen få venner på en språkinnlærings-app som heter Tandem som jeg aldri hadde møtt før. Alle av dem, inkludert vennene jeg møtte, var alle "elskelige", snille, rause og morsomme å være i. Utover dem hadde jeg bare positive interaksjoner med de mange menneskene jeg møtte og møtte.

Så hva lærte jeg?

  1. Hva vi ser i media mesteparten av tiden er ikke sant. Som alle steder i verden er det dårlige ting som skjer. For eksempel er det noen dårlige nabolag der du ikke bør gå om natten. Dårlige ting kan skje og skje, men ikke noe sted i nærheten av graden de er beskrevet i media. Det virkelige omfanget av det som faktisk forekommer og er mest vanlig, er ikke det vi ser. I USA ser vi ikke den fenomenale Palacio de Bellas Artes, vi ser ikke skjønnheten i Castillo de Chapultepec, vi hører ikke om hvor utrolig en tur det er å Teotihuacán å se de aztekiske pyramidene, og vi lærer absolutt ikke om den raske veksten og den økte suksessen i byen.
  2. Å reise og faktisk oppleve en kultur og et sted er verdt det. Vi lærer om steder. Vi lærer om og ser historien autentisk. Vi ser underverk av arkitektur og kunst. Vi lærer om kulturer. Vi møtes og snakker med mennesker med annen bakgrunn og perspektiv. Vi utvider våre egne personlige perspektiver. Vi ser verden annerledes. Vi utvikler en dypere forståelse av verden som helhet når vi kommer utenfor landegrensene våre. Vi lærer om vårt eget land og hvordan det blir sett på i andre land. Vi utvikler bedre forhold til andre. Og viktigst av alt, vi lærer om oss selv. Vi lærer mer om tingene vi verdsetter. Vi lærer mer om hvordan vi reagerer på nye situasjoner og utfordringer. Og til slutt blir vi mer empatiske når vi samhandler med andre fra forskjellige bakgrunner og begynner å forstå hvordan disse bakgrunnene påvirker deres perspektiver.
  3. Å lære og snakke et andrespråk er så givende. Det kan være vanskelig å lære et språk. Å starte er kanskje den vanskeligste delen. Læringsprosessen er utfordrende og krever at vi aksepterer de mange feilene vi gjør for å lære av dem. Hvis jeg ikke lærte spansk og presset gjennom alle disse feilene og utfordringene, ville ikke denne turen skjedd. Jeg ville ikke ha de mange vennene jeg har i Mexico, jeg ville ikke hatt de mange vennene jeg har fra resten av verden, og jeg vil absolutt ikke ha det perspektivet og innlevelsen jeg setter stor pris på i dag.

Så hva betyr alt dette? Reis, vær en kritisk tenker og komme utenfor media for å ta den riktige avgjørelsen om du skal besøke et bestemt sted eller vokse. Sett deg selv i en roman (og kanskje ubehagelig) situasjon for å utvide komfortsonen din. Det hjelper oss å bli mer utviklede individer, og det hjelper oss å utvikle en dypere følelse av forståelse og verdsettelse av vår verden. Så gå! Opplev alt som denne verden har å tilby oss.