Mega American øyeblikk du møter mens du er i utlandet

Situasjoner som minner deg og alle andre om hvor du er fra.

Foto av REVOLT på Unsplash

Det har ikke noe å si om du er bosatt i utlandet i årevis eller om du reiser til et land på en ukes ferie. Det er situasjoner og øyeblikk der kulturelle vaner, praksis, svar og ideer skriker forskjellene sine. De fleste er ikke en dårlig eller negativ ting. Det er imidlertid viktig å huske at forskjellene eksisterer. Denne erkjennelsen vil hjelpe disse øyeblikkene til å passere lettere og med en lettere holdning.

Her er noen tilfeldige situasjoner som minner meg om min [nord] amerikanske oppvekst. Merk: disse øyeblikkene gjelder mine opplevelser i Mellom-Amerika. Dette er ikke for å si noe av måten vi gjør ting på i USA, ikke forholder seg til noe annet land.

Foto av NeONBRAND på Unsplash

Øvelser på skolene

Vi øver og forbereder fra førskolen til følgende muligheter: jordskjelv, tornadoer, brann og til og med aktive skyttere / lockdowns. Sikkerhetsøvelsene tjener til forberedelse i tilfelle en nødsituasjon. De fremhever også vår kjærlighet til beredskap så vel som spørsmål vi anser som relevante. I de fleste stater er disse, eller en kombinasjon av, lovpålagt å implementere i skolen.

I februar forberedte lærerne på skolen min i Panama City, Panama, seg for elevenes ankomst i mars. Jeg var i klasserommet mitt med læreren min da vi følte intens risting. På under fem sekunder lå jeg under skrivebordet med hendene på bena på bordet. Det var en umiddelbar respons. Min lærer sto fremdeles og stirret nå på meg med mye forvirring. I spenningen ved ting gikk alle mine spanske ferdigheter ut døra, og jeg kunne bare spytte ut. “ESCRITORIO… ABAJO!” (“Desk… .down!”).

Siden vi jobbet her, hadde vi ikke hatt en drill av noe slag før en brannøvelse i fjor. Når jeg forklarer kollegene øvelsene vi øver flere ganger hvert år blir de forvirret og overrasket.

Noen fortalte at det er en overmord, og andre sa til meg at Panama burde håndheve øvelser for å øke responsberedskapen (på skolen og ute i offentligheten). Alle er triste og sjokkerte over å høre om nødvendigheten av aktive skyttere / lockdown-øvelser. Jeg må være enig med dem. Det føles rart å gjemme seg i et skap med 25 fireåringer som må spille “det stille spillet” og prøve å forklare dem hvorfor vi øver på dette.

Foto av Cytonn Photography på Unsplash

Hilsen etikette

I Nord-Amerika kan vi være like kalde som de harde vintrene. Vi har våre personlige bobler, og vi forventer at de blir anerkjent og respektert.

Vi hilser med håndtrykk når vi møter noen nye, eller vi gir et høflig smil og nikker på hodet. Jeg klemmer ikke engang hvert familiemedlem når jeg ser dem. Vår kjærlighet mangler ikke. Vår kultur når det gjelder det fysiske aspektet av interaksjoner er bare ganske annerledes.

Jeg har knivstukket mange mager som gikk inn for å få et håndtrykk, da noen lente seg inn for den tradisjonelle halvklemmen / kinnekosekomboen som er utbredt i Latin-Amerika. Denne kombinasjonsboksen gjelder nesten alle du hilser (enten det er noen nye eller noen du ser annenhver time). Merk: bruken under forretningsinteraksjoner varierer.

Det var en vanskelig overgang for en robotsjel som meg å tilpasse seg denne endringen. Jeg måtte minne meg selv på å hilse på alle jeg kjente eller som kjente noen jeg var sammen med da jeg gikk inn i et sosialt samspill og da jeg dro. Hvis du kan, bli venn med lokalbefolkningen og utvandrere. Hver gruppe har sine egne leksjoner for å lære deg.

Overgangen var enda mer intens siden jeg jobber med barn. De er enda mer kjærlige. Jeg har elsket uttrykket av kjærlighet og relasjonene jeg kan kultivere med elevene mine. Jeg tror det er til fordel for styrking av kommunikasjonen som lar studentene ha en annen i livet de kan henvende seg til og stole på.

Frykt / angst i forhold til vold

Jeg var på kino med en venn i Panama, og hun spurte meg, "Hvorfor ser du stadig rundt? Du lurer på meg. ”Jeg ble sjokkert over å innse hva jeg hadde kommet til å gjøre i offentlige rom. Nyhetene våre er fylt med historier om tilfeldige voldshandlinger. De har ikke rim eller grunn til at ofrene bare er på feil sted til feil tid. Kino, skole, kirke, kjøpesenter, konsert, bil ... Jeg tar nå mentalt oppmerksom på hvem og hva som er rundt meg og gjør en rask fluktplan.

I Mellom-Amerika er det også en stor tilstedeværelse av vold, men det er av forskjellige grunner. Ofrene (meg selv inkludert siden jeg ble ranet i Panama) var i et dårlig område, til feil tid på dagen, protesterte, blinket status eller penger, eller fanget opp gjenger eller narkotika. Ingen her skal til offentlige arrangementer eller mellomrom med bekymring for at de blir skutt for å kutte noen i trafikken eller av at en ensom skytter slipper løs.

Avstandsbegrep

Livet i Kentucky: "Jeg skal løpe til Walmart veldig raskt for å hente litt brød." * Kjører 20 minutter dit og tilbake uten å blinke *

Livet i USA: “Fly? Hvorfor skulle vi fly når ferien kan starte med en fin 16 timers kjøretur til Florida? ”

Livet i Panama: * Kan se bygningen fra leiligheten og kommer i bil for å sitte i trafikk i 1 time. *

Jeg jobber litt utenfor byen og alle panamanere kommenterer hvor langt det er. Jeg er vant til å kjøre videre til steder. Jeg liker også tiden og bruker den til refleksjon og planlegging. En måte å hacke kjedsomhet på.

Det er også en forskjell når det gjelder avstand til andre steder. Mange amerikanere blir i USA på ferier. Landet er større. Til sammenligning er det i Mellom-Amerika billigere og raskere å hoppe rundt i de små landene. Det er ingen rett eller galt.

Foto av Steven Lewis på Unsplash

Jeg tror det er visse personlighetstrekk knyttet til mennesker som lykkes med å leve et liv i utlandet. Jeg tror også det tar en viss type person å glede seg til å utforske andre kulturer. Å gå et sted er en ting. Å gå et sted med den tilstedeværende aksept og kunnskapen om at hvert sted tilbyr sine egne vaner, måter å tenke og kultur på, er en annen.

Hvilke forskjeller hadde du ikke vurdert før reisen som nå virker veldig sterk? Hvordan taklet du disse forskjellene?