Jeg, datteren min, og hennes nye bestevenninne.

Et personlig essay om litteraturens innvirkning på livene våre.

Mor og datter leser.

Det var en mørk og stormfull natt. Nei, det var det. Skyene hadde rullet inn tidlig på kvelden, kvalt solnedgangen og tegnet mørke rundt huset som en kappe. Torden raslet vinduene og vinden banket over kraftledninger. Vi spiste te i lyset av parafinlamper, brennende kero hentet fra naboene. Det var den smuggen som introduserte meg for en av mine beste venner.

Du skjønner, jeg var et ensomt barn. Litt på den lubne siden, dyslektisk med en spiss og uheldig nok til å bli velsignet med et hode fullt av knallrødt hår og et ansikt fullt av fregner. Kallenavnet mitt var "rødhodet, fregnet ansikt, fart maskin", og det var den eneste grunnen til at jeg tryglet mamma om å få håret mitt farget. Så forestill meg min glede, da jeg på denne mørke natten fant en slekt ånd mellom sidene til Anne of Green Gables.

Kallenavnet mitt var “rødhodet, fregnet ansikt, fart maskin”

Anne, hovedpersonen i historien ble min beste venn, speilet der jeg så meg selv i et positivt lys. Vi var så like, og jeg dannet en forbindelse med historien, dens karakterer og steder. Trekk som fikk meg til å skille seg ut fra jevnaldrende var lettere å akseptere i lys av min kjærlighet til Anne. Håret mitt ble en glamorøs auburn og fregnerne mine sjarmerende. Min tendens til å snakke før jeg tenkte, dagdrømme og snakke med meg selv, ble en del av identiteten min. Anne av Avonlea og Anne av øya fremmet min kjærlighet til den maritime regionen Canada, et sted jeg aldri har vært og antente mitt ønske om å bli lærer. L.M. Montgomery litteratur påvirket meg følelsesmessig på en så dyp, dyp og varig måte, men også i liten skala, siden jeg utelukkende ble berørt. Selv om mamma var glad, stoppet jeg endelig min nådeløse tigger henne om tillatelse til å farge håret mitt.

Spis, be, kjærlighet er et annet litteraturverk for å ha en dyp og individuell effekt på leserne. De føler en dyp forbindelse til hovedpersonen, forfatteren og det sentrale temaet. På samme måte som Anne ble min venn, ble Liz en venn for leserne av Eat, be, love. Boken ble deres speil, og gjenspeilte leserens egne ønsker og lengsler. Jeg personlig kunne ikke identifisere meg med hovedpersonen. Kampene hennes var fremmede for meg, og som en vampyr så jeg ingen refleksjon i det speilet. Mange lesere ble berørt så dypt at de tok fatt på sin egen ferd med å oppdage selv, noe som fikk etableringen av en hel reiselivssektor for å imøtekomme dem. Boken gyte også en stor film, varer og et helt merke. Innflytelsen fra Eat, be, kjærlighet er global, og tentaklene deres strekker seg til ikke bare å lese leserne, men lokalbefolkningen som arbeider med tilstrømningen av turister og ansatte ved EPL-merket som knytter dem sammen til en delt opplevelse.

På samme måte som Anne ble min venn, ble Liz en venn for leserne av Eat, be, love.

Jeg kan se den furen i pannen og høre deg tenke “men det er ikke litteratur”. Det kan stemme med den tradisjonelle litterære kanonen, som inkluderer skriftene til Austen, Twain, Shakespeare, Melville og Bronte for å nevne noen. Vi lever i et stadig multilitterert samfunn, og denne kanonen blir foreldet, med en bredere forståelse av litteratur som tar sin plass. Denne nye tolkningen av litteratur inkluderer de største sjangrene av skjønnlitteratur, poesi og drama og kan omfatte andre språklige modus som musikk, taler, TV og film. Fellesnevneren er den personlige verdien som legges på verket; det er et relativistisk syn at alt kan kalles litteratur. Som du kanskje har avledet av min beslutning om å inkludere Spise, be, kjærlighet i min diskusjon om litteratur, er dette mer tidsriktige synet jeg abonnerer på.

Fellesnevneren er den personlige verdien som legges på verket; det er et relativistisk syn at alt kan kalles litteratur.

Det har kommet på tide å rette blikket mot den politiske maskinen og stille spørsmål om litteratur har innflytelse, eller kan påvirke, motoren. Vi kunne se til Salmon Rushdie, og den store spredte politiske tilbakeslaget som kom fra hans bok The Satanic Verses. Eller vi kan gjenoppheve forbudet mot Lady Chatterleys kjæreste og Lolita og de påfølgende rettssakene. Men jeg føler at det er skrevet nok om disse. Jeg vil trekke frem en mer aktuell og subtil litterær innflytelse på politikk, en jeg føler gjenspeiler et mer tidsriktig syn.

Par som leser et kart.

Se for deg å se på nyhetene, ikke egentlig ta hensyn, kanskje gjøre oppvasken samtidig. På skjermen er et bilde av en thailandsk soldat som står foran demonstranter, som står stille, en arm hevet, tre fingre utvidet. Det ser kjent ut. Du stopper opp og ser på. Du lærer om det nylige kuppet i Thailand og nedbrytningen av demonstranter. Deretter signaliserte klarhet - fiktive innbyggere i Panem lydløst til Katniss med en trefingret honnør i Catching Fire. Demonstrantene identifiserer seg med situasjonen i Collins ’bøker, de hevder at de thailandske militære herskerne er som overherrene fra Capitol i The Hunger Games, der de privilegerte ble beskyttet og resten pleier seg selv. Vi kan se likheter mellom fiktive og virkelige, et annet speil, men denne gangen holdt samfunnet opp, en annen venn i Katniss, som er en kamerat i våpen. Som svar la den thailandske regjeringen press på kinokjedene for å avlyse visninger av filmen basert på bøkene, og den tre fingre salutten ble forbudt. Protestere, regjering, lesere og seere, er alle forbundet med litteratur.

Vi kan se likheter mellom fiktive og virkelige, et annet speil, men denne gangen holdt samfunnet opp, en annen venn i Katniss, som er en kamerat i våpen.

Jeg er en mor nå, med en autistisk datter. Hun er et ensomt barn, ikke i stand til å få venner. Mens jeg leste med henne, var jeg i stand til å være vitne til det øyeblikket hun skimtet seg selv i det litterære speilet. Jeg fikk se magien. Det var ikke dramatisk; det var ingen protester, eller globetrott reiser for selvoppdagelse. Det var stille, det var mildt og rart i øynene hennes da hun stirret opp på meg for å si “hun er akkurat som meg” er trekkene som fletter oss sammen. Tørrene forbinder oss i en delt opplevelse. Jeg, datteren min, og hennes nye bestevenninne.

Det var stille, det var mildt og rart i øynene hennes da hun stirret opp på meg for å si “hun er akkurat som meg” er trekkene som fletter oss sammen.

Opprinnelig publisert på laurenmreed.com.