Håndtere forventninger når du skal på jobb i et fremmed land

Mine erfaringer med å jobbe i utlandet inkluderer tid på et STI-sykehus i Kina som fullfører forskning om HIV og en stint hos en bioteknisk akselerator i Irland på operasjonsteamet. Begge ganger gikk jeg inn med forventningen om at jeg skulle reise rundt, lære dypt om kulturen og virkelig gå bort med en følelse av oppfyllelse at jeg fikk forståelse for området jeg var i. Dessverre, begge ganger var dette ikke saken. Du skjønner, jobber full tid og ønsker å reise på heltid bare ikke bland. Så for meg klarte jeg å reise, prøve noe av områdets mat og kultur, men det var ingen måte at min opplevelse ville samsvare med hvor mange steder noen som bare reiste eller besøkte som student, kunne se.

Nå sier jeg på ingen måte at det er en dårlig ting å jobbe i et nytt land for en kort stund. Det er utrolig å lære hvordan du kan leve på egen hånd i en ny setting, møte nye mennesker og få ferdigheter, men jeg vil dele advarselen: du har kanskje ikke så mye fritid som du tror.

Etter å ha jobbet 40+ timers uker er det personlig å planlegge en hel helgetur og være tilbake i klyngen klokka 08:30 eller kl 9 påfølgende mandag. Jeg var i stand til å gjøre dette en håndfull ganger, men det er vanskelig å styre energien din når du ikke har tid til å komme deg helt.

Derimot var jeg i stand til å få en bedre følelse av et område da jeg var besøkende student i utlandet. Jeg tilskriver dette å ha en arbeidsuke på over 40 timer, og et større samfunn som også ønsket å reise, så onus var ikke bare på deg til å planlegge turen. Jeg vil si at det er andre som vil reise når du jobber i utlandet, men når du skal inn på et nytt sted som har folk som bor i området, gir de ofte råd, ikke nødvendigvis følger deg og hjelper deg med å ordne turen .

En kort, morsom historie å gå med denne kløften av råd var da en av vennene mine fra universitetet kom på besøk til meg i Cork, Irland. Hun hadde studert i Dublin og ønsket å komme til Cork for dagen. Jeg møtte henne på busstoppet og vi diskuterte noen av tingene hun så opp og hva planen skulle være. Hun begynte å registrere steder i kork: Det engelske markedet, University College Cork, Cork City Gaol….

Det var her jeg stoppet henne. Jeg hadde hørt om og gikk gjennom det engelske markedet, jeg jobbet på UCC, men det er et fengsel å besøke i Cork? Turisten min visste mer om stedet jeg hadde bodd, enn meg selv, fordi jeg var så opptatt av arbeid.

Nå liker jeg å stolte meg som en tidssjef og hadde utforsket mange av de lokale kaffebutikkene i Cork, men det var steder jeg ikke kunne besøke før de ble kastet i ansiktet mitt. Så for å oppsummere det, være klar over arbeidsmengden og ha realistiske reiseforventninger når du aksepterer en kortsiktig mulighet i utlandet. Hvis du vil utforske området du planlegger å jobbe i, vil jeg anbefale planleggingstid før eller etter for å falle deg helt inn i det nye stedets kultur og geografi.