KITSILANO OG ANDRE STRANDBOLIER, VANCOUVER

August 2017

I mitt hode er vestkysten av Canada krystallisert i blågrønn. Resten av regnbuen er overfylt av vannet og skogene. Jeg bodde der i to år i slutten av tenårene, så jeg vet at den også kan bære av seg flere gråtoner med betydelig stil, og at den grønne føtten om sommeren kan vike for en stiv, stivelsesbrun. Men de dempede nyansene sløver aldri den blågrønne krystallen min.

Det var derfor en surrealistisk og opplevelse som endret opplevelse å fly inn i Vancouver på høyden av skogbrannene som herjet i det indre av British Columbia i sommer. Rocky Mountains, som tilsynelatende så nærme at jeg føler jeg kunne nå gjennom flyvinduet og øse opp en håndfull snø, ble utslettet. Vi fløy gjennom en tåke i fargen på skitten godteri, og selv da vi kom fram til rullebanen, så det ut til at bygningene nedenfor var dekket av gasbind.

Vi bodde hos venner bare et par kvartaler fra Kitsilano Pool, og det var en forhåndskonklusjon at vi ville svømme bort tidsforskjellen ganske bra så snart vi ankom. Jeg har ikke svømt der før, men det er et virkelig ikonisk basseng; så mye fotografert at jeg har bilder av det i hodet mitt som ikke hører til minnene mine. Jeg var forberedt på at den skulle se annerledes ut i røyken, men jeg var underforberedt på det. Den enorme utvidelsen av vannet i dette leviathonet av et basseng var de graderte blå nyanser jeg forventet, men nesten alt annet var annerledes. Fjellene over vannet var usynlige, bakgrunnen utenfor rekkverk var et tett, tomt sikkerhetsgardin som ble trukket over scenen. Himmelen var en nysgjerrig nyanse av apokalyptisk magnolia. Solens varme sentrerte uklarheten, men den hang flatt på himmelen, som et klistremerke for veldedighetsbutikker.

Vi har fortsatt en fantastisk svømmetur, vannet var kult, men ikke for kult. Lysbildene var raske og livredderne tolerante. Rundsvømmerne blander seg stort sett veldig lykkelig med de tilfeldige svømmerne, og jeg ble mye tatt med konseptet med malerinstruksjoner for fangsvømmerne på gulvet i bassenget; gjør det vanskelig å si at du ikke kjenner boret.

Vi kom tilbake, mot slutten av turen, da de blå himmelen hadde kommet tilbake, og mens jeg likte at det ikke var like minneverdig som røyken som svømmer på dagen for ankomst. Det er noe å si for effektene av en uvanlig atmosfære.

Second Beach kom mot slutten av turen, på en blåsende varm dag da vi alle var glade for det kule vannet på huden vår. Den yngre generasjonen, som bare hadde møtt den dagen, hadde gjort bindingen over geléfisk og sjøløver, så da vi ankom bassenget, var de en feral pakke som anstrengte seg i båndet for å bli våt sammen. Jeg elsker måten vann nivåer på barn. Selv de som ikke kan svømme sterkt, kan ha det like gøy å fly ned på et lysbilde og inn i armene til en forelder, for å bli kvalt i sprut og kjærlighet før de gjør alt på nytt. Vi var velsignet med sterke svømmere, så moroa var bred og sprek før vi spredte ut på håndklær til piknik i solen. Når familiegjenforeninger og introduksjoner går, kan det ikke være mange bedre arenaer enn utendørsbassenger som er gjemt mellom det blå og det grønne.

Løfte på https://unbound.com/books/lidoguide for en kopi av den første noensinne brukerhåndboken til offentlig tilgjengelige utendørsbassenger over hele Storbritannia. En praktisk, vakker og inspirerende bok som forteller deg alt du trenger å vite for å planlegge dine egne lido bilturer.