Islay Scotch: The Ultimate Guide to Visiting Islay, Scotland

De siste fem årene har jeg vært en stor tilhenger av Islay scotch.

Som, "Jeg er ikke alkoholiker, men hvis du ser på whiskyhylla hjemme, ville jeg tro at jeg var" fan.

Og helt siden jeg først ble forelsket i en Laphroaig 10-åring, visste jeg en dag at jeg måtte ta pilegrimsreise til den lille øya Islay utenfor den vestlige kysten av Skottland, for å oppleve alle destilleriene for meg selv.

Vel, den tiden kom denne måneden, da min venn Matt Kepnes fra Nomadic Matt berømmelse, inviterte meg ut til Skottland for å oppleve Islay med ham.

Hvis du ikke har interesse for skotsk eller whisky, fortsett, vi kommer tilbake til vårt normale innhold om livsstilsentreprenørskap neste uke, men hvis du liker whisky, besøker Skottland, eller enda bedre, planlegger du et besøk til Islay, min Målet er å gjøre dette til det eneste innlegget du trenger for å planlegge turen og komme i gang.

Hvordan uttale Islay

La oss svare på det største spørsmålet de fleste har: før vi går lenger: hvordan uttaler du Islay?

Det er faktisk ganske enkelt.

Eye-Luh.

Ikke er-leg.

Ikke er-luh.

Eye-luh.

Som du kjenner den varme rødhodede jenta fra filmen bryllupsansvarlige? Her heter Isla Fischer.

Akkurat sånn, men stavet annerledes.

Bowmore Distillery på Islay.

Hva er Islay Scotch?

Det neste største spørsmålet de fleste har, er hva er Islay skotsk?

Det åpenbare svaret er at det er skotsk laget på øya Islay.

For å offisielt bli anerkjent som skotsk, må du ha tre komponenter:

  1. Må destilleres i Skottland
  2. Må eldes i minimum 3 år
  3. Må eldes i eikefat.

Hvis du oppfyller disse kravene, har du skotsk.

Men generelt sett er Islay skotsk kjent for to veldig forskjellige kjennetegn: torv og røyk.

Hvis du noen gang har smakt en skotsk som var mer som et bål i munnen, var det en Islay-skotsk.

Kanskje det går tilbake til noen dypt forankrede barndomsminner om meg på bestemorshytta eller camping, men jeg elsker lukten og smaken av alt som er røykfylt - så Islay scotch lå rett opp i smuget mitt fra begynnelsen.

Hva er destilleriene på Islay?

På øya Islay, Skottland, er det for tiden 8 destillerier:

  • Ardbeg
  • Bowmore
  • Bruichladdich
  • Bunnahabin
  • Caol Ila
  • Kilchoman
  • Lagavulin
  • Laphroaig

Hver av disse har sine egne egenskaper, så jeg vil dele noen av høydepunktene i hver og deretter snakke spesifikt om destilleriopplevelsen og hva du kan forvente, slik at du forhåpentligvis kan planlegge turen bedre.

Det er fire primære områder i Islay hvor du finner destillerier:

  • Port Ellen på SE-hjørnet av øya
  • Port Askaig på NE hjørnet av øya
  • Port Charlotte på NW hjørnet av øya.
  • Bowmore nær sentrum av øya

Port Ellen Distilleries

Laphroaig, Lagavulin og Ardbeg er uten tvil de mest berømte Islay-skottene, og generelt sett er de de mest merkbare egenskapene til røyk og torv.

De er også de tre nærmeste sammen i Port Ellen. De har faktisk bare bygget en tursti mellom byen Port Ellen og destilleriene, slik at du kan parkere bilen din og drikke til ditt hjerte på dagen din på disse destilleriene.

Planlegger å tilbringe en dag i dette området, og gjøre alle tre i løpet av den dagen.

Noen av utsikten på turen er ganske utrolig

Laphroaig Distillery

Omtrent alle disse kan være vanskelige å uttale, og jeg vil være ærlig: selv om Matt dro til fergen for å reise hjemover, ringte han fortsatt øya is-luh.

Hvordan uttaler du Laphroaig? Luh-froyg.

Laphroaig-destilleriet var under bygging mens vi var der

Viktige Laphroaig-fakta:

  • Mest kjent whisky: Laphroaig 10 år
  • Hva kan du forvente av whiskyene deres? Røyk. Mye og mye røyk.
  • Når ble de stiftet? 1815

Hvordan var destilleriet?

Destilleriet på Laphroaig er et av de mest turistvennlige. De har et stort vakkert museum som viser frem historien til selskapet, og de har noen få forskjellige smakerom for forskjellige arrangementer.

De hadde mange vanlige whiskyer på trykk, men min store klage var at de ikke hadde mer unike og sjeldne whiskyer tilgjengelig for folk å prøve.

Hvis jeg skal komme helt til Islay, vil jeg prøve noen ting jeg ikke vil kunne smake andre steder!

De hadde en spesiell 21 åring som bare var for besøkende på destilleriet som var utmerket), men jeg håpet på litt mer.

Hvis du noen gang har kjøpt en flaske Laphroaig, får du livstidskontrakt på en 1 × 1 tomt, og du kan faktisk få GPS-koordinatene til å besøke den.

Ardbeg

Ardbeg har en ganske kul historie, ved at den ble møllballet i årevis, og bare relativt nylig gjenopplivet.

Det er et av de største destillerikompleksene på øya og gjør omtrent 1,4 millioner liter skotsk i året.

De fleste destilleriene er malt hvite med store bokstaver, slik at skip kan se dem.

Viktige Ardbeg-fakta:

  • Mest kjente whisky: Ardbeg 10
  • Hva du kan forvente: Torv. Mye og mye torv. Røyk også, men mer torv.
  • Grunnlagt:

Turene på Ardbeg er veldig godt gjennomført, og de viser deg mange av de historiske trekkene de forlot på plass da de åpnet tingene i 1997.

Inngangen til Ardbeg Distillery

For eksempel har ikke tre maltbinger blitt brukt siden 70-tallet, men du kan fremdeles gå gjennom dem og se dem nøyaktig hvordan de så ut for flere tiår siden.

Ardbeg er det eneste Port Ellen Distillery som har kafé / restaurant. Så jeg vil anbefale å gjøre dette til ditt andre stopp på dagen, for å få mat før eller etter den andre smaken.

De har et spesielt smakerom der på displayet er et eksempel på hver eneste flaske de har produsert siden 1998. Ikke lyve, det er noen ganske kule ting der inne.

Lagavulin

Ved siden av Laphroaig er Lagavulin den skotjen som jeg vet best.

Det er liksom et ekteskap mellom torven til Ardbeg og røyken fra Laphroaig, og deres standard 16 år resulterer i et av mine favoritt skotsker hvor som helst.

Dessverre mens vi var der, avsluttet de bare en årlig 2 ukers vedlikeholdsperiode, så de gjorde ingen turer.

Når det er sagt, fikk vi en utmerket smaks- og sjokoladeparring som var en av de bedre smaksprøvene vi gjorde på turen.

Inngang til Lagavulin

Fakta om Lagavulin:

  • Mest berømte whisky: Lagavulin 16 år
  • Hva du kan forvente: Torv. Dempet torv og røyk, med litt mer sødme
  • Stiftet: 1816

Mens vi var i Lagavulin, kunne vi overtale kvinnen til å smake på oss for å prøve oss på noe helt spesielt, med 200 års jubileumsutgaven 25 år.

Det var utrolig, og var sannsynligvis den mest spesielle dram på turen.

Det bevarte det er røykfylt og torvfylt mer enn jeg forventet å anse at det hadde vært 25 år gammel, men likevel klart å være en bemerkelsesverdig glatt på samme tid.

Men du vet, det hadde vært bra med tanke på at det gikk for 800 pund per flaske.

Sørg for at du: Ha en dram i de store bibliotekstolene sine i deres omgjort maltingsrom. Stedet oser av historie, og hvis det er en kald og stygg dag, er det sannsynligvis ikke noe bedre sted enn rundt vedovnen deres.

Bowmore

Ved siden av Port Ellen er Bowmore sannsynligvis den største byen på Islay.

Men husk at store er relativt, ettersom hele øya har bare 3500 mennesker.

Du kan planlegge en 20–30 minutters kjøretur stort sett uansett hvor du skal på øya.

Den rette smellkyss i byen Bowmore, er du, gjettet det, Bowmore Distillery.

Jeg skal ikke lyve, Bowmore var den desidert største overraskelsen på turen.

En av mine absolutte favoritt skotsker er Bowmore Tempest, men jeg var ikke veldig kjent med mange av de andre whiskyene deres.

Vi ble behandlet med ikke bare en av de beste turopplevelsene, men også en av de beste smakene også.

Hvis du får en av de førsteklasses Bowmore-turene, vil du få muligheten til å gjøre et par ting som virkelig er unike for det destilleriet.

For det første gjør de 30% av maltingene sine der. Det er bare syv destillerier i Skottland som fremdeles utfører en del av sin egen malting på eiendom.

For mer om maltingprosessen, les dette.

På turen vår fikk vi se hvert trinn i maltingsprosessen, og fikk til og med komme oss med verktøyene og hjelpe oss selv.

Så fikk vi gå i ovnen og se selv hvordan den ble røyket.

Merk: Du kan gjøre noe lignende på Laphroaig også.

Det var en kul opplevelse å kunne komme så godt i gang.

Den andre unike tingen var det som er kjent som deres "håndfylte" fat.

Bowmore velger en spesifikk, spesiell kiste for hver utgave, og de legger den ned i sitt historiske nr. 1-lager.

Avhengig av turneen din, får du ikke bare se lageret, men du kan også bruke en whisky tyv og helle deg en dram av denne spesielle whiskyen rett ut av fatet.

De fleste destilleriene vil ha turer slik at du kan prøve whisky rett fra fatet, men å gjøre det selv er ekstra kult, og for å gjøre ting enda kjøligere, for rundt 100 dollar per flaske, kan du flaske det selv, gi det et navn, og ta med din helt egen whisky med begrenset opplag.

Slik kom Bowmore 13 år Nomadic Rebel Single Cask.

Bowmore “Nomadic Rebel”

Whiskyen var en av de aller beste vi prøvde, og opplevelsen var nok det kuleste vi gjorde på Islay.

Noen raske merknader om de andre destilleriene

De fire som jeg dekket over er fire av de mest populære, og favorittene mine. Men de andre er:

  • Bruichladdich - Ligger i nærheten av Port Charlotte, et av de mest forskjellige destilleriene. Har både torvete og uopptalt skotsk (inkludert Octomore, den peatiest skotsk i verden), og de destillerer også botaniker gin.
  • Kilchoman - Også i nærheten av Port Charlotte ca. 10–15 minutter fra Bruichladdich. De nyeste og minste av Islay-destilleriene.
  • Caol Ila - Det største av destilleriene på Islay, men mesteparten av whiskyen blir sendt ut for blandinger. I nærheten av fergeterminalen i Port Askaig
  • Bunnahabhain - Inn mellom Port Ellen og Port Askaig. Føles virkelig fjernt på grunn av stasjonen (se video over), spektakulær utsikt og litt veldig god whisky. Ikke fullt så populær som noen av de andre.

Hvor å bo i Islay

Alternativene dine for å bo er relativt begrensede, da øya ikke er enorm.

Det er en håndfull hoteller, et vandrerhjem og dusinvis av bed & breakfast å velge mellom.

Personlig gikk vi B&B-ruten, og jeg kunne ikke anbefale det mer.

Ikke bare får du en utmerket tradisjonell frokost, men det å virkelig kunne få noe av den lokale historien og bli kjent med noen av de lokale innbyggerne er det som virkelig gjør opplevelsen av å besøke Islay så spesiell.

Vi bodde på to forskjellige B & Bs Persabus Farm og Coullabus Keepers Cottage.

Våre to første netter på Persabus bodde vi hos Don og Rosemary, som var bemerkelsesverdige verter.

Don's familie har vært på øya et sted i nabolaget i 550 år, som i Islay-termer er "knapt en lokal".

B&B ligger på veien til Bunnahabin, og ligger også i nærheten av Caol Isla, og mindre enn 15 minutter til Bowmore. Det er et godt valg hvis du vil se et sted lokalt, som er i nærheten av destilleriene. Det er også veldig nær Port Askaig.

Vår andre B & B Coullabus, var litt mer avsidesliggende.

Mens hun forklarte hvor vi bodde for vår guide på Bruichladdich, sa hun "åh, du er ute i kjeppen!"

Og her tenkte jeg at hele Islay ble kvalifisert som "pinner".

I virkeligheten handlet det bare om en 12 minutters kjøretur til Bruichladdich og Port Charlotte, og utsikten du ser når du våkner var uvirkelig.

Du føler deg virkelig som om du er ute i midten av ingensteds, så hvis du vil komme deg bort, anbefaler jeg Coullabus.

For ikke å nevne eieren Rae, lager noen fenomenale egg og røkt laks til frokost.

Hvis du vil bo på hotell, er de viktigste alternativene:

  • Islay Hotel - Rett ved Port Ellen-fergen, ganske fin, og et av de beste whisky-valgene på øya
  • Port Charlotte Hotel - Det fineste hotellet på den vestlige enden av øya. Dette området har en vakker kystkjøring.
  • Askaig Hotel - Mens menneskene var vennlige, var lunsjen vår det så. Det er ingenting i Port Askaig bortsett fra fergen (selv om det er ganske nær Caol Ila), så jeg vil antagelig anbefale et annet sted.
  • Bridgend Hotel - Meget nær Bowmore, og rett ved krysset der du kan ta veien til Port Charlotte, ta turen opp mot Askaig, eller ned til Port Ellen. Maten var veldig bra, og selve hotellet virket hyggelig. Litt på egen hånd, men bare noen få km til Bowmore
  • Port Charlotte Youth Hostel - Et Hostelling International-anlegg, som gikk forbi det, det virket ganske dødt. Min gjetning er at det er veldig sesongbaserte og rimelige overnattingssteder.

Bør du leie en bil på Islay?

Denne er enkel: ja.

Du bør leie bil når du kommer til Islay.

Her er kontaktinfo for de to utleiefirmaene (Ingen bedrift her ...)

Alt er veldig lett tilgjengelig, men for å reise hvor som helst kan du forvente minst en 15 minutters kjøretur, og sannsynligvis 30 minutter eller så for å komme deg fra den ene enden av øya til den andre.

Vi møtte et par som gjorde alt med buss, og de så ut til å angre valget sitt litt.

Bussene stopper tidlig, det er drosjer, men du bør planlegge å bestille dem litt i forveien hvis du vil gå den ruten.

Realistisk sett er en bil definitivt det beste alternativet. Og hvis du er amerikansk, er det ikke noe bedre sted å lære å kjøre på den andre siden av veien. Mens trafikken er trang, er trafikken veldig lett, og alle er vennlige.

Nei seriøst. Stort sett alle vinker når de kjører forbi deg i motsatt retning. Først kunne jeg sverget at det må ha vært noe galt med bilen min, og de prøvde å flagge meg ned for å fortelle meg.

Nei, bare veldig vennlig.

Hvordan komme seg til Islay, Skottland

Når du prøver å finne ut hvordan du kommer til Islay, Skottland, har du to alternativer:

  1. Flygning
  2. Ferje

Den primære flyvningen som kommer inn på øya, er på flygebyret Flybe - eller som lokalbefolkningen kaller det “Fly kanskje”.

Vi hadde ingen problemer med flyet vårt inn på øya, men med vinder som øker oppover 35 km / t, kan du definitivt føle det på innseiling, og det er ikke overraskende at mange flyreiser kan bli kansellert her.

Det andre alternativet er fergene som går flere ganger om dagen fra Port Askaig og Port Ellen. Hvis du leide en bil på fastlandet, kan du ta den over til Islay med ferge, men bare sørg for at du bestiller på forhånd.

Ferjeplaner er her.

Hvis du bare er en passasjer til fots, bør du ikke ha noen problemer med å få en billett i havnen.

Hvor å spise i Islay

Som regel er Skottland ikke et sted som generelt er kjent for mat av høy kvalitet - med det i tankene har jeg blitt ganske imponert over kvaliteten på maten jeg har funnet på Islay.

Uten tvil var det beste måltidet jeg hadde på Islay og en av de beste sjømatmåltidene jeg har hatt noe sted på Lochindaal Inn.

God herre, var denne saken bra.

Sjømatfatet på Lochindaal

Kamskjell, krabbe, hummer, scampi - det hele var utrolig, og alt ekstremt friskt og fanget utenfor kysten av Islay.

Stedet ser ikke nødvendigvis ut som mye, men maten var veldig god.

Vi dro tilbake til barsiden av restauranten natten etter (mest fordi de hadde solid wifi) og jeg hadde en burger som var ganske fin, men ikke i nærheten av kvaliteten på sjømatfatet.

Bortsett fra det hadde noen av hotellene nevnt ovenfor generelt mat som var ganske bra.

Yan's Kitchen i Port Charlotte ble også anbefalt, men da vi prøvde å gå var det fullt opp.

Som bringer opp et viktig poeng, prøv alltid å ringe før middagsreservasjoner. Jeg ble overrasket over hvor travelt hvert sted så ut til å være i begynnelsen av oktober.

Årsaken til at vi endte tilbake på Lochindaal (siden vi ikke helt ønsket å pøse på et annet sjømatfat), var fordi både Yan's og Port Charlotte Hotel-restaurantene var fulle.

Noen favoritter fra Our Islay Trip

Min favoritt Islay destilleriturné

  1. Bowmore
  2. Ardbeg
  3. Laphroaig
  4. Bruichladdich
  5. Kilchoman
  6. Bunnahabin
  7. Lagavulin (Ettersom det ikke var turer mens vi var der)

Min favoritt Islay smaksopplevelse

  1. Bowmore - Hadde flere gamle flasker åpen for å tillate deg å prøve et par varianter av 23 og 25 års varianter.
  2. Bruichladdich - Mange flasker er åpne, slik at du kan prøve et veldig bredt utvalg av whiskyer.
  3. Ardbeg - Hvis du tar en privat omvisning, får du besøke deres private rom som har hver eneste flaske destillert siden de åpnet igjen i 1997 (tydeligvis mest ikke tilgjengelig å drikke, skjønt).
  4. Lagavulin - Noen få flasker fra bestemte festivaler som du aldri vil se Stateside ble inkludert.
  5. Bunnahabin - Stort utvalg av unike whiskyer inkludert et ekstremt sjeldent romkar-utvalg. Jeg foretrekker generelt bare torvete smaksprøver.
  6. Laphroaig - Jeg ble litt skuffet fordi de ikke hadde så mange unike flasker som var åpne for smak. Vi fikk bare 21 års destilleri som var flott, og et vakkert 17 år ut av fatet, men jeg håpet å kunne prøve enda mer.
  7. Kilchoman - Som det yngste destilleriet, hadde de i utgangspunktet bare de nyeste tappingene tilgjengelig.
Scotch and Chocolate Tasting at Lagavulin

Favoritt Islay Scotches We Tasting

  1. Lagavulin 25 års jubileumsutgave
  2. Bowmore Hand fylt 13-årig Cask
  3. Laphroaig 17 år Cask
  4. Ardbeg 2009 Festival Single Cask
  5. Bruichladdich 2003 Sherry Cask

Bør du besøke Islay, Skottland?

Denne er ganske åpenbar. Hvis du er en stor fan av Islay Scotch, er det absolutt verdt et besøk på øya.

Menneskene er utrolig vennlige, naturen er ganske spektakulær, og turene og smaksprøvene er utmerket.

Det er ingenting som å dra din egen whisky rett fra fatet og drikke den på lageret.

Hvis du ikke er en stor whisky-drikker, kan du bli bedre servert til en annen øy eller region i Skottland.

Det 9. hullet på Machrie Links Golf Club på Islay

Det er en håndfull historiske steder, noen gode fotturer og en overraskende god golfbane, men det er veldig tydelig at trekningen her er whiskyen.

Til slutt hadde Matt og jeg en fantastisk tur til Islay. Vi smakte et sted i nabolaget av tre dusin forskjellige whiskyer, noen av dem var så sjeldne at det ikke er noen sjanse for at jeg noen gang vil se dem igjen.

Og det er det som gjør reisen virkelig verdt det.

Innlegget Islay Scotch: The Ultimate Guide to Visiting Islay, Scotland, kom først ut på Location Rebel.