Er tur antatt for å transformere oss?

Foto av Simon Migaj på Unsplash

Når jeg vokste opp, fikk jeg alltid beskjed om å se verden. Den ble beskrevet som vakker, åpen og tilnærmet uendelig. Å se det ville på en eller annen måte betone meg med en kvalitet av intelligens, en luft av verdslighet som vil skille meg fra de mindre reiste. Problemet var at jeg aldri hadde mulighet til som barn, og heller ikke som ungdom. Overraskende at det var det første jeg gjorde som voksen.

For å feire bacheloren, bestilte jeg en uke i Roma. Jeg sluttet også i Tyskland. Senere samme sommer tilbrakte jeg noen dager i Seattle. Jeg reiste hele østkysten i løpet av det neste året. Jeg bestilte en uke på en husbåt i Paris våren etter. Jeg tok en biltur til Michigan og så Midtvesten. Jeg reiste til Canada, California, til Portland - alt tilsynelatende på en søken etter åndelig opplysning som på en uforklarlig måte ble kommunisert gjennom å bruke begrenset tid på en haug med nye steder.

Jeg hadde reist rundt i det tradisjonelle vesten, for å se hva det hadde å by på, og ærlig talt, jeg syntes opplevelsene var ganske hverdagslige. Det vil si at jeg hadde noen fantastiske opplevelser, men jeg fant ikke oppvåkningen som så ofte er utlyst med et neophiliac syn om å reise til utlandet. Jeg nevner fortsatt at jeg bodde på en husbåt i Paris for det meste for det estetiske, men det ga ikke noen åpenbaring om virkeligheten i noen form. Jeg oppdaget ikke en hemmelighet om meg selv mens jeg reiste, og møtte heller ikke en totalistisk universell sannhet som endret helheten. Jeg følte meg fortsatt ganske normal, og utover det følte jeg et ganske oppriktig ønske om å være tilbake i den vanlige sengen min.

Alt dette er å si at jeg ikke trodde jeg hadde kastet bort penger eller tid eller krefter. Jeg er glad for at jeg så Vatikanet, at jeg fikk tale i en messe på Montmarte, at jeg så The International live i Seattle, og at jeg har kjørt og fløyet over hele landet med en haug lydbøker for å bli ferdig. De er alle gode historier, men de har fremdeles aldri utløst denne dype erkjennelsen jeg hadde blitt fortalt å forvente ved å reise. Jeg ønsket meg denne følelsen av transformasjon, som om jeg skulle våkne opp i en ny by og føle meg på en måte annerledes - som jeg, gjennom ritualet med fly eller bil eller togreise, gikk over i et nytt selvtillit. Den transcendensen kom imidlertid aldri.

Foto av Yoal Desurmont på Unsplash

Når jeg reflekterte over alle reiseopplevelsene mine, spesielt etter en spesielt opprivende tur, begynte jeg å se et klart mønster: nyhetsreiser er ikke så transformative som vi tror. Snarere er det en annen opplevelse å lomme, en annen historie å fortelle. Vi blir så ofte annonsert i hjel, fortalt å reise for å reise og bare for den sosiale kapitalen hjelper det oss å påløpe. Vi alle kjenner eller kjente noen som ikke vil eller ikke ville slutte å snakke om sine studier i utlandet i Skottland / Sør-Afrika / Australia / Kina / osv. Jeg er fremdeles den personen til tider, så jeg får det til. Det hele er et show. Å reise, i økende grad, reiser for å få nok opplevelser til å overbevise folk om at du er verdslighet. Slik gjorde jeg det. Det var helt vapid. Tømme. Non-transformative.

Da jeg begynte å tenke mer på reise, begynte jeg å innse at den virkelig transcendente delen av reisen er det verdslige av det hele - øyeblikkene for deg selv der din virkelige natur blir åpenbart for deg selv i en boulangerie i Paris hvor du er livredd å gjøre en feil med språket, eller når du prøver å finne ut kollektivtransporten i Tyskland bare for å bli hjulpet av et kjærlig eldre par som adopterer deg for dagen. Å komme seg inn på et fly, sjekke inn på et hotell, kose seg med et måltid, sitte på Seinen –– dette er dagligdagsligheter i en annen sammenheng, men de føler seg til slutt ikke annerledes. Jeg var riktignok fortsatt litt lei av det hele. Jeg ble fremdeles sulten i Seattle. Jeg følte meg fortsatt engstelig og forbløffet da jeg ble spurt spørsmål på italiensk på gelato-standen. Jeg stormet fortsatt gjennom Louvre fordi jeg ikke kunne sette pris på mye av det som var der inne.

Reise forvandler oss ikke - det gjør oss imidlertid mer av oss selv. Jeg brukte så mye tid på å tenke at jeg ville bli endret grunnleggende, kanskje ta på meg et parisien-aspekt, eller være mer avslappet, eller til slutt - til slutt! –– forstå hvordan finvin fungerer. Likevel har ingen av disse tingene noen gang skjedd. Jeg snakker fransk litt bedre, jeg er fortsatt ganske engstelig, og jeg forstår virkelig ikke vin. Disse tingene er uunngåelig og grunnleggende meg, og selv om jeg kan lære hvordan jeg endrer meg, kunne jeg ikke forvente at reise skulle gjennomføre disse endringene for meg. Det er ingen rask løsning for det du oppfatter som dine egne problemer eller kamper eller engstelser - snarere, og kanskje, hjelper reise deg å gjenkjenne dem mer iøynefallende. Det er et annet miljø, ja, men du er sannsynligvis fremdeles og uunngåelig deg selv.

I hovedsak handler reiser alt om å se livslivhet, hverdagslivhet i deg selv og alle tilhørende selvoppfatninger, i en annen sammenheng. Når du ser dem på et nytt sted, vil du begynne å gjenkjenne, mye mer markant, hvordan de fungerer. Reisen i seg selv er ikke den transcendente aktiviteten; erkjennelsen av deg selv på dette nye stedet, det samme som du alltid har vært, begynnelsen på en transcendent prosess.