Vi har alle hørt det. De "frivillige turistene" som drar til Afrika tror de hjelper, men de drar faktisk på ferie, kaster bort penger og forsterker farlige stereotyper.

Da jeg fortalte vennen min at jeg skulle reise til Tanzania for å være frivillig til sommeren, sa han, “Åh. Du kommer til å ha et av de somrene der du går bort i et par måneder, og det endrer profilbildet ditt totalt. "

Jeg endret ikke profilbildet mitt, men jeg hjalp 23 ungdommer med å starte egne sosiale virksomheter. De brainstormet ideer, undersøkte målsamfunnene, foredlet designene sine, kom med forretningsplaner og samlet inn såkornkapital til startups. De kom med innflytelsesrike ideer, for eksempel et ”mini-rutenett” som leverer strøm til en landsby uten nett, et resirkuleringsselskap av plastavfall og en produsent av gjenbrukbare sanitærputer.

Før jeg dro til Tanzania, var jeg “så nær” å ta et internat i stedet fordi jeg bekymret meg for at jeg skulle bidra til den negative praksisen med frivillighet. Slik sørget jeg for at det ikke skjedde, og hvorfor jeg tror fordelene ved frivillighet i utlandet langt oppveier fordelene ved å ta noen tvilsomme moralske høydegrunner hjem.

Jeg valgte organisasjonen min

Som student er det så mange alternativer for frivillighet i utlandet. Jeg reiste med Cambridge Development Initiative, et studentstyrt initiativ som jobber med bærekraftige utviklingsprosjekter i Tanzania. De har fire hovedgrener, og jeg jobbet med entreprenørskapsteamet.

Godt undersøkte initiativer er effektive

Teamet mitt jobbet med handelshøyskolen på mitt universitet for å komme med et praktisk opplæringsprogram for å hjelpe tanzanere med å opprette egne sosiale virksomheter. Ved å gjøre det hjalp vi med spørsmålet om arbeidsledighet, så vel som med de bemerkelsesverdige spørsmålene som våre lokale studenter valgte å fokusere på.

I hvilken logikkramme ville verden være et bedre sted uten at folk bruker tid og ressurser til å hjelpe andre?

Vær oppmerksom på organisasjonens struktur

Cambridge Development Initiative's struktur var helt 50-50. Hver stilling i Storbritannia hadde sin tilsvarende verdi i den tanzaniske grenen. For eksempel hadde vi en britisk prosjektdirektør og en tanzanisk prosjektdirektør, og de jobbet hånd i hånd.

Etikk på organisasjonsnivå er viktig

Vi ble trent på farene ved frivillighet og god frivillighet. Vi lærte om kulturen og lærte til og med litt grunnleggende Swahili, før vi reiste. Da vi var i Tanzania, bodde vi i samme overnattingssted sammen med våre tanzaniske teammedlemmer, spiste den samme maten og tilbrakte vår fritid på de samme stedene.

Jeg skal gå nærmere inn på detaljer om prosjektet mitt snart, men først: Hva er frivillighet?

Hva er frivillighet?

“Frivillighet” er et nedsettende begrep som refererer til å reise til et utviklingsland for å hjelpe, men å gjøre mer skade enn godt. Kampanjer har satirisert hele bransjen. De første 30 sekundene av dette er et godt eksempel:

Jeg er ikke imot den frivillige fortellingen. Alle som planlegger å melde seg frivillig i utlandet, bør lese kritikken nøye og være oppmerksom på hvordan man kan unngå å falle i vanlige feller.

Jeg er imidlertid imot ideen om at vi ikke skal være frivillige i utlandet i det hele tatt. I hvilken logikkramme ville verden være et bedre sted uten at folk bruker tid og ressurser på å hjelpe andre som trenger det?

Vanlige kritikker om frivillighet i utlandet

Selv om det er noen gyldige kritikker om frivillighet i utlandet, er problemene ofte mer nyanserte enn kritikere ville trodd. Og med litt gjennomtenksomhet og planlegging er det måter å unngå vanlige fallgruver.

Kritikk nr. 1: "Mengden av penger som kastes bort på flybilletter og fancy hoteller kan gis til saken i stedet."

Svar: Det kan selvfølgelig være. Og i en ideell verden vil frivillige gjøre en kostnads-nytteanalyse av hvor mye det koster dem å melde seg frivillig og hvor stor innvirkning de har.

Men ting er ikke så enkelt. De fleste har ikke en pott med penger, bestemmer seg da: Skal jeg bruke pengene på en flybillett til Uganda, eller skal jeg sende dem direkte til Uganda? Hvis de ikke fly til Uganda, vil de sannsynligvis ikke ende med å sende pengene dit heller. Det er bedre å bruke pengene til å gå frivillig enn ikke å hjelpe i det hele tatt.

Enda viktigere er at penger ikke alltid trengs. Da jeg var i Tanzania, trengte ikke studentene mine pengene mine. De trengte å lære å starte en bedrift. De trengte kunnskapen vi brakte fra handelshøyskolen. De trengte partnerne vi hjalp dem med å få kontakt med. Å donere penger ville ikke hjulpet dem å bli selvstendig næringsdrivende og økonomisk uavhengige.

Jeg personlig synes ikke at det er en dårlig ting å velge å bruke pengene dine på å stå i solidaritet med andre rundt om i verden. Men hvis du virkelig er opptatt av det, kan du bruke denne kritikken for å være forsiktig med utgiftene dine når du planlegger turen. For eksempel kjøpte vi alle våre flybilletter i bulk og bodde på universitetsovernattinger for å minimere kostnadene.

Kritikk nr. 2: "Frivillighet forsterker vestlig kolonialisme fordi den setter vestlendingene i en maktposisjon."

Svar: Dette er en legitim kritikk. Ungdom som reiser fra Storbritannia eller USA for å "redde de trengende" i Afrika, forsterker et bilde av Vesten som frelseren og resten som maktesløse.

Vestlendinger som reiser utenlands, bør ta dette med i betraktningen når de velger sine prosjekter. Som jeg nevnte ovenfor, hadde organisasjonen min et fantastisk 50-50 speilsystem. Vi ga ingen noe på en topp-down måte - vi jobbet med dem.

Nettopp av denne grunn sa vi ikke studentene våre hvilke bedrifter de skal lage eller hvilke områder de skulle fokusere på. De ledet diskusjonene og tenkte ting gjennom seg selv, og vi støttet dem når og hvordan de trengte det. Du kan frivillig i utlandet med en holdning om partnerskap.

Partnerskap er viktig. Vi vil kanskje ikke forsterke en fortelling om makt eller herredømme, men disse realitetene er der om vi liker dem eller ikke. Vi har fått fantastiske muligheter som bor i utviklede land, og hvis vi kan bruke litt av det vi har til å støtte andre, burde vi absolutt gjøre det.

Kritikk nr. 3: "Å legge ut bilder av fattige små barn i utviklingsland er dehumaniserende."

Svar: Ja, det er det! Så ikke legg ut bilder. Det er virkelig så enkelt.

Kritikk nr. 4: "Du ender opp med å jobbe med prosjekter lokalbefolkningen ikke egentlig trenger og holde dem avhengige av utenlandsk bistand."

Svar: Dette stemmer. Jeg har sett så mange prosjekter der for eksempel frivillige skal levere et ukes dansekurs til fireåringer i Nepal. Det trenger de ikke. Mange av dem vil ikke det heller.

Jeg har snakket med hjelpemottakere som har fortalt meg at de godtar alt de får av frivillige organisasjoner, selv når tjenestene ikke hjelper. De føler at de frivillige har prøvd å reise dit, og det ville være frekt å si nei.

Når du jobber frivillig i utlandet, må du se etter lokalt drevne prosjekter. Med Cambridge Development Initiative, jobbet jeg direkte med den tanzanianske regjeringens National Economic Empowerment Council og med University of Dar es Salaam Entrepreneurship Center. Dette betydde at vi drev vekst i områder de hadde identifisert. Vi støttet lokalbefolkningen for å oppnå det de trengte, i stedet for å pålegge vår versjon av et godt prosjekt.

Når du gir hjelp, er det viktig å lytte til lokale perspektiver. Enda viktigere er å la dem drive oss. Når det gjelder avhengighet, har vi alle hørt ordtaket: “Gi en mann en fisk, du mater ham i en dag. Lær en mann å fiske, du mater ham i en mannsalder. ”Igjen kommer dette til programutforming. Frivillige som vil ha langvarig innvirkning, bør fokusere på å styrke lokalbefolkningen, i stedet for bare å "gi."

Det som trakk meg mest til Cambridge Development Initiative var fokuset på prosjektoverlevering. Prosjekter ble designet for å bli fullstendig overtatt av lokale interessenter så snart som mulig. Vi ønsket ikke at de skulle være avhengige av ekstern hjelp. Og det var det som skjedde - gründerprosjektet jeg jobbet med, nå drives av en lokal veldedighet.

Kritikk nr. 5: "Du kommer virkelig fordi du er egoistisk og vil føle deg bra med deg selv."

Svar: Den gamle hedonistenes favoritt av at tilsynelatende uselviske mennesker faktisk er egoistiske “fordi de bare gjør det som får dem til å føle seg bra”, kan være interessant å diskutere i en etikklasse. Men når vi snakker om den virkelige verden og virkelig innvirkning på virkelige mennesker, kan du gå foran og være egoistisk hvis det betyr at du gir folk rent vann og tilgang til helsehjelp.

Ideene her gjelder alle å donere penger til hjelpeorganisasjoner. Det er ikke sikkert du reiser selv, men når du donerer penger, gjør noen andre hjelpearbeid på dine vegne. Gjør forskningen din og doner med omhu.