Hvordan sove i bilen ved et lastebilholdeplass

Sikkerhetstips for solide kvinnelige reisende

Bilen min er ikke ideell å sove i, men den fungerer. (Foto av Carmen K. Sisson / Cloudybright)

Det er en regnfull sommernatt i Alabama, og jeg sover i bilen min ved et lastebilholdeplass. Det er et hotell over gaten, men det er for dyrt og har et rykte på seg for å være skissert. De gode hotellene er booket, så jeg gjør det beste ut av det.

I fjor begynte jeg å sove på truckstopp jevnlig. Det er bedre enn du tror.

Og nei, jeg er ikke en hardcore survivalist, og henger med i min oh-so-Instagrammable varebil med min skjeggete kjæreste, Sven. Jeg er en 45 år gammel singeljournalist som kjører en Pontiac Grand Am GT Coupe fra 2004. Det hjelper at jeg er kort. Dessverre er jeg også bred. Jeg får det til å fungere.

Jeg elsker koselige hotell og tror de er tryggere for kvinner som reiser alene. Vis meg blendingsgardiner, plysj teppe og en dyne, så viser jeg deg hvordan en livslang søvnløshet kan få en solid 36 timers søvn.

Men noen ganger blir planene dine avsporet. Før du velger en Walmart-parkeringsplass eller et rasteplass, bør du vurdere å legge sengetøyet ned på et lastebilholdeplass. I noen byer i Sør-USA er de et tryggere alternativ.

Men du må planlegge godt. Dette er guiden jeg trengte da jeg begynte på truckstoppeventyrene mine. Forhåpentligvis kan jeg hjelpe deg med å unngå feilene jeg gjorde.

Finne riktig lastebilholdeplass

Foto av James R. Martin / Shutterstock

Etter hvert vil du utvikle favoritter. Jeg foretrekker Pilot og kjærlighet, men Flying J og Mapco kan fungere, avhengig av byen.

Store byer er ikke like trygge for å stoppe med å sove, så jeg får hotell på steder som Memphis, New Orleans, Houston, Birmingham og Atlanta.

Før jeg bestemmer meg for et område, konsulterer jeg apper som viser krimvarmekart. Når jeg har bestemt meg for et trygt sted, ser jeg etter favorittfasilitetene mine.

En av fordelene med å bo hos en kjede - du får lojalitetspoeng for kjøp og hvert lastebilholdeplass føles kjent fordi Pilot er pilot, enten du er i Dallas eller Knoxville, Tenn.

Andre faktorer å vurdere

Størrelse. Jeg liker lastebilholdeplasser med minst 75 parkeringsplasser, helst mer. Dette gjør det mulig å skille mellom biler og lastebiler, en enklere måte å blande inn og mye trafikk hele natten.

Lighting. Parkeringsplassen må være opptatt, ren og godt opplyst. Jeg vil ikke bo på mørke, stort sett ledige lastebilholdeplasser.

Dusjfasiliteter. Dusj er ikke bare for truckers. Hvem som helst kan få en dusj for $ 7–10. De gir håndklær, og det er ingen tidsbegrensning. Tidlig morgen og kveld kan være travelt, så prøv å dusje til langsommere tider. Dette er en tillatelse til de fungerende sjåførene, og det er en bonus for deg - det er mindre sannsynlig at du går tom for varmt vann. Det er ingenting verre enn å betale $ 10 for en kald dusj.

Kaffe. De fleste lastebilholdere holder et bredt utvalg av kaffebrygging hele natten, og de er vanligvis godt utstyrt med smakstilsetning, rømmegrøt, søtningsmiddel og til og med små beholdere med konsentrert koffein. (Se etter STOK. Vær forsiktig så du ikke koffeiniserer for mye. Det er en fryktelig følelse.)

Mat. De fleste lastebilholdeplasser har tilknyttede restauranter, noe som er bra av to grunner: Du kan spise hvis du er sulten, og de vil vanligvis la deg sitte ved bordene deres og jobbe så lenge de ikke er overfylte og du er stille. Det er også fint hvis truckstoppet selger frukt. Prøv å spise sunnere på veien. Du vil føle deg bedre, ha mer energi og ikke ha så mange trang induserende blodsukkerdråper.

Lounge. Hyggeligere truckstopp tilbyr salong for lastebiler, som vanligvis har komfortable stoler, noen få bord, TV og stikkontakter. Noen ganger har de også arkadespill. Hvis det er travelt, kan du overlate den plassen til menn og kvinner som prøver å slappe av mellom skift. Sent på kvelden er salongene stort sett tomme.

Klesvask. Dette er ikke alltid en stor sak, men hvis du skal være på vei en stund, er det fint å ha et rent sted å vaske. Igjen, respekterer truckenes behov. Jeg prøver å unngå å vaske, men hvis jeg må, tar jeg vare på det sent på kvelden eller veldig tidlig om morgenen.

Gratis wifi. Dette er fint, spesielt hvis mobiltjenesteplanen din tilbyr begrensede data.

Regner ut hvor du skal parkere

Foto av Christian Chen på Unsplash

Det er to tankerekker her - er det bedre å parkere nær fronten, der det er lyst og bedre trafikkert, eller er det bedre å parkere på baksiden, der det er mørkt og stille?

Ingen.

Foran er du øyeblikkelig synlig for alle som kommer og går, inkludert lovhåndhevelse. I noen byer er det ulovlig å sove i bilen. Du vil ikke ha en billett.

På baksiden er det vanligvis mørkere, som ikke er like trygt, og bilen din skiller seg ut blant de store riggene. Truckers er vanligvis ingen trussel, men hvis du er en kvinne alene, kan de - eller politiet - ta ubehagelige antagelser om hvorfor du er der. Bedre å være trygg enn å beklage.

Hvis du må parkere blant de store riggene, velger du slutten av en rad, helst langs en stolpe eller fortauskanten, og pass på at bilen din er synlig. Du vil ikke bli rammet av en søvnig lastebilsjåfør. Hvis det er tåkete eller regnfullt, ikke parker blant lastebilene i det hele tatt. Sjansen din for å bli truffet er mye høyere.

Jeg liker sidene på parkeringsplasser, spesielt hvis de er flankert av et tregjerd. Jeg unngår å parkere ved siden av store busker, dumpsters og oppbevaringsboder.

Hvis en virkelig trygg parkeringsplass ikke presenterer seg, parkerer jeg foran, under et lys, men ikke ved inngangen eller avkjørselen.

Parkeringstips

  • Unngå å parkere ved siden av “ingen loitering” eller “en times parkering” -skiltene. Du kan omgå denne regelen ved å stadig endre steder, men jeg har aldri hatt noe problem med den.
  • Unngå å parkere rett foran eller under overvåkningskameraer. De er ofte på hjørnene av bygninger eller festet til lysstolper. Det er ikke slik at du gjør noe galt, du vil bare ikke ha et videokamera som filmer deg. Det er skummelt.
  • Tilbake til parkeringsplassen, slik at du kan følge med på de generelle omgivelsene. Dette holder også taggen din skjult, og hindrer andre i å vite at du ikke er fra området.
  • Legg merke til hva som ligger bak deg. Unngå parkering hvor som helst en person lett kan gjemme seg.
  • Unngå å parkere ved siden av en gate / utkjørsel som vender mot fortauet, fordi det gir et valg uten vinn: Du vil møte enhver retning som folk sannsynligvis vil nærme seg, men hvis du parkerer mot fortauet, lar dette deg ingen vei å gå hvis du blir kontaktet av noen med smak for trøbbel. Ja, du kan kaste bilen i bakover og bakover, men dette tar ekstra tid - hvis sikkerheten din er i fare, har du ikke sekunder til. Det gir deg også en høyere risiko for å skyte, carjacking eller kidnappe kjørt, men hvis området er så ille, bør du ikke sove ute i det hele tatt.
  • Når du tror du har funnet det perfekte stedet, kan du teste det. Drepe motoren og lysene. Hold dørene låst. Ikke spill med telefonen eller nettbrettet ditt. Bruk 30–45 minutter på å se på trafikkmønstrene.
  • Følg med på tilfeldige mennesker som vandrer rundt målløst eller panhandling. Se også for tegn på narkotikahandel, prostitusjon og sexhandel. Hvis du ser noe av dette, må du endre parkeringsposisjonen din til et tryggere sted eller finne et nytt lastebilholdeplass.

Inne i truckstoppet

Foto av Kristina Flour på Unsplash

Ikke gi ut for mange detaljer. Det er greit å lage hyggelige ting - det er litt forventet i Sør - men hold det generisk. Hvis noen spør hvor du skal, fortell dem at du besøker familie og endre emnet. Ikke diskuter jobben din, boligen din, planene dine for natten eller noe personlig.

Jeg unngår generelt å smile eller ta øyekontakt. Det føles unaturlig og til og med frekt, men det avleder uønsket oppmerksomhet og gjør det lettere å holde skravlingen på et minimum.

Få alt du trenger, slik at du ikke løper inn og ut eller flere ganger kommer inn og ut av bilen. Du vil sannsynligvis ha noe å drikke. Vann er et godt valg fordi det er smakbart i romtemperatur. Hvis du reiser ofte, kan det være lurt å pakke en liten isbryst.

Ikke kjøp eller drikk alkohol. I noen stater kan du få en DUI hvis du har tilgang til alkohol, selv om du ikke drikker eller du sitter i baksetet på en parkert bil uten nøkler.

Ikke kjøp en sovemaske, vindusskjerm, øreplugger, tepper, puter eller annet som vekker oppmerksomhet til dine soveplaner. Hvis du vil ha disse tingene, kan du kjøpe dem andre steder og holde dem skjult.

Ikke bytt klær. Hvis du vet at du vil bruke noe mer behagelig, kan du bytte på en gatekjøkkenrestaurant før du kommer til truckstoppet. Ikke bruk pyjamas eller nattøy.

Ikke blitz eiendeler. Hold tech-dingsene dine ute av syne. Hold lommeboken eller vesken tett.

Ikke gjør noe som vil tiltrekke seg oppmerksomhet til deg selv eller bilen din. Du vil være usynlig.

Gjør deg klar til søvn

Foto av Vladimir Proskurovskiy på Unsplash

Hvis du ikke forstår noe annet, må du forstå dette: Normale situasjoner kan bli livstruende på få sekunder. Du må kunne se, høre og flykte fra enhver reell eller opplevd trussel.

Hvis du er i umiddelbar fare, må du svare raskt og avgjørende. Unngå noe som gjør deg til ulempe.

Syn

Hvis du bruker kontaktlinser og har et par briller, kan du vurdere å fjerne kontaktene dine. Hvis du plutselig blir vekket, har du ikke tid til å fukte kontaktene dine på nytt, og du vil ikke ha uskarpt syn. Hvis du ikke kan se uten brillene dine, må du ikke fjerne dem når du legger deg.

Ikke bruk en øyemaske eller noe som dekker ansiktet ditt, og ikke blokker frontruten. Solbriller kan være i orden så lenge du kan se godt med dem, men jeg anbefaler dem ikke.

Lyd

Ikke bruk hodetelefoner, ørepropper eller øreplugger. Det er greit å se på en film eller høre på musikk, men hold den lav og hold sikkerheten oppmerksom.

Mental klarhet

Hvis du tar sovepiller eller andre medisiner med stor beroligende effekt, ikke prøv noe av dette. Få et hotell. Vær så snill. Din sikkerhet er verdt mer enn å prøve å spare penger.

Ikke drikk. Ikke ta medisiner. Ikke skravla i timevis på telefonen. Ikke gå i tekstkamp med din beste venn.

Hold hodet rett.

Flukt

Når du sover i bilen din, er de beste våpnene dine instinkter, refleksene dine og bilen din selv.

Jeg utelater med vilje faktisk våpen fordi det er for involvert til å diskutere her.

Det kan være fristende å sove i baksetet, men ikke gjør det. Du kan ligge på førersetet hvis du vil. Det er faktisk en god idé, fordi du sover bedre og hodet ditt blir under vindusnivå, noe som gjør det lettere å unnslippe deteksjon.

Plasser hodet slik at du kan åpne øynene når som helst - uten å bevege deg - og sjekk bakspeilet og sidespeilene, så vel som frontruten og sidevinduene.

Kast et teppe eller strøk over fanget og hold minst en hånd skjult. Dette kan hjelpe deg med å føle deg mindre sårbar, og bråkmakere kan tenke seg om to ganger, siden de ikke vet om du har et våpen.

Noen sier å sove med tastene i hånden i stedet for tenningen. Jeg ender alltid med å droppe tastene, så jeg lar dem ligge i tenningen. Hvis noen er nær nok til å se nøklene mine, har jeg allerede tillatt dem å komme for nærme. Det er best å dra.

Ikke løsne eller fjern skoene dine, og ikke bruk tøfler.

Igjen, jeg kan ikke understreke dette nok: Hvis du er i fare, har du ikke tid til å finne skoene dine, ta på deg brillene, finne nøklene eller løpe gjennom tannhjul.

Forhåpentligvis er du på et trygt sted, og du trenger aldri dette. Men du må være mentalt klar og fysisk i stand til å sette deg opp, sveiv motoren og kjøre vekk før noen kan komme inn i bilen din.

Det nest beste svaret ditt, hvis du ikke kan kjøre bort, er å slå inn tyverialarmen til bilen din, men folk hører dette så ofte at de for det meste blir ignorert. Dette ville være min siste utvei. Det beste forsvaret er et godt lovbrudd. Ikke kom deg i en situasjon du ikke kan komme ut av. Det er vanskeligere enn det høres ut.

Spesielle situasjoner

Foto av Simone Acquaroli på Unsplash
  • Ledelsen ber deg om å forlate. Beklager voldsomt og fraflytt lokalene. Ikke krangle.
  • Poliser ankommer. Legg hendene på rattet, og hold dem synlige. Ikke strekk etter noe. Ikke gjør plutselige trekk. Ikke kranglet. Be om unnskyldning. Forklar at du passerer, men trenger hvile. Tilbud om å fraflytte lokalene.
  • En fremmed henvender seg til bilen din. Dette er et dømmekall, men forstå dette: Å feilbedømme fare kan koste deg dyrt. Generelt kjører jeg bort hvis noen andre enn ledelse eller rettshåndhevelse nærmer seg. Jeg føler meg dårlig med dette, for mesteparten av tiden hadde den fremmede en uskyldig grunn. Jeg er ikke villig til å ta den sjansen.
  • Du er fanget. Du har støttet deg inn på et parkeringssted, men en eller flere biler fanger deg inn og fanger deg. Forsøk å parkere et sted dette ikke er mulig, se på omgivelsene dine og få faen ut av å unngå hvis ting føles rart.

Eksempel: Dette skjedde med meg i natt. Jeg sto parkert i et åpent område på siden av parkeringsplassen. Det var mange andre parkeringsplasser, men to karer parkerte varebilen ved siden av bilen min og satte seg i den med motoren i gang, drakk øl og spilte musikk. Jeg var urolig, men holdt min plass. Noen minutter senere trakk en pickup med tre karer seg inn på den andre siden av meg.

Dette var sannsynligvis tilfeldigheter, men stol på instinktene dine. Jeg likte ikke måten kortene ble stablet på, så jeg fjernet meg fra spillet. Jeg cranked tilfeldigvis bilen min og parkerte foran bygningen. Jeg skriver nå dette fra restauranten inne. Ingen er her, så jeg er ikke på noen måte, og jeg føler meg tryggere.

Er det verdt det?

Foto av Ty Williams på Unsplash

På dette tidspunktet tror du sannsynligvis at jeg enten er veldig redd eller en glede. Hvorfor skulle noen gå gjennom så mye å sove i bilen ved et lastebilholdeplass?

Jeg skulle ønske vi alle hadde ubegrensede penger til å bo på vakre hoteller så lenge vi ønsket. Jeg ville bo på et hotell hvis jeg kunne. Men det er ikke den verden de fleste av oss bor.

Å tilfredsstille med mindre trenger ikke å være verdens ende.

Jeg synes alle burde sove i bilen sin minst en gang. Det endrer deg. Det får deg til å innse at hvis verden tok slutt i morgen, hvis du mistet hjemmet ditt, hvis du ikke kunne finne et trygt hotell, eller hvis du var fatty, kan du gjøre dette.

Det er utrolig frigjør å innse at du kan ta vare på deg selv. Det er kanskje ikke morsomt, men du vil være i orden.

I mitt tilfelle kan det å sove i bilen noen ganger tillate meg å ta mer tid på oppdrag uten å drepe fortjenestemarginene mine. Det lar meg jobbe for publikasjoner som ikke har enorme reisebudsjetter. Det hindrer meg i å måtte sove i sleazy moteller med kakerlakker og veggedyr.

Jeg har vært på mange hoteller som fikk meg til å lengte etter renheten i bilen min, og hvis du kunne se bilen min akkurat nå, ville du løftet øyenbrynene over det.

Men i natt (i går kveld) kunne jeg ikke få et anstendig hotell - for noen pris. Det stresset meg ikke, for jeg visste at det ikke var noe problem.

Du vil være rettferdig å påpeke at klokka er 20, og jeg har skrevet hele natten i stedet for å sove. Ja, jeg er sliten. Jeg ville ha sovet godt på et hotell. Jeg vil angre på dette senere når jeg er utslitt. Men jeg er mest en nattugle, og jeg er en fryktelig sovende, så det er helt i orden.

Ikke vær redd for livet, men ikke ta sjanser heller. Jeg tror virkelig at folk flest er flinke; Jeg forbereder meg på de håndfulle som ikke er det.

Det er en stor verden der ute, fylt med fantastiske ting.

Gå. Bo. Vær glad. Hold deg trygg.