Hvordan få mest mulig ut av en helg ved Atitlán-sjøen, Guatemala

Atitlán-sjøen (Lago de Atitlán) er en av de mest spektakulære destinasjonene i Guatemala, og et "must-visit" på hver reiseliste. Med sin pueblos som prikker langs kysten, er hver sin unike karakter karakterisert, denne fantastiske store innsjøen, innrammet av vulkaner og bratte klipper på alle sider, som gir en fantastisk helgetur. Du kan lett bruke noen uker her på å utforske, og hvis besøket ditt er noe som mitt, kan det godt være du vil! For å få mest mulig ut av de få dagene dine, velg en by som "hjemmebase" og ta dagsturer med båt eller fot. Vi synes Santa Cruz la Laguna er den perfekte basen - liten, isolert fra biler, den er virkelig fantastisk. Uansett hvor du kaller "hjem", må du huske å besøke noen få byer rundt innsjøen under oppholdet for å få en følelse av det utrolige mangfoldet i dette fantastiske samfunnet.

FREDAG
16:00 Panajachel, eller Pana som det er kjent for lokalbefolkningen, er det livlige tilgangspunktet til Lago de Atitlán. Sørg for å ta noen viktige skritt før du begynner å bo i Santa Cruz.

Treff en minibank. Mens mange turiststeder tar Visa, legger de også en heftig avgift til regningen din, fra 2,5% til 5%, så sørg for å ta ut nok penger til helgen. Bankmaskinene, som er trygge å bruke, fordeler bare 100 GTQ-sedler, så det er også en god ide å dele noen hundre i mindre regninger (5, 10 og 20 fungerer best).
Kjøp mat + alkoholholdige drikker. Hvis du planlegger å lage mat, må du huske matvarer i Pana, da Santa Cruz, som mange av de mindre landsbyene, bare har små tiendas med egg, snacks og noen få drinker. Utvalget i Pana er fantastisk, inkludert et daglig gatemarked for frukt og grønnsaker, en flott helsekostbutikk (Sandra's Grocery) for vin, kjøtt og ost, samt et stort supermarked for å ta tak i alt annet du måtte trenge.

18:00 Når du er fylt opp, ta en båt til Santa Cruz la Laguna. Offentlige båter, kalt lanchas, går omtrent hvert 30. minutt (10 GTQ) fra hoveddokken, eller du kan leie en privat båt (125 GTQ). Hvis du bestemmer deg for den offentlige kaien, er det best å tilby sjåføren noen ekstra quetzals for å slippe deg bort på den nærmeste kaien til overnattingsstedene dine. De stigende innsjønivåene kan gjøre det vanskelig å navigere langs vannet, fullastet med eiendelene dine.

19.00. Etter å ha avgjort hotellhotellet ditt til Isla Verde for et godt måltid med treg mat. Den deilige, prix fixe-menyen her endres hver natt og inkluderer en forrett, middag og dessert (100 GTQ). Nyt måltidet på terrassen som henger over innsjøen, og tilbyr en rolig setting med noen gode mennesker som ser på muligheter.

VIKTIG MERK: den endelige middagsserveringen er 7.30, så husk å være i tide og bestill før FØR 16:00 samme dag.

21:00 Nyt en kveldsdrink på Isla Verde eller vandre nedover stranden til en av de få barene som sprer innsjøen. Hvis du er heldig, vil Larry's Bar (oppkalt etter eieren), som ligger ytterst på stranden og har vært under vann de siste årene, dukket opp igjen, og du kan nyte en drink mens du hører Grateful Dead melodier og historier om livet i Santa Cruz.

LØRDAG
09.00 En tur til Lago de Atitlán ville ikke være fullstendig uten å besøke den lille pueblitoen i San Juan. Denne mindre besøkte byen er unik i Guatemala, og er kjent for tekstilkooperativer i rettferdig handel som skaper utrolige håndlagde brikker. Besøk en av disse butikkene for å demonstrere den fullstendige kreative prosessen - bomullshøsting, spinning, naturlig farging og veving av vakre stoffer på vevstolen. Byen er også hjem til utrolige kunstgallerier, medisinske plantehager som drives av komedroner (jordmødre) og kaffeplantasjer. Den beste måten å oppleve alt San Juan har å tilby er å ansette en guide. Los Elementos tilbyr turer på engelsk eller spansk ved hjelp av lokale maya-guider. Du kan besøke KayakGuatemala for mer informasjon og for å bestille turen.

10:00 Når du går ut av båtoppskytingen, drar du rett til Cafe Las Mariasto for å få drivstoff til dagen. Denne lille, familiedrevne kaffebaren, som ligger i andre etasje i et familiens hjem, har noen av de beste utsiktene og kaffene i San Juan. Hemmeligheten? Eieren av Marcos vokser ikke bare og steker sin egen kaffe, men han brenner veldig for å utføre den perfekte koppen.

13:00 Etter en hel morgen med kunst, kan tekstilkooperativer og kaffeplantasjer nyte lunsj på et av de lokale hot spots. Komederen Elenita er stedet for en ekte guatemalsk lunsj. Mens innstillingen er noe uinspirert, tenk trist kafeteria, men maten gjør definitivt opp for det. Et hyggelig fyldig måltid er omtrent 35–60 GTQ.

Kl. 15.00. Drivstoffet helt tilbake til bryggene og kom deg til Santiago Atitlán, det største og angivelig mest tradisjonelle samfunnet ved innsjøen. Når du klatrer i hovedgaten, som går rett fra kaien, kan du utforske de mange suvenirbutikkene og kunstgalleriene. Vær forberedt på å bli trakassert litt, men vet at det er ufarlig. Trykk høflig. Santados store kommersielle marked, Mercado Municipal, kjører hver dag, men er best besøkt på fredag ​​og lørdag. Det gir et flott innblikk i det lokale livet og den perfekte fotomuligheten.

17:00 Etter å ha navigert i markedet og gateleverandørene, kan du ta turen til andre etasje i El Pescador for et fugleperspektiv over Santiago Atitlán. Noen sier at tjenesten her er rammet eller savnet, men hvis du blir ledsaget av en guide, bør den være på stedet. Jeg foreslår det tradisjonelle storfekjøttfatet som serveres med deilig guacamole, planeter og en fersk, krydret salsa (90 GTQ).

19.00 Etter en flott dag med utforsking av innsjøen, kan du dra tilbake til Santa Cruz for en avslappende massasje og et boblebad. Flere av feriestedene (Isla Verde, Laguna Lodge og Los Elementos) tilbyr massasje, så vel som andre behandlinger, for omtrent $ 30 USD for en time (sjekk gjeldende priser).

SØNDAG
10:00 Klatre opp Jungle Trail eller ta hovedveien opp til Mayan Village over Santa Cruz innsjøstrand til Café Sabor Cruceño. Denne utdannede kafeen er en avlegger av den lokale non-profit Amigos de Santa Cruz. CECAP Culinary Arts-programmet trener unge mennesker for vellykket sysselsetting innen turisme, og denne kafeen tilbyr sysselsetting til nyutdannede. Fantastisk mat, fantastisk utsikt, og du kan shoppe i suvenirer nede der unge studentopprettede perler, vevde og syende produkter blir solgt. På kafeen må du prøve Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) og den klassiske Maya-retten av Pepian (38 GTQ).

Fantastisk utsikt fra Café Sabor Cruceño, en utdanningskafé som er en del av Los Amigos nonprofit.

Før du drar, ta en pollo-sandwich til-gå (33 GTQ) for den lange kjøreturen tilbake til Guatemala City.

Middag På den to og en halv til fire timers kjøreturen tilbake til Guatemala bys flyplass gjør du 20 minutters omkjøring for Iximché Maya-ruiner. Disse pre-colombianske ruinene har seremonielle torg, høye templer, ballbaner, falmede veggmalerier og visstnok bevis for menneskelig offer! Mens du går i marka er hyggelig, vil besøket ditt bli dypt forbedret hvis du leier en engelsktalende guide ved inngangen eller enda bedre kan du sette opp en tur på forhånd. Inngang til parken er 50 GTQ eller omtrent 7 USD.

Hvor å bo
Isla Verde er et perfekt innredet hotell og ecolodge ligger i skråninger ved innsjøen. Hotellet tilbyr ni uavhengige trehytter og to familiesuiter som alle har flott utsikt over innsjøen. Det beste av alt er at ifølge verten er det spesielt lagt vekt på å sikre en god natts søvn, så bestill og kos deg!

Laguna Lodge Gjemt i den motsatte enden av bukten fra Isla Verde, er den fantastiske Laguna Lodge. Denne øko-hytta har gode fasiliteter og turer, inkludert frivillighet. Prisene varierer fra $ 195 til 395 US dollar per natt og inkluderer frokost samt ankomst og avreise.

AirBnB, alltid en favoritt, har et stort utvalg av strandpromenader til leie i Santa Cruz. Bruk denne lenken for å få en kreditt på 40 dollar!

Komme dit
Uber er tilgjengelig i Antigua og Guatemala City og presenterer et pålitelig og billigere alternativ til å ansette en taxi (472 -643 GTQ eller 60–90 USD). I tillegg kan du ta en skyttelbuss (~ 20 USD) eller leie en privat sjåfør (100 USD).

Vil du ikke bo i Santa Cruz?
Hvis du foretrekker en større by, er San Marcos dypt elsket av reisende. Beskrivelser av andre landsbyer finner du på Atitlán Living.