Hvordan bli flink til å være alene: En guide for mennesker som tror de er, men faktisk ikke er det.

Hong Kong er mange ting. Det er en jungel - både av betong og av regelmessig forstand, sammen med glinsende skyskrapere med kilometer med frodige skoger, fjell, strender og hav. Shopping - avhengig av hva du leter etter - vil ta deg til enten et high-end super-kjøpesenter sportsforretninger for Chanel og Dior, eller til et yrende marked fylt med massevis av prikkende lokalbefolkningen og turister som smeltet sammen i kaoset. Pendling begynner med metroen (som er utmerket) og slutter på en skjelvende minibuss utstyrt med en alarm for å lyde når sjåførene klokker over 80 km / time (som ofte er). Restauranter som tilbyr utsøkt utformede delikatesser, fra Wagyu-biff til håndverksdesserter, ligger et kvartal fra matboder som serverer den bokstavelige oversettelsen av "organer i en gryte".

Disse dikotomiene eksisterer utover det overfladiske, som gjennomsyrer seg dypt inn i selve samfunnet. Hong Kong er historisk og kulturelt knyttet til Kina, men også til Storbritannia. Det er øst møter vest. Inntektene per innbygger er en av de høyeste i verden, men provoserer også en av de viktigste gradene av ulikhet. Det er syltetøypakket, med en befolkningstetthet på 6 444 / km i kvadratet. Det er også utrolig ensomt.

Kowloon Park's Bird Lake, som ligger midt i den urbane Tsim Sha TsuiChi Lin nonnekloster med Diamond Hill høyt stiger i bakgrunnen

Jeg vil forord denne historien med en ansvarsfraskrivelse: Jeg liker virkelig å gjøre ting alene. Det er befriende å være på din egen klokke, strekke ut de øyeblikkene i løpet av dagen som gir interesse og glans over de som ikke gjør det. På samme måte trenger du aldri å bekymre deg for om noen andre liker ting like mye som du er, hvis kameraten er lei eller uinteressert, om han eller hun ikke liker maten eller musikken, hvis det er et annet sted han helst vil være eller noe annet hun vil helst gjøre. Omgå den klage forekomsten av: “Hei, hva vil du gjøre i dag?” “Å, jeg vet ikke, opp til deg”, og så videre. La tankene dine flyte og danne seg over tid, uavbrutt av samtale. Å ha muligheten til å lytte og se med udelt oppmerksomhet. Det skal mye sies for å være alene

Med det i bakhodet har jeg sultet etter selskap de siste ukene. Jeg har bodd på et herberge, som jeg trodde ville utgjøre en overdose av sosialt samspill. Tvert imot, omsetningen på beboere har vært slik at gruppen av mennesker i sovesalen min når jeg kommer hjem fra jobb, har en tendens til å skille seg fra gruppen som var der da jeg reiste om morgenen (hvis noen i det hele tatt er der - folk er hit for å reise, ikke for å henge på vandrerhjemmet).

På jobben har jeg fått tildelt et soloprosjekt og fått fri styre til å jobbe uansett hvor jeg vil (noe som vanligvis betyr utenfor de tette rammene til datamaskin- og elektroteknikkontorene hvor vi har hovedkontor). Campus på HKUST er nydelig, og det er ingen mangel på pittoreske steder å sette opp butikk og komme i arbeid. Dessverre, når vi tar faktor i livssituasjonen, betyr dette at jeg ofte vil gå hele dagen uten å snakke med noen, redde kassererne på kantina (og det er ofte begrenset til den lille kantonesiske jeg har klart å hente). Vi er en veldig ung oppstart, med et lite nok team som hver enkelt leder en distinkt del av det samlede prosjektet med veldig lite overlapp og drastisk forskjellige tidsplaner. De sjeldne anledningene vi klarer å samle alle til lunsj har blitt etterlengtet.

Et av favorittstedene mine på HKUST.

For en måned siden var alene tiden en vare. Nå er det en evigvarende virkelighet. Og det forandrer ting. Folkemengder slutter å være briller og blir hindringer, snupper av overhørt samtale slutter å være biter av en historie og bli støy. Magien går til en viss grad tapt, og den begynte virkelig å ta en toll på meg.

Så jeg har begynt å være proaktiv i det daglige. Hver kveld prøver jeg å snakke med en annen person på vandrerhjemmet. Jeg synes grunner, hvor små som helst, til å svinge innom kontoret for en rask prat. Jeg går ut på barer og snakker med bartendere og hvem andre som måtte være i nærheten. Det er en middelaldrende kantonesisk fyr som alltid koker ting i denne kjøkkenhytte-saken i første etasje på vandrerhjemmet - jeg stopper opp og snakker med ham noen ganger også. Jeg snakker med folk som sitter ved siden av meg på bussen, jeg snakker med hushjelperne på vandrerhjemmet, og jeg snakker med professorene ved universitetet. Det er ikke alltid like lett - kantonesisk er langt mer utbredt enn engelsk her, og jeg er vanligvis disponert for sjenanse, men risikoen er ikke uten fordelene. Jeg har møtt en britisk lærer, en italiensk forsker og en innfødt Hong Kong-er som sluttet i bankjobben sin for å bygge roboter. Jeg har møtt en sørafrikansk fyr som sjonglerer med to jobber pluss en MBA. Jeg har møtt en gutt fra Wales som har reist gjennom 79 land for å spille musikk og en kvinne som jobber for den kinesiske regjeringen, men som i all hemmelighet virkelig vil bli en koreansk popstjerne. Den interessante biten er at disse interaksjonene alle oppstod da vi begge var alene, uansett hvor vi tilfeldigvis møtte hverandre. De er ikke alltid øyeblikkelig, og de er ikke alltid organiske, men på et tidspunkt ønsker en av oss å slutte å være alene av oss selv og i stedet utforske ideen om å være alene sammen.

Navn: Nicole Fitzgerald
Firma: EMOS Technologies, funnet via AngelList
Stilling: Programvare og datapedagog
Nettsted: Bygg det ut mens du leser dette
Landingsdato: 9. mai 2017
Startdato: 10. mai 2017