Hitchhikers guide to Japan (s. 2)

Kyushu Edition

Så først opp i hevingguiden min til Japan….

Jeg erobrer en vulkan Mt Aso (ja det er en massiv sprekk i jorden som jeg sto ved siden av)

Kyushu

Denne ukens eventyr er i forhold til Kyushu, en av de vanskeligere øyene å krysse, men også en av de beste delene av vårt eventyr.

Nummer 3 i størrelse på de fire viktigste øyene i Japan og de sørligste, den har et subtropisk klima og er generelt mye grønnere og mye mer avkjølt. Det er mye mer enn Fukuoka også.

Å komme seg videre til Kyushu og inn i det kan være litt vanskelig. Det er en massiv vei som forbinder den med Honshu (og en underjordisk fotgjenger tunnel som vi oppdaget), men sørg for at du er i riktig retning, ellers kan du veldig raskt havne på feil sted. Mange av de beste stedene å hekte seg på er bensinstasjoner eller Konbinis (nærbutikker). De viktigste motorveiene er tolled motorveier, men du kan reise ganske langt på kort tid. Du må gjøre litt research, og de større tjenesteområdene har en tendens til å være tilgjengelige fra mindre tjenesteveier bak dem, men dette stemmer ikke for dem alle. Du må kanskje skaffe deg et lokaltog og gå noen km for å komme dit, men det vil absolutt være verdt det i det lange løp.

Da vi ankom Kyushu siktet vi oss til Kitakyushu de første par nettene og bestemte oss for å ta oss sørover / sørøst for neste stopp av Beppu. Dette var faktisk en ganske dårlig ide om beliggenhet. Vi måtte reise tilbake til Honshu (tunnelbanens tunnel) for å komme til nærmeste bensinstasjon! Å gå på bunnen av havet er ganske jævlig kult, men på en varm dag, opp bakker med ryggsekker, gjorde det det litt vanskelig.

Uansett, videre til Kyushu-eventyret.

Vår første heis var en kvinne på egen hånd som hadde savnet flyet hennes og bestemte seg for å kjøre til reisemålet. Til å begynne med sa hun at hun bare kunne ta oss ett stopp til neste bensinstasjon, og ville det være nok? Vi visste at det var et veldig lite tjenesteområde og ikke ville være et flott sted å være. Så vi diskuterte det og sa høflig takk, men nei takk. Hun stoppet deretter og tenkte et øyeblikk og trakk fram et bensinstasjonskart over øya. (Pro tip: Få tak i et av disse kartene, det er en gave) 2 minutter senere var vi i bilen hennes, på vei til destinasjonen. Hun var derimot ikke. Denne kvinnen kjørte oss 3-4 timer ut av veien fordi hun ville! Det var et eventyr for henne og oss. Vi ble utdannet til alle de beste matvarene i Kyushu og hørte alt om hennes eventyr. Alt i en ødelagt blanding av Japanglish på begge sider. Hun hadde reist til nesten alle prefekturene i Japan og hadde som mål å se dem alle.

Første stopp, Beppu - The 7 hells lever opp til navnet og omdømmet sitt. Hver varme kilde har en annen definerende kvalitet, for eksempel blodrødt vann eller kokende gjørme. Det er til og med en som ikke var like spennende, bare en ganske vanlig super varm vår. Så de la litt med krokodiller for å jazze det opp. Dette var Japan på sitt beste, og blandet avslappende, tradisjon og direkte bisarrhet for å skape en virkelig unik opplevelse.

Vår neste tur var med en Brit vi møtte på et herberge, han hadde bodd i Japan før og var tilbake for å besøke en venn i Kyushu og bestemte seg for å kjøre rundt på stedet. (Pro tip: Bli snakk og vær fleksibel, du vet aldri hvem som vil tilby heis eller foreslå noe fantastisk du kanskje ikke har tenkt på)

Mount Aso

Dette er vulkanen som utbrøt i 2016. De er fortsatt i ferd med å komme seg etter skadene, og noen veier opp til vulkanen er fremdeles stengt. Dette gjør det å løpe på tur fordi det er en helvetes tur å komme til den sentrale keglen og en bil er et must. Det er veldig mye verdt det å stå på toppen og innse at du faktisk befinner deg i et 25 km bredt krater som flere byer nedenfor sitter i. Selv om det kan virke litt som katastrofeturisme, setter de faktisk pris på at folk kommer stille og tar med penger inn området. Et av de veldig gamle templene kollapset i jordskjelvet, men de har noen veldig interessante utstillinger, og du kan se den pågående restaureringen.

Kagoshima

Byen i seg selv er ikke alt det, men det er fordi den har satt seg i skyggen av Sakurajima, en av de mest aktive vulkanene i Japan. Folk bor fortsatt på vulkanen på grunn av det fruktbare landet, men alle har et lite betonghus i hagene sine for å beskytte seg mot steiner på en spesielt aktiv dag, og barna bruker hjelmer til skolen. Ja, du har lest det riktig. Det er ganske syn. Kagoshima er også stedet du trenger å være for å få en ferge til Yakushima, øya som inspirerte Ghiblis prinsesse Mononoke.

Nagasaki

Denne er vanskeligere å få til med lifting, men likevel verdt det. Det er litt av et tog / haike / ferge / haike / haike og en bit å gå i mellom, men det kan gjøres. Ferjeturen er ganske kul, og mens det er et roligere sted på den andre siden, er det bare en vei, slik at du kan få et løft relativt enkelt, minst halvveis til det deler seg for å gå til Nagasaki eller gå nordover. Nok en gang er det verdt å se om de tar deg litt lenger, slik at du kan øke sjansen for å bli plukket opp. Vi gikk av fergen, satte kurs til nærmeste Konbini, og innen 20 sekunder (hvis det) ble vi hentet av en russisk forretningsdame som giftet seg med en japansk mann og flyttet til landsbygda i Kyushu. Til tross for at hun var på vei til et møte, tok hun oss likevel på en omkjøring for å se huset hennes og var definitivt sent på møtet (ikke at hun så ut til å bry seg). Ytterligere 20 minutter og en annen Konbini, og vi var på vei igjen. Nagasaki har like mye historie som Hiroshima, men ser ut til å være alt for ofte glemt. Ikke bare er det mye historie å utforske og forstå, men det er noen fantastiske landskap i området, og som med overalt i Japan, noen utmerket unik lokal mat.

Det er mye mer med Kyushu, og jeg kan fortsette en stund. Beppu, Fukuoka og KitaKyushu er også bra. Kanskje jeg vil gjøre denne til en 2-parter ...