Bilde av Jan Vašek fra Pixabay

Dette er hva de ikke forteller deg om reiser

Tannbørste, solkrem, en beredskapssnack - jeg gikk over den siste finpussen og glidelåsa ryggsekken. Jeg var klar for flyturen til Bangalore. Mor hadde gitt meg en klem før hun reiste på jobb. Jeg tok opp sekken og sa farvel til søsteren min. Hun spurte om jeg hadde nok penger og telefonladeren min, og hvorfor jeg hadde gått med den genseren. Vi fortsatte med å bytte en mengde fornærmelser, som det er vanlig, og da var jeg utenfor døren.

Det hadde ennå ikke truffet meg at jeg ikke ville være hjemme igjen i en uke.

Men det treffer deg, og på de rare øyeblikkene

Som kvelden før, mens jeg pakket sekkene mine - en praksis jeg har kommet til å utmerke meg over utallige turer - og tankene mine falt ned i en spiral av selvtillit. Hvorfor skulle jeg på denne turen? Det var en perfekt god langhelg som jeg kunne bruke hjemme på å fange opp mine uendelige oppgavelister. Hvorfor i all verden kunne jeg ikke sitte på ett sted lenge nok, og hvorfor hadde jeg til og med planlagt denne turen? Hvorfor så rastløs, Mahima? Løper du? Jeg overbeviste meg selv om at jeg hadde et problem. Jeg var alltid i fluktmodus.

Jeg begynte å lure på om jeg skulle avbestille billettene mine - det var ingen hotellbestillinger å miste, siden jeg planla å bo hos venner. Klærne mine lå spredt over hele sengen mens jeg skled inn i et kaninhull etter sminken.

På en passende måte bestemte jeg meg for å dele dilemmaet med moren min. Som det ofte skjer, på en helt uventet måte, hjalp hun meg til å ta min beslutning. For da hun hørte om dilemmaet mitt, foreslo hun å sjekke avbestillingsgebyr og, hvis de ikke var så latterlige, å kansellere billettene mine.

Og det var det. Med hjerteslag visste jeg at jeg måtte gå.

Min mors ord minnet meg om grunnen til at jeg først begynte å reise alene - det var å trekke meg ut av komfortable rutiner og fortrolige mønstre. Det er å konsekvent dytte meg ut av komfortsonen min at jeg melder meg på nye opplevelser hele tiden. Hvis jeg lar litt selvtillit og tvil avspore planene mine, hva ville en reisende, eller faktisk person, være?

Det tok meg hele fem minutter å pakke posene mine etter det.

Foto av Erwan Hesry på Unsplash

Hvorfor reiser jeg?

Reise er ikke en hobby for svakhjertede. Det krever mye dyktighet og utholdenhet og får frem de beste og verste instinktene dine. Men for noen kommer det like naturlig som lyden av burps på en indisk restaurant under lunsjen.

Jeg har reist siden jeg var for liten til å kjenne igjen annet enn foreldrene mine. Jeg klandrer dem for å være det verdslige, ambisiøse unge paret de var, og i ferd med å utsette en liten unge for gleden ved å reise i en imponerende alder. Jeg ble så vant til ideen om å reise hjemmefra på en biltur eller en helg i åsene at jeg en gang forbi tenårene ønsket å reise mer og på egenhånd. Det var en livsstil jeg ble oppvekt av.

Vi var på ingen måte rike eller til og med komfortable velstående i det meste av barndommen, men reise er ikke dyrt. Det er ambisiøst, men sjelden dyrt.

Jeg vokste opp med å bo i pensjonater i regjeringen, militærstasjoner og bittesmå hoteller - hva foreldrene mine kunne arrangere, og ringte inn tjenester fra alle de kjente. I dag nekter min godt betalte mor å sette foten ned i rimelig innkvartering og ser øyne på omtale av herberger. Men ført opp for å tilpasse meg alle slags omstendigheter, utviklet jeg en smak for utfordringer tidlig. Nå går jeg ut og leter etter motgang selv om jeg ikke trenger det.

Som den skoleturen til Himalaya insisterte jeg på å bli med i åttende standard. 10 dager med trekking til en ny leir hver dag, bor i delte hytter og utette sovesaler og avlaster tarmene mine i provisoriske strukturer som hadde rottinggardiner for dører. Jeg kom hjem den ellevte morgenen, to midje størrelser mindre og med en dødelig terror av åndenød. Men de forble de beste dagene i mitt unge liv.

Hvorfor reiser du?

Glansete magasiner, tv-serier, livsstilsblogger og overbetalte ‘påvirkere’ med rosetone briller maler et ambisjonsbilde av reiser. Gå til Maldivene og Seychellene, sier de. Har du lagt planer for hvert av neste års tretten langhelger, spør de. La oss hjelpe deg med å planlegge reisen din, de tilbyr ganske veldedig.

De skaper så mye støy som gjentar de samme tingene om og om igjen at du glemmer å stille det viktigste spørsmålet av alle - hvorfor skal jeg i det hele tatt reise?

Når var det ærlig talt, når var du sist spurte deg det spørsmålet? Så du dypt nok inn i deg selv - livsstilen din, ambisjoner, ønsker og begrensninger - til å finne et svar, eller så du etter svar i en av disse “5 grunnene til at du skulle reise den tredje helgen i hver tredje måned” -artikkel?

La oss se.

Å møte nye mennesker er ikke en god nok grunn - du kan møte mange nye mennesker på din lokale metrostasjon. Eksponering for nye opplevelser teller ikke heller - sleng hånden din med parafin og sjonglere med et tent lys hvis du er ute etter nye opplevelser. Å ønske å se vakre steder er heller ikke tilstrekkelig, fordi verden var vakker selv når du ikke kunne bli plaget med dumme ting som ‘reise’. Hvis du reiser for spenningen med å spise øyeblikkelige nudler og drikke øl midt i en fjellelv, bør du sannsynligvis aldri gå ut av døra igjen. Noen andre sosiale medierinspirerte grunner kommer til hjernen? Negere dem alle.

Ta pusten dypt og tenk som et ekte tenkende individ - hvorfor reiser du?

Hvis du grubler lenge og hardt, vil du komme over den virkelige grunnen til at du reiser. Eller kanskje vil du oppdage at du ikke liker å reise. Kanskje usikkerheten og fleksibiliteten i reisen skremmer deg.

Kanskje har du egentlig bare ønsket deg nye sosiale opplevelser, og reiser virket som en fancy måte å oppnå det i pittoreske omgivelser.

Ingen form for reise er iboende riktig eller galt, akkurat som å spise med hendene ikke er mer riktig eller galt enn å spise med bestikk eller spisepinner. Det handler om hva du er villig til å gi slipp på, og mot hvilket mål.
Jeg skjøt dette på en vandring i Himalaya.

De forteller deg at reise er en hobby vi alle må strebe etter (for hvordan ellers vil økonomien drive?) Det de ikke forteller deg om, er ensomheten som ligger i selve ideen om å reise. Jeg har mistet tellingen av antall flyreiser, busser og tog jeg har tatt de siste tre årene. Men uansett hvor langt eller nær jeg går, er det en klump i halsen hver gang jeg reiser hjemmefra.

Å reise er å legge igjen alt som er kjent og gå inn i en ny setting, med helt nye utfordringer og muligheter. Enten det er i fem dager eller en måned, i åsene eller på stranden, med kjære eller på egen hånd, vil det alltid være en nøling, en følelse av at du ikke hører hjemme.

I sin grunnleggende form handler det å reise om det ukjente.

Utallige reiser senere tviler jeg fremdeles på at jeg har tenkt å reise noen ganger - skal jeg virkelig et sted, eller er det bare den nåværende situasjonen jeg vil flykte fra? Er reisene fra det tjuende århundre tross alt bare et fluktmiddel?

Er det virkelig noe der ute - en slags fred, tilhørighet eller dyp læring som jeg søker etter - eller er jeg en annen av en generasjon av tusenårsfeil høyt på den kollektive troen på at de er på noe?

Inntil jeg finner ut av det, kommer jeg til å fortsette å skylde foreldrene mine for alt som er galt med meg, inkludert denne tingen du kaller ‘vandrerlyst’.