Here Be Dragons

Som tilfeldigheten hadde det, tilbragte far og jeg begge våre 30-årsdager som helt nye innbyggere i Boston. Vi utførte også begge karrierskiftene den gangen. Hans skifte gikk inn i akademia fra en advokatkarriere i Hellas. Flyttingen ble påbegynt av en ondskapsfull Junta som forstyrret og feilvurderte landet i syv år på slutten av sekstitallet. Mine - på ingen måte like kontroversielle - var fra en lang periode som studiokunstner og professor, til en praktiserende designer. Likevel gir det meg pause. Som barn så jeg til voksne og antok at hele livet var en ren bane som førte til personen jeg kjente dem som. Det er en rotete virksomhet å innse at det ikke stemmer. Som sådan ønsket jeg å ta denne sjansen til å reflektere over den uklare beregningen av å skifte karriere; hva vi tar med oss ​​og hva vi etterlater oss.

Det er mer liv enn godt vær

Jeg snakker med en av mine beste venner mens jeg vandrer i de nordøstlige åsene i Los Angeles og prøver å bestemme meg for å gå videre til noe nytt og ukjent. Selv om California-solen er elsket for meg, har jeg bakt hjernen min. Jeg føler meg kvalt, stillestående. Jeg kan ikke gjøre endringene jeg vil gjøre i livet når jeg er så innblandet i kjente og ødeleggende mønstre. For jobb kjører jeg fra skole til skole, og underviser på deltidskurs her eller der. “Freeway-fakultetet” er det som ambisiøse heltidsprofessorer (i Los Angeles) kalte denne passeringsretten. Noe stemmer ikke. Gjennomgangsretten er ikke slutt. Hvis det er tillatt, frykter jeg at mønsteret kan fortsette på ubestemt tid. Jeg har sett det skje. Sirenesangen på østkysten, tror jeg, kaller meg hjem.

Utjevning

På baksiden av hodet har jeg en tredelt modell av personlig påvirkning jeg liker å vurdere fra tid til annen. Det fungerer slik. Del 1: Gjør arbeid som kritisk undersøker fremtiden. Svært spekulativt arbeid; veldig idealistisk. Forhåpentligvis får dette arbeidet mennesker til å forestille seg verden som den kunne være. Dette er den delen av hjernen min som aktiveres av min kunstneriske praksis med skulpturer og kortfilmer. Del 2: Gjør arbeid som påvirker nåtiden og den nærmeste fremtiden. Ikke bare klage på produktene du bruker og systemene du er en del av. Vær trojanske hesten; rull opp ermene og jobber faktisk innen design, teknologi og / eller forretningsverden for å påvirke produkter og tjenester i dag. Del 3: Forbruk innhold og kunnskap, enten av nødvendighet, glede og / eller etnografisk studie. Dette er identiteten jeg er minst stolt av.

Innen 2014 føles proporsjonene gale. En og tre er overveldende to. Jeg forbruker daglig og helt sikkert, jeg produserer også, men lager kunst om den fremtidige fremtiden. Det er interessant for meg, men mangler innvirkningen jeg ønsker. Jeg jobber som lærer, men jeg tenker ikke på det som min karriere fordi jeg ikke kan se en fremtid i det. For å oppfylle som det er å jobbe med studenter, er jeg dypt forstyrret av rovdyr og manipulerende praksis ved store universiteter når de skifter mot å operere mer som selskaper; blåse opp kostnader og i økende grad stole på billig, midlertidig arbeidskraft. Å gjøre professorer til hustling frilansere, tross alt, gjør forholdet mellom lærer og student til en transaksjonell. Dette er giftig for meg. Jeg vil ut. På dette tidspunktet ønsker jeg å finne en måte å gjennomføre en mer handlingsfull endring på. For å gjøre tingene jeg bruker bedre, ikke bare konsumere dem. Og ikke bare lage arbeid om forestilte steder, rom og tider.

Jeg mistenker at å finne balanse mellom disse tre innvirkningstypene (forbruker, trojansk hest, drømmer) vil være det pågående arbeidet i mitt liv.

Historien gjentar seg aldri, men den rimer

Å skifte inn i en UX-karriere var på en måte et lett valg og ga så mye narrativ mening for meg, selv om det ikke gjorde for andre. Jeg visste aldri hva jeg ville studere. Jeg endte opp med å gå på designskole ved et stort teknisk universitet, bytte til kunst og studerte samtidig informatikk. Jeg laget robotskulpturer og laget malerier med programvare. Jeg gikk på forskerskolen for ny mediekunst og design. Jeg prøvde mange ting, men har aldri følt meg komfortabel i noe samfunn. Hybriditet, selv om det er ubehagelig, føltes alltid som passende. Hvordan kan du ellers forberede deg på fremtidens interessante muligheter som ennå ikke eksisterer?

Når jeg ser tilbake nå, tror jeg at kunsten klistret til meg fordi det alltid var et kjøretøy der en voldsom nysgjerrighet rundt verden kunne plasseres. Hvis jeg ville lære om motorer og mekanismer, ville jeg lage et kunstprosjekt ved å bruke dem. Offentlig politikk om vannbruk i Los Angeles? Lag et kunstprosjekt om det. Forstå den voksende “romturismens” industri? Kunstprosjekt. Jeg føler liten lojalitet til kunstindustrien eller samfunnet. Jeg ville bare utforske nye ideer og kreative metoder. Jeg følte at opplevelsesdesign klød på en lignende kløe og la meg grave dypt i forskjellige temaer, samfunn og teknologier for å finne ut hvordan de fungerer fra innsiden.

Å gjøre overgangen var utfordrende - jeg jobbet hardt, ringte inn tjenester, tok klasser, nettverk, mislyktes gjentatte ganger. For å få dette til å jobbe, må leksjonene fra tidligere jobber, prosjekter og livserfaringer måtte omplasseres og ommarkeres. Mye selvrefleksjon fulgte. Fra undervisning tok jeg for eksempel tålmodighet, historiefortelling og presentasjon. Strategisk var utformingen av pensum en kontinuerlig praksis. Det tok empati å sette meg inn i hodet til studentene og tenke på hvordan jeg best kunne introdusere konsepter for nykommere, hva slags øvelser som best kan styrke deres læring og hvordan jeg ville måle suksess. Jeg endret pensum hver termin og testet hva som gjorde og ikke fungerte. Jeg anmodet tilbakemeldinger fra studentene mine og implementerte det hvert påfølgende semester.

Å sette sammen en kunstutstilling var en lignende øvelse. Når jeg skulle gjøre et prosjekt for et show, ville jeg vurdere opplevelsen av at noen ser på arbeidet mitt. For meg er poenget med showet ikke at du skal undre deg over hva jeg kan gjøre. Det er for å finne en måte å invitere deg inn i min tankeprosess; starte en dialog med deg og få deg til å vurdere hva arbeidet betyr for deg. Det er en sjanse for meg å bli inspirert og prøve nye ting til neste show. Å lage kunst lærte meg å elske prosess mer enn produktet, og å være komfortabel med tvetydighet. Det lærte meg å stole på at jeg kanskje ikke havner der jeg opprinnelig hadde tenkt, men å komme dit vil være spennende og avslørende.

Terra Incognita

Ett år senere og det er bursdagen min igjen, men denne gangen er jeg dypt innebygd i min første UX-jobb. Når jeg vender tilbake til min personlige innflytelsesmodell, frykter jeg at andelen fremdeles ikke er helt riktig. Men mest føler jeg meg fornøyd med arbeidet jeg gjør, ferdighetene jeg utvikler og menneskene jeg møter. Jeg er også ekstremt ydmyk av den stadige anerkjennelsen av det jeg ikke vet og hva jeg ønsker å forbedre. Dette er en god ting. Jeg nøler med å si at jeg endelig fant hva jeg skal gjøre resten av livet, men bare fordi jeg er sikker på at karrieren vår vil være ugjenkjennelig om ti år. Men det er UX-designerens kjærlighet til prosess (og dermed tvetydighet) som gjør det til en spennende proposisjon og ikke til en ulempe.

Måtte vi leve i interessante tider.

Synspunktene uttrykt i dette innlegget er forfatterens synspunkter og reflekterer muligens ikke synspunktene fra byrået eller selskapet.