Har du dårlig tid? Cenote på klokken min! En guide til Mexicos beste svømmehull

Å gå utover det ene bildet du så på Pinterest

Jeg holder fast i et tynt tau som strekker seg over det lyseste blå vannet, så blått at det nesten ser ut som innpakning av blå cellofan, slik at når vannet renner over tauet så ser det ut som det rynker. Tauet er der fordi når du ser ned gjennom snorkelbrillene dine, kan du se helt gjennom til cenotegulvet, så dypt som 10 meter, det er så klart vannet er. En liten bygning kunne passe der, dinglende under beina.

Jeg har svømt under en hule, og det er grunnen til at vannet er mer blått enn grønt her. Stalaktitter henger fra taket i kalkhulen. Jeg fortsetter å senke hodet fordi jeg ikke helt kan tro hvor dypt og stort det er, eller at så mye er skjult. Jeg holder fast i tauet og sparker langsomt i beina. Senere fortalte kjæresten min at når han oppdaget meg under vann, alt han kunne se var den langsomme bevegelsen på beina mine som skjærte seg som teskjeer gjennom gelé, alt lyd hengt av gangen, som noe fra en drøm. Jeg blir på dette stedet en stund før jeg svømmer ut av grotten og mot det grunne sandområdet utsatt for himmelen. Mennesker er samlet rundt et sted der solen treffer, og de undrer seg over hvordan vannet glitrer som spesielle effekter, og vender en lys gjennomskinnelig telys. Jeg står ikke transfikset der lenge, før jeg vet ordet av det, har en av skilpaddene sluppet unna sitt tauområde og svømmet foran meg. Jeg dypper hodet inn og følger skilpadden som jeg har kalt George. Etter hvert forsvinner George, og jeg overflater og gisper litt på den naturlige, men nesten latterlig iscenesatte skjønnheten rundt meg.

På et tidspunkt, i et helt annet huleseksjon du kan svømme til via en smal flaggermushule med faktiske flaggermus som flagrer rundt, begynner det å regne litt på den nå mørkegrønne blanke vannflaten, en pittermønster som skaper små krusninger som forvrenger refleksjonen av det brune trebarket over. Regnet stopper opp og alt blir stille, som om det bare hadde skjedd i denne ene delen og bare for et hjerteslag.

Grand Cenote er en av de beste cenotene i Tulum. Den har alt du kan håpe på i en cenote. Ligger midt i en jungel, bare 4 km fra Tulum sentrum, og er tilgjengelig for oppstart. Gran Cenote har snorkling, dykking, skilpadder, flaggermus som flyr fra hulene, bittesmå fisker, et sandgulv, vannliljer og palmer. Den er omgitt av jungelen. Angivelig kan du også oppdage tukaner som dukker opp ingensteds i januar eller februar. Det er sant, kan du gjøre det.

Det er vanskelig å vite hvor man skal begynne med cenoter, disse fryktinngytende synkehullene og grottene under vann som blir til når kalksteinsgrunnen faller sammen og utsetter grunnvannet nedenfor. De varierer med noen som har takåpninger som en fiskemunn, eller andre er brede, åpne innsjøer. Det er vanskelig fordi det er mer enn 6000 av dem i Yucatan alene. Hvis du har problemer med å ta avgjørelser og et alvorlig tilfelle av FOMO som meg, kan du bli overveldet. Cenoter er nesten like stor avtale i Yucatan som strendene. Vi hadde ingen anelse om når vi først landet i Tulum, men sjefen på Hotel Dos Ceibas - Coco, en selverprestert meksikansk Chola fra LA - ga oss vennlig nedturen da vi ankom. Håret hennes festet i en bolle, iført en flytende kjole. Hun ville peke de lange velstelte neglene på kartet på en tilfeldig måte og bli plutselig begeistret for ideen om alle cenotene. Hun forklarte at cenotene alle er koblet sammen siden verdens lengste underjordiske elv renner dypt under Yucatán-halvøya. Hun forklarte til og med hvordan det er en bar * i en cenote * som heter Clan-Destino.

Kommer fra Cancun til Tulum, har de fleste turister en tendens til å ta en dagstur til mer kjente cenoter som Dos Ojos. Coco sa at Dos Ojos er litt som en turist temapark som et resultat. Disneyland of Cenotes, hvis du vil. Hun sa at vi kunne unngå det, men hvis du ikke har mye tid og ikke har noe imot en rask tur fra Cancun, er det en god utfordrer. Hun anbefalte Grand Cenote og mer bortgjemte cenoter som Cenote Escondido, som var i nærheten av der vi bodde.

Noen ting du kanskje ikke er klar over om cenoter fra det perfekte og kontekstløse Instagram-innlegget du har sett på de 50 mest inspirerende reisebildene på Pinterest (#blessed #Mexico #Cenote kan bare fortelle deg så mye) er at de kan være harde for å få til. Du kan få 'Colectivos' små busser til noen og drosjer til andre, men Coco anbefalte å leie en bil, spesielt hvis du bor langs Tulum-kysten og planlegger å gjøre litt av alt, inkludert sightseeing, ikke gjør noe på stranddager og hvis du er bare i området i kort tid. De mer turistvennlige cenotene har åpningstider og inngangsavgifter. Og de mer bortgjemte cenotene høres ideelle ut i teorien, men involverer ofte svømming på egen risikosituasjon. Du kan heller ikke svømme med kremer på huden din, da de kan forgifte fisk og sjøplanter. Grand Cenote krever at du tar en dusj før du kommer inn, ditt skitne dyr.

Så hvilke bør du besøke? Det kommer an på hva du leter etter. Fargerike fisk, klipper å hoppe fra, et tau å svinge fra, dykking eller generelle aktiviteter fordi ideen om å bare flyte rundt i en rolig vannmasse i timevis skremmer deg, eller hvis du er som meg, er det en drøm som går i oppfyllelse og det er alt du trenger, i så fall vil du elske de fleste av dem.

For snorkling og dykking kan du ikke slå Dos Ojos, El Pit og Carwash (tilsynelatende navngitt for å være så nær hovedveien at folk pleide å vaske bilene sine der? Ikke lenger, men det at navnet har satt seg fast er morsom for meg). Dos Ojos ligger en 15-minutters kjøretur fra Tulum. Det er en av de største og kjente for å være 118 meter dyp! Navnet - to øyne - viser til de to delene av vannet, det ene er det lyseblå vannet for snorkling (ja takk) og deretter et mørkt vann for dykking (yikes!)

For det tapte paradis idylliske drømmenscenote du så på både Instagram og Pinterest, det ville være den sinnsykt fotogene Ik Kil. Jeg blir fortalt at denne er veldig overfylt og det kan være vanskelig å komme inn, men det er ganske fantastisk for et gigantisk hull, må du innrømme.

avbildet: vakkert kjempehull

For å hoppe fra klipper, er Azul den du ønsker. Den er 26 meter dyp, har rikelig med fisk og en liten hul under vannhulen som du kan svømme under fritt. For å svinge på en sving inne i en hule, er La Noria den. Dette er nærmere Puerto Morelos. Og for cenoter med interessante bakhistorier, kan du ikke gå forbi Dzitnup, som, rykter om at den ble oppdaget etter at en gris falt nedover den mens han ble vandret av sin bondeeier. Jeg tuller ikke, det andre navnet er Xkeken, maya-ordet for gris. Det er også kjent for en lysstrøm som filtrerer inn fra toppen rundt klokka 12, men du må innrømme at jeg hadde deg på svineoppdagelsesstedet.

Det viktigste å huske er å vie et par dager til cenoter, forberede seg på hva som helst i områder som Tulum fordi det kan regne og kanskje avslutte kvelden med å sitte i baren Clan Destino som bokstavelig talt er i og omgitt av en cenote, drikke en mezcal vannmelon margarita som det er ingen virksomhet.