Håndvalgte steder å bo for den kresne reisende: vår investering i The Plum Guide

Av Megumi Ikeda, Hearst Ventures.

Vi har alle gjort det. Teller dagene til den etterlengtede ferien, og avbildet den akkurat fylte puten på den luksuriøse sengen og den perfekte balkongen over det søte torget. Og så sniker tvilen seg inn. Er det kjølige området der du har bestilt dyna for uken, faktisk en forstad med et krimproblem? Er den eklektiske og hjemmekoselige salongen der du planlegger å være vert for venner, egentlig bare et utslitt rom, fullt av uoverensstemmede møbler, som har sett bedre dager?

Storbyferier i alternativ overnatting er slik reisende ønsker å oppleve verden nå. Airbnb har flere rom enn noen hotelloperatør. Reiser er en enorm og voksende sektor som Hearst Ventures har sett på en stund. Men hvordan kommer du inn i et marked som allerede har blitt forstyrret, og hvor $ 1 i hver $ 5 brukt på overnatting går til San Francisco-selskapet?

Da vi kom over Plum Guide, ble svaret klart. Det alternative overnattingsmarkedet som har utviklet seg har en enorm feil. Siden det utelukkende er avhengig av kundevurderinger, må gjestene ta altfor mye av tilliten. Plum Guide, der vi nettopp har investert i serie B sammen med Talis Capital, Latitude og Octopus Ventures, adresserer den reisende som ønsker en profesjonelt kuratert liste over de beste stedene å bo i et gitt område, før de begår seg. Vi forstår hvorfor dette betyr noe for forbrukerne. Når Good Housekeeping, et av Hearsts flaggskipsmagasiner, tildeler sin Seal of Approval til en husholdningsartikkel, salgsrakett. Folk vil vite hva eksperter mener. Profesjonelle meninger teller mye - enten du velger en vaskemaskin, en bil eller en to-sengs leilighet i LA.

Bare 1 av 100 hjem i en by er invitert til å bli en Plum Guide-eiendom. Prosessen starter med et telefonintervju mellom verten og Plum som fastslår vertenes egnethet til å tilby et førsteklasses produkt. Deretter besøker en hjemmekritiker eiendommen og sjekker fasiliteter mot strenge kriterier - alt fra dusjhodetrykk til WiFi-hastigheten til hjemmets estetikk. Denne oppmerksomheten på detaljer skal aldri undervurderes, spesielt ikke i dette markedet. Og det er her Plum Guide virkelig har blåst oss bort.

Som investorer snakker vi ofte om produkt / markedstilpasning. Med Plum Guide har vi sett et fantastisk produkt / administrerende direktør passe. Doron Meyassed er av israelsk avstamning, men vokste opp over hele kloden og snakker fire språk flytende. Inspirert av en boligutleie i Tel Aviv, lanserte Doron The Plum Guide som sin andre oppstart. Hans første selskap, Promise Communities, som solgte til Omnicom, bygde samfunn rundt markeringsmerker som Sony, British Airways og Samsung for å lansere nye produkter. Dorons personlige erfaringer, tidligere oppstart og kresne øye gjør ham til den perfekte administrerende direktør for å lansere The Plum Guide.

At plommeguiden resonerer med reisende kan sees i den imponerende inntektsveksten fra måned til måned i løpet av 2018 og sterk enhetsøkonomi. Den har allerede en velstående aktiv brukerbase på 47 000 reisende, og tiltrekker seg både boomere med betydelig rikdom og profesjonelle årtusener som har kommet til alder med Airbnb, men som er lei av å skuffe utleie og ønsker at noen gjør leggarbeidet for å finne de beste hjemmene og vertene for dem.

Etter hvert som flere byer og mer overnatting blir lagt til plattformen, blir stordriftsfordelene bedre. Finansiering av serie B vil gjøre det mulig for Plum Guide å åpne på 12 nye steder i 2019, på toppen av London, Paris, Roma, Milan, Los Angeles og New York.

Vi er veldig glade for å jobbe med noen med en så sterk visjon for hva de vil oppnå, og den faste iherdighet og lidenskap for å få det til. Og vi pakker også kofferten med selvtillit til slutt.