Golf Skottland: tips og triks

Erfaringer fra One Bad Golfer's Great Journey through Scotland

På St. Andrews kaller de det

For de 32 andre landene på vår ettårige pensjonistreise verden rundt, har målet vært å utforske kulturen, maten og menneskene. Men i Skottland fokuserte vi på to prioriteringer - golf og whisky. Dette er hva jeg vet om førstnevnte, i tilfelle du er interessert i å ta en lignende golftur. (For å lære hva jeg vet om sistnevnte, kjøp meg et glass Macallan 12 og bosette meg i.)

Golfklubber - å sende eller leie?

Du vurderer kanskje å sende de skattede golfklubbene dine til Skottland eller sjekke dem med bagasjen. Mitt råd er at hvis du ikke er en proff golfspiller (og la oss være ærlige, hvis du leser bloggen min, er du ikke en proff golfspiller), uansett hva slags utvalg av klubber du har av tilstrekkelig kvalitet, spiller det ikke kommer til å være bestemmende i en god runde. Med så mange utenlandske reisende som kommer til Skottland for det eneste formålet med golf, er det mange tilgjengelige alternativer for høykvalitets klubbutleie. Å leie klubber lar deg også unngå å skade klubbene dine i transitt. I tillegg trenger du ikke å takle dem med og fra flyplassen.

Du kan leie klubbene på banen du spiller, men jeg fant et mye bedre alternativ - langtidsleie i landet. Jeg brukte Edinburgh-baserte golfgearhire.com og de gjorde det å leie klubber til en lek. Det var mye billigere enn å leie fra kurset, og de leverte til og med klubbene på døren min. Et flott sett med TaylorMade-klubber med veske, paraply og håndkle i to uker vil koste deg bare cirka 9 kilo per dag, med gratis levering og henting i Edinburgh. Du kan også leie traller, rekkefinner og sko, så alt du trenger å pakke er ballmerket og nok golfballer til å komme deg ut av den irriterende skotske redningen.

Booking Scottish Tee Times

Å booke en tee-tid var en utfordring, ettersom noen skotske kurs er mer fokusert på de velstelte greenene enn online bestillingsopplevelsen. Forvent at minst halvparten av starttidene dine vil kreve bestilling via telefon. For online-reservasjoner krever noen et ekstra trinn for å etablere et brukernavn og passord, men i motsetning til amerikanske kurs, er det vanligvis ikke nødvendig med kredittkortinformasjon på forhånd.

St. Andrews er en offentlig bane, så selv om du ikke spiller den, kan du gå ut til den ikoniske Swilcan Bridge for å få et bilde, i mellom runder med golfere som spiller på hullet.

For mesterskapsbanene kreves forhåndsbetaling med svært restriktive tilbakebetalingsregler. Og online innsjekking krever at du har et etablert handikap. Vi spilte på Royal Troon, det sagnomsuste kurset to timer sørvest for Glasgow som var vert for 2016 British Open. Online-bookingen listet ut at menn ville trenge et handikap på 20 eller bedre, og kvinner ville trengt 30 eller bedre. De ba ikke om handicap-sertifikatene våre, men det kan ha vært fordi vi valgte å spille Portland-ikke-mesterskapet. Vi spilte denne ikke-mesterskapsbanen fordi den ikke hadde noen andre spillere den dagen, det var en bred åpen bane, og det var vår første runde i Skottland så det tillot oss å bryte inn utleieklubbene våre. (Oversettelse: Vi var redde som faen. Vi ville flau oss over den sagnomsuste Old Course, som var fullbooket med golfere på hvert hull. Jeg var overbevist om at hvis vi spilte der, ville jeg slå mitt første skudd rett inn i en gammel skotsk mannens kiltede kuler, komplette med komisk stykke rørsekk.)

For de andre by- og mellomkursene, booket vi noen få uker fremover; for andre gikk vi den dagen. Med litt planlegging hadde vi ingen problemer med å få juni tee-tider på disse ikke-mesterskapsbanene.

St. Andrews er et helt annet dyr helt, med bookinger mer enn et år i forveien i noen tilfeller. Den gode nyheten er at du kan spille St. Andrews med litt ordentlig planlegging. Her er alternativene dine:

  • Hvis du planlegger turen mer enn et år i forveien, kan du vanligvis få en starttid. Forhåndsreservasjoner for året etter tas fra den første onsdagen i september. Eller du kan kjøpe en garantert tid fra en behandlingsagent via St. Andrews nettsted. For de fleste golfere er sistnevnte det beste alternativet.
  • St. Andrews henter navn fra et lotteri hver dag en runde to dager senere (det er ingen fredagstegning da kurset er stengt på søndager). Du kan sette navnet ditt på valgurnen enten personlig eller online.
  • Hvis du er en eneste golfspiller, kan du komme inn på en linje i pro shop før dørene åpner klokka 18.00 og bli plassert i en firetall basert på din plass i linjen. Eksempelvis hadde rundt 50 individuelle spillere valgt dagen for en-spillers venteliste dagen vi ankom (den første personen på rad ankom ved midnatt kvelden før), og de fleste av dem var allerede på banen ved midten av ettermiddagen.

Jeg hadde prøvd å bestille det sagnomsuste Old Course flere måneder foran turen uten hell - det var booket gjennom neste år. Men vi visste at vi kunne gå inn på banen og gå inn i et lotteri for en gang, så vi planla foreløpig å spille banen slik det ville være på slutten av turen.

Skotske kurs - noe for enhver smak, med mindre du er tørst

Jeg var svimmel av forventning da jeg så minst fire golfbaner bare fra flyvinduet mitt da flyet mitt gikk ned mot Glasgow. Dette var et hint til min første leksjon om golf i Skottland - det handler ikke bare om St. Andrews. Mens skottene stolt respekterer Old Course, elsker de spillet fordi de spiller spillet lokalt - på hundrevis av kurs som ligger utenfor byer og landsbyer i hele landet. Disse kursene er like varierte som det skotske landskapet de er hugget inn i. Det er overraskende at i et land som er mindre enn delstaten South Carolina, kan du finne baner som er både utfordrende og tilgjengelige, dyre og økonomiske, stodgy og bekymringsløse, presset inn i woody åssider og viklet ut på vidåpne flater - det er et sted å spille her for alle som elsker dette spillet.

En pottebunker på Royal Troon. Ikke for svakhet i hjertet.

Bare sørg for å slukke tørsten før du kommer til første tee. Mens klubbhusbarene i Skottland var velfylte og velbrukte, så jeg ikke en ølbil på noen av de seks banene jeg spilte, og de fleste skotske baner hadde ikke vannstasjoner. I Amerika vil de fleste bybaner og til og med topplagerkurs ha en lagerholdig drikke- og snackvogn for spillere. I Skottland hadde ikke de hyggeligere banene og de kommunale og bykursene drikkevogner, eller til og med vannskanner på banen. I tillegg er de fleste skotske baner lagt ut på en slik måte at de ikke runder tilbake tur på klubbhuset, så ikke forvent å få en sjanse til å stoppe etter det niende hullet for en matbit, en øl eller et bad gå i stykker. Ta med ditt eget vann i Skottland, og hvis du vil trenge et nipp av whisky mens du spiller, kan du også legge kolben i vesken.

Vi så sjelden golfvogner under turen, og i den sjeldne anledningen vi så dem, ble de brukt av eldre spillere med mobilitetsproblemer. Hvis du er vant til å kjøre kurset, vil du forberede deg til turen til Skottland ved å gå noen runder. Å gå på banen ser ut til å være en kilde til stolthet i Skottland. Jeg gikk alle seks rundene jeg spilte i Skottland over ni dager. Utsikten var nydelig, innstillingene var rolige, men på slutten var føttene mine like slitte som en enarmet sekkepiper på Highland Games.

Når du er på fartsbane i Skottland (jeg var aldri der, men de så fine ut fra grovene der jeg spilte), vil du ikke finne de vanlige avstandene til de grønne markørene du finner i USA. Avstandsmarkører på fairwayene varierte mye på banene vi spilte - noen få baner hadde skikkelige markører på 100-, 150- og 200-yard, og noen hadde bare en distansemarkør, mens andre ikke hadde noen markører i det hele tatt. På noen baner måler markørene til midten av greenen, mens de på andre baner måler foran fronten. Forsikre deg om at du spør starteren før runden, for å ikke vite hvor de måler fra kan koste deg flere slag i tapte tilnærmingsskudd.

Skotsk vær

Som de sier i Skottland: "Det er ikke noe som heter dårlig vær, bare feil klær." Hvis du spiller 18 hull i Skottland, lærte jeg at du burde være forberedt på omtrent 18 værtyper. Jeg ble forbløffet over å spille en runde med klisjénivåer av skotske værvariasjoner - overskyet på den første tee-boksen, en tåke på det andre hullet, sidelengs regn på den tredje, et solfylt dryss på det fjerde, en golfball-swatting kuling vind på den femte, og så videre. Bruk lag og pakke vanntett utstyr. For å hjelpe deg med å holde varmen og passe inn i de lokale skottene, vil jeg anbefale herrene å gjøre som jeg gjorde, og dyrke skjegg før du ankommer.

Leker med skotsk

Uansett hvor du spiller, tar skottene spillet og dets regler på alvor her. Vi hadde lykke til å spille firkant med to skotter fra Aberdeen. Out-of-grensene og uspillbare løgnreglene ble riktig håndhevet, i motsetning til mine runder i USA der vi bare spiller det vi kan spille og ta en dråpe og et slag når det er mer hensiktsmessig for tempoet i spillet. Hvis du er relativt ny i spillet, må du friske opp forståelsen av reglene før du lander. Eller bare spør lokalbefolkningen du leker med, ettersom de alltid har kjent reglenes bok siden de var en gutt eller snill.

Min kone ble med meg og min golfkamerat for vår sjette og siste runde, der hun traff en 50-fots putt - skuddet til turen. Jeg hører fortsatt om det.

Hvis du har muligheten til å spille med skotter, tar du den absolutt, da den forbedrer omgangen enormt, og det vil hjelpe deg å virkelig forstå forbindelsen som Skottlands befolkning har med spillet sitt. De skotske golfspillerne jeg spilte med var ekstremt vennlige og raske, og kunne gi god innsikt i hvordan jeg best kunne spille banen. Forsikre deg om at du har noen kilo i lommen også, i tilfelle du spiller for en liten innsats.

Det beste rådet jeg kan gi for en golftur til Skottland er å være forberedt, men ikke la deg skremme. Dette kan være det store huset til golf, men det er også hjemmet til det skotske folket, et vennlig parti med mye tålmodighet, selv for en uinnvidde amerikaner.

Ansvarsfraskrivelse: GolfGearHire ga en gratis klubbutleie i bytte for en gjennomgang av mine erfaringer med deres tjenester. Men jeg vil anbefale dem uansett - de ga ypperlig service og utstyr av topp kvalitet.

Gi meg beskjed om spørsmål om golfturer og opplevelser - har du hatt lignende opplevelser med å spille Skottland? Hvor er den beste banen du noen gang har golfet? Hva gjør en golfreise flott? Hvilke andre tips vil du gi til reisende? La meg høre fra deg i kommentarene nedenfor. Og vær så snill å "like" og del!

Jim Luetkemeyer reiser for tiden verden rundt med sin kone på det de kaller "ettårs pensjonisttilværelsen". Les mer om deres reiser og deres beslutning om å slutte i jobben på www.1YearRetirement.com. Følg dem på Facebook på "Megan and Jim's One-Year Retirement."