Første stopp: London (dagene 1-2)

Dag 1

Så jeg endelig fikk se og chatte kort med alle de fjorten gründerne. I tillegg møtte jeg Onyinye, som jeg direkte jobber med. Det var morsomt at vi allerede har blitt spurt om vi er søstre, så det er rørende å se at andre ser på den måten. Onyinye er veldig snill, tålmodig og forståelsesfull med meg som jeg virkelig setter pris på.

Selfie av meg og Onyinye

Majoriteten av teamet er nigeriansk, så som en halv-joruba-jente selv føltes det lettere å slå en samtale fra dette og å få nok selvtillit til å samhandle med andre fra teamet. Det var interessant å se hvordan afrikanere fra forskjellige land tenkte på hverandre før de hadde sjansen til å samhandle og bli bedre kjent under lunsj på Google.

Google Lunsj

I tillegg til lunsj fikk vi også en omvisning i bygningen deres ved Kings Cross St Pancreas Station. Verten vår var Obum Ekeke, som jobber som en del av EMEA Computing Education Program. Han var med på å gi omvisningen på kontoret, som var veldig elegant og moderne. En annen vennlig Google-ansatt, kalt Gbenga Ajayi, jobber i store kundesalg og fortalte meg om de forskjellige landene han har jobbet i; Nigeria, Sverige (Stockholm), Storbritannia og nå for tiden Dublin, i Irland. Han sa at han ønsket at han reiste mer, til tross for at han hadde denne tidligere erfaringen. Det har oppmuntret meg til å undersøke å reise utover Europa etter PitchDrive, spesielt før jeg forplikter meg til en fulltidsjobb. Når jeg har tilgang, ville det være synd og mye sløsing med ressursene hvis jeg ikke utnyttet de sjansene jeg har til å reise før det er for sent.

Cocktailer på Hatton Garden

Den offisielle cocktailfesten for PitchDrive fant sted senere samme kveld. Lokalet var moderne og dekorert med smakfull kunstdekor, og en god etikette ble gitt av servitører, servitører og verter. Som den gjennomsnittlige kvinnen kan ha følt, var det spennende å kunne kle seg ut til en begivenhet. Cocktailfesten hadde en så god tur, jeg hadde til og med gleden av å se Cobhams Asuquo opptre live på arrangementet. Stemmen hans og eksepsjonelle tastaturferdigheter betatt publikum, inkludert meg selv. Helt sikkert er han en inspirasjon for mange.

Fantastisk talent - Cobhams Asuquo

Dag 2

Den andre dagen i London besto av flere turer, og en første gang med plasser for gründerne.

Facebook-frokost

Vi dro til Facebooks hovedkontor for å besøke Emeka og Cynthia og fikk alle tilbud om et bredt utvalg av sunne alternativer for frokost i kantinen. Like etter ga Emeka nyttig informasjon for forretningsutsiktene. Han fremhevet problemet og foreslo løsninger for en "internet bridge" som ikke er fullstendig dannet i Afrika, ettersom ikke alle har tilgang til internett og gründerens produkter. Kontoret deres var fargerikt og lekent, inkludert interaktive vegger folk kunne tegne på.

Emeka og gruppen på Facebook HQFacebooks kantineVi hadde alle en latter som poserte med FB-logoen

Etter Facebook tok vi oss til CDC (Commonwealth Development Corporation). CDC er en institusjon for utviklingsfinansiering, med et oppdrag å støtte byggevirksomheter i Afrika. Det var her gründerne presenterte virksomhetene sine for investorer for aller første gang. Etter en tilbakemeldingsøkt var vi klare til å ankomme neste destinasjon; et av de største Afrika-fokuserte private investeringsselskapene, kalt Helios.

Vi tok en naturskjønn rute til Helios gjennom St James Park og Buckingham Palace før gründerne presenterte sine gjennomgåtte forretningsplaner. Jeg ble så imponert over hvordan hver eneste en av dem raskt kunne svare på spørsmål og spørsmål som ble gitt dem på slutten av sine plasser. Uten tvil var dette et tegn på at alle hadde forsket kraftig om virksomhetene sine og har en ekte lidenskap bak bedriftene de driver. Vi avsluttet den produktive dagen med en tur til Nando's.

Kandidat - St. James Park