De første månedene i Expats Life Living Hell

Jeg har jobbet i tre forskjellige land, og den første måneden var alltid den samme

Kilde: Pexels

Jeg var 21 år da jeg først flyttet til Moskva for å jobbe med prosjektet som skulle vare i nesten to måneder. Det var min første gang å takle utfordringene ved å jobbe i et fremmed land.

Jeg husker hvor spent jeg var om å gå om bord på et fly og forlate den mystiske moren Russland. Jeg hadde tiden i livet mitt før illusjonen brøt sammen. Like etter var jeg alt annet enn lykkelig. Kanskje ti dager inne var eksistensen min elendig.

Jeg hadde ingen anelse om hvordan endringen av omgivelsene skulle påvirke min mentale helse. Jeg hadde nesten ingen venner fordi det var vanskelig å få kontakt med nye mennesker. Alle virket så forskjellige. Jeg følte at jeg ble misforstått mesteparten av tiden.

Ideen jeg kom med var en av glede og vennskap. Jeg forestilte meg å møte så mange nye venner at hendene mine skulle falle av på grunn av alle håndtrykkene. Jeg forestilte meg å bli forelsket i vakre russiske jenter. Jeg så for meg å danse full på russisk vodka. Men alt jeg fikk var folk som ikke virkelig forstår engelsk, humor eller behovet for å smile. Jeg ble dømt bare fordi jeg var en utlending fra landet de ikke likte så mye.

I ettertid var den første måneden utfordrende og ensom. Hver natt før søvnen lå jeg flat på de dårlige, skuffede over meg selv og andre. Forventningene mine ble knust. Det var på tide å reflektere og vokse. Jeg ville komme hjem igjen.

Jeg opererte under været til uke fem, da jeg endelig tok tak i kulturen deres og betalte den respekten de fortjener. Jeg klarte å navigere Moskvas mystiske sosiale liv uten å fortrenge mine forskjeller og fremstå som selvsentrert. Jeg begynte å møte nye venner og jeg jobbet gjennom noen av språkbarrierene. Selv klarte jeg å knekke noen smil (du aner ikke hvor vanskelig dette var).

På uke seks følte jeg meg fornøyd igjen. Alt ga mer mening. Jeg var motivert og arbeidsutbyttet økt. Jeg møtte en jente og vi slo den av. Da jeg kom hjem, var jeg en annen person. Jeg var mer tolerant og forståelse for den kulturelle forskjellen. Og jeg var mye mer trygg på meg selv. Russland ga meg et perspektiv på livet jeg aldri vil glemme.

Spania var ikke alle Tapas, vin og Siesta

Bilde av Dean Moriarty fra Pixabay

År etter problemene mine i Russland bestemte bestevennen min og jeg meg for å finne arbeid i Spania og se hvordan det går. Vi kjøpte enveisbilletter til Ibiza og sikret vandrerhjemlignende overnatting. Vi skulle jobbe som PR for et av de lokale selskapene.

Øya er kjent for sine creme-de-la-krem-musikkshow og solfylte natur. Den har også rykte om å være et av de villeste stedene på planeten.

Mange internasjonale kjendiser besøker stedet hver sommer. Du kan se italienske fotballspillere eller amerikanske supermodeller som sladder Pina Coladas tilfeldig rundt Playa D’en Bossa eller Ibiza Town.

Jeg forventet å ankomme et energisk sted fullt av solskinn. Men allerede før vi gikk ombord på flyet, var noe av. Vi kom inn i flyet med mer enn tjue 9-åringer som historisk skrek hele veien til øya (det burde være regler mot barn på fly, men det er for et annet innlegg).

Siden vår første natt smuldret alt sammen. Ingenting, og jeg mener ingenting, var som vi forventet å være.

Innkvarteringen vår var en stor leilighet full av 12 håpløse sjeler fra hele verden. Å finne annen overnatting for månedlig opphold var nær umulig i turistsesongen. Det var for dyrt å bo på hotellet.

Jobben vår var heller ikke det vi forventet. Vi tjente ingen penger da vi fikk betalt på provisjon fra salget. Markedet for PR-er var overmettet, og vi hadde ingen tidligere erfaring med dynamikken på øya.

De påfølgende ukene levde helvete. Vi ble tvunget til å si opp jobben og finne bararbeid. Da vi fikk andre jobber, ble vi sparket ut av leiligheten vår på grunn av selskapets policy som ikke tillater at folk som ikke er ansatt hos dem, kan bo på deres anlegg (Det samme PR-selskapet som leide oss, var det samme selskapet som hadde kontroll over overnatting). Jeg hadde min første erfaring med hjemløshet og å leve på kanten av samfunnet.

Noen netter sov jeg med tilfeldige turister etter gale klubbkvelder. Andre netter ville jeg ikke være så heldig. Jeg husker jeg sov i en stol på gaten i 45 minutter og våknet på grunn av at solen slo hardt ned på min eksistens.

Jeg ble slått, mistet og ville glemme hele rotet. Drømmens øy vendte seg til øya med de verste marerittene mine. Jeg mistet nærmere 20 pund innen utgangen av den første måneden på grunn av stress og dårlige levekår.

Men vi var utholdende for å få dette til å fungere. Vi hadde ikke tenkt å slutte nå. Hvert våkne øyeblikk ble brukt nettverk med hvert individ som var i horisonten. Før uke fem hadde vi vårt eget rom i en vakker leilighet med to soverom i et fint område på øya.

Mitt perspektiv på livet forskjøvet. Jeg lærte å leve i det nåværende øyeblikket. Jeg blir takknemlig for enkle ting som husly og mat. Jeg bygde min besluttsomhet gjennom motgang og forbedret mine overlevelsesevner. Mine sosiale ferdigheter skyrocketed i en annen dimensjon sammenlignet med hva de var før. Og jeg begynte å tjene nok penger til å leve komfortabelt. Jeg var glad.

Dette var en av de vanskeligste opplevelsene jeg har opplevd, men jeg vil for alltid være takknemlig (selv om jeg aldri vil ha en lignende opplevelse igjen) for hvert minutt jeg har kjempet på gatene i Playa D’en Bossa.

Etter den første måneden hadde vi tiden til livet vårt (så mye, jeg flytter tilbake på øya i mai).

Hollywood var ikke alle kjendiser og filmpremiere

Bilde av Pexels fra Pixabay

Jeg var begeistret for å bo i Los Angeles. Jeg gikk ombord på flyet med en jente jeg møtte på den internasjonale jobbprisen hvor vi begge sikret oss stillinger i samme selskap. Vi hadde leid vandrerhjemmet i sentrum av Hollywood, men denne gangen var jeg forsiktig med å provosere noen selskapsklausul som kunne få oss på gaten igjen.

Planen vår var å bo på vandrerhjemmet i en uke til vi finner en passende leilighet. Dessverre krevde de fleste utleiere minimum tre tidligere lønnsstubber, medunderskrivere og forskjellige dokumenter jeg hadde kommet over for første gang. Lite å si, vi hadde ingen sjanse til å få en leilighet i sentrum av Hollywood (der selskapet vårt lå).

Problemet med vandrerhjemmet var at det i utgangspunktet var et hus fullstappet med senger til poenget med latterlighet. Det var åtte senger i disse husrommene. Skisserte mennesker vandret rundt på stedet til enhver tid. Tingene mine - enkle ting som tannkrem, kremer og skjorter - vil gå glipp av, for aldri å bli sett igjen. De fleste netter kunne jeg ikke sove fordi stedet var infisert av veggedyr og de langsomt festet på kroppen min til morgen.

Det sentrale Hollywood-området er en annen historie. For første gang i mitt liv følte jeg meg ukomfortabel med omgivelsene mine. Stedet renner av fare og avføring. Det er mentalt utfordrede mennesker på hvert hjørne. De fleste ganger følte jeg at jeg var på settet med Walking Dead med drysset politiets brutalitet over marginaliserte grupper. Jeg har heller aldri opplevd en så humanitær krise for hjemløse som bor på gata i et så velstående miljø. Måten folk bare ville ignorere sine uheldige medborgere på ville knust hjertet mitt.

Selskapet vi skulle jobbe for, hadde forsinket startdatoene våre på grunn av feil kommunikasjon med sponsorene våre. Nok en gang ble vi skrudd fast. Jeg brant gjennom kontanter, og den neste leiligheten vår var ingen steder i sikte.

Men denne gangen var min mentale besluttsomhet sterkere, jeg visste at jeg måtte vente tålmodig til vi går om bord i stormen. Etter fire uker fant vi et anstendig sted på Orange og Hollywood Blv. Jeg ble overrasket over hvordan en gate bare to kvartaler unna kunne se så annerledes ut. Orange hadde fine leilighetsbygg, trimmede plener og mindre hjemløse vandrende rundt.

Jobbene våre kom gjennom, og vi tjente litt penger. Los Angeles vokste meg nærmere hjertet, og jeg ble forelsket i alle særegenheter i Hollywood (også kjent som Hollywierd).

Nok en gang gikk jeg ut av komfortsonen og vokste til et menneske jeg føler meg mer komfortabel med.

For å konkludere

Hver gang jeg bestemte meg for å jobbe i utlandet, ville den første måneden være et helvete. Jeg ble utfordret, ensom og emosjonell. Jeg savnet hjemmet og savnet familien.

Det var vanskelig å tilpasse seg nye omgivelser i en annen kultur. Jeg følte at jeg ikke kan få kontakt med mennesker. Jeg følte meg som en utstøtt bare fordi jeg ikke tilhørte gruppen av lokale.

Jeg er takknemlig for hver eneste av disse opplevelsene. Jeg tror at en av de store måtene å vokse på er gjennom vanskeligheter du overvinner på reisen din.

Å håndtere uventede realiteter lærer deg hvordan du kan være mer takknemlig for det du har. Det gir deg også et unikt perspektiv på hva andre går gjennom.

På slutten av hver reise blir du mer tolerant for sosial dynamikk og mer forståelse for andre venner i trøbbel.

Din uten - å være klar over at andre fører komplekse liv - resonerer med verden.