Ikke kast bort pengene dine på reiser

Foto av Capturing the human heart. på Unsplash

Jeg ble pisket bort på en røde øyne-flytur sent på kvelden, og fremdeles gned øynene fra å ha blitt våknet klokka 03.00. Jeg slo et teppe i den ene hånden mens jeg ble ført gjennom sikkerheten og satt på flyturen. Jeg visste knapt hva som skjedde –– akkurat nok til å innse at jeg skulle et sted. Jeg tilbrakte det jeg bare kan forestille meg som et par timer på et fly sammen med moren min og de to yngre søstrene, og til slutt planla og komme inn i en bil. En kort stund senere ble vi sjekket inn på et hotell på Disney World, og jeg var tilbake og sov; den eneste forskjellen var at det nå var i en køyeseng med merkevare fra Mickey Mouse.

En detalj jeg er litt tilbakeholden med å dele - for meg er det mye skam bundet inn i dette, da jeg er sikker på at mange mennesker som vokste opp slik føler til tider - er at familien min var ekstremt dårlig. Jeg hadde en enslig mor som ikke tjente mye, men jobbet veldig hardt for å forsørge sine tre barn. Jeg liker ikke å fortelle disse detaljene av flere årsaker, men de er likevel saklige. Av den grunn får historien jeg nettopp delte ofte spørsmål ved reiser. Moren min følte at barna hennes trengte en opplevelse. Jeg skammer henne ikke for det, og ville heller aldri drømme om det. Jeg verner om minnene. Likevel kan jeg bare lure på hva slags gjeld som satte henne inn, eller hvor mye av sparepengene hennes det tørket. Turer til Disney er ikke billige på noen måte, men hun ga likevel en. Jeg har alltid lurt på hvorfor.

Hun gir den turen for meg selv og mine yngre søstre en generell følelse av at jeg er sikker på at vi alle har blitt oppvokst i: at reisende støtter selvvækst, ofte ved å oppleve mer og mer av verden. Vi blir fortalt at vi vokser opp at reiser vil gjøre oss verdslige, og at verdsligheten vil hjelpe oss med å komme videre fordi vi kan forstå mer om mennesker og verden. Jeg ser så ofte at Mark Twain-sitat sammenkoblet med reisebrosjyrer eller More Real Than Real bilder av reiseliv på internett:

"Reiser er livsfarlige for fordommer, bigotry og trangsynthet, og mange av våre mennesker trenger det sterkt på disse beretningene. Brede, sunne, veldedige syn på mennesker og ting kan ikke skaffes ved å vegetere i det lille hjørnet av jorden hele livet. "

Jeg hevder at følelsen Twain utgjør - at det å reise gjør deg mer empatisk - er for selskapelig nå. Jeg har møtt mange bigots som er godt reiste. Twain forvirrer ekte økonomisk, kulturell, rasemessig, seksuell og orienterende kamp med å se kampen, og de to er grunnleggende forskjellige. Opplevelsen av fattigdom er ikke den samme som det vi ofte vurderer som frivillighet. Selvfølgelig bruker jeg en relativt presentistisk ramme til Mark Twains ord –– han hadde ikke frivillighet i sitt språklige.

Likevel er det noe å si om hvordan samfunnet vårt presser folk til å reise - og derved bruke store mengder ressurser for å gjøre det. Jeg sier det nettopp fordi jeg var en av menneskene som falt i den fellen. Fortalte å reise i det meste av livet og lite midler til å gjøre det, benyttet jeg den første muligheten jeg kunne. Jeg brukte solide 3000 dollar på en tur til Paris. Jeg sier dette for ikke å glede. - Jeg er ikke stolt av å ha brukt omtrent en tolvdeled av min årlige undervisningslønn på en reise til Europa. Snarere er det noe beklagelig. Er jeg glad for at jeg så Montmartre og fikk lese en tjeneste på fransk der? Absolutt. Er jeg glad for at jeg kan si at jeg fikk spise escargot? Sikker. Men på slutten av dagen, den slags spirituelle høyden vi tilskriver å reise til et fremmed land, setter denne forferdelige onus-åpenbaringen på selve turen. Jeg hadde ingen slike avsløringer i Paris. Jeg hadde dem heller ikke i Tyskland. Heller ikke Italia. Heller ikke Seattle. Heller ikke Chicago. Overraskende nok, ikke engang Disney World.

Foto av Chris Karidis på Unsplash

Alt dette er å si at jeg har hatt avsløringene vi så ofte tilskriver å reise. De var hjemme. Med bøker. Ganske kjedelig, ærlig talt. Jeg brukte en god del tid på å lese Søren Kierkegaard og skjønte til slutt noen ting om meg selv. Jeg har også brukt litt tid i terapi. Gjorde underverker for min evne til å ha gradvise og små selv avsløringer. Jeg så ikke opp på Notre Dame og hadde plutselig en epifanie. Reise er flott for opplevelser og hendelser, men etter å ha gjort reisen selv, er det liten nytte å sette alle håp på en tur til Australia for å forvandle livet ditt for deg. Den delen krever virkelig, innsatsfullt og oppriktig arbeid på dine vegne.

Av den grunn er jeg sikker på at reise som selvoppfyllelse er et løpende markedsføringsprogram. Jeg har brukt tusenvis av dollar og enda flere timer på å prøve desperat å oppleve et virkelig åndelig øyeblikk, helt til ingen nytte. Jeg har ikke kommet ut av en tur og lært noe grandiost, overdreven livsfakta. Jeg har bare noen gang brukt reiser med det formål å selvaggrandisere, vanligvis i form av "Vil du se husbåten jeg bodde på?" Riktignok var husbåten ganske fin. Jeg trodde så mye på reisens estetikk at jeg gikk tapt i dem - og strømmet uendelig penger i et hull som jeg håper til slutt skulle fylle. Jeg håpet at ved å fylle det hullet - ved å se nok byer, drikke nok verdslig vin, oppleve nok kultur - ville jeg på en eller annen måte bli opphøyd til en annen og annen bevissthetstilstand. Og likevel har det aldri skjedd. Det har heller ikke skjedd for noen reisende i estetisk forstand. Dermed kommer det hele tilbake til Kierkegaard:

"Mange av oss forfølger glede med en så andpusten hast at vi skynder oss forbi den."

Jeg hastet forbi gleden når jeg søkte det i utlandet. Jeg fant lite til ingenting i utlandet, redd noen virkelig morsomme opplevelser jeg nå knapt husker, men for de vage omrissene av en supperett eller et vinglass.

Jeg tilbyr ikke noen tiltalt for reise hit. Reise er et grunnleggende gode, og det gir lindring fra angsten og kjedsomheten ved å være på ett sted for lenge. Men tankeledere og lignende er uansvarlige for å oppfordre alle mennesker til å reise, og enda mer uansvarlige for å selge det som et verktøy for selvoppfyllelse, eller som et erfaringsdriv som vil føre til selvrealisering. I visse tilfeller kan det være sikkert - men det er ikke det vi påstår at det er i så stor skala. Ikke så mange som vi tror vil gå til et tempel, en vista, toppen av et bybilde eller et cruiseskip og ha transformative opplevelser. Og oftere enn ikke oppstår de transformative opplevelsene vi søker etter når de reiser hjemme, i hverdagen.

I tillegg er rovdyr som ikke bare selger reiser, men drømmer om verdslighet eller opplevelsesomdannelse til mennesker med lave inntekter, omtrent som min mor da jeg var yngre, i beste fall svindel. Hennes tro på at hun trengte å ta meg selv og søstrene mine til Disney var et resultat av markedsføring: det er det lykkeligste stedet på jorden, hvordan kan du huske at du er fattig mens du var der? Igjen legger jeg null skyld på henne. Hun falt i den samme fellen markedsføringsfellen jeg omtrent ti år senere: at jeg kunne unnslippe meg gjennom selvåpenbaring eller distraksjon i stedet for å takle den virkeligheten jeg møtte hjemme. Reise er ikke noen transcendent opplevelse av selvet - det er bare en annen form for estetisk eskapisme som distraherer fra din virkelighet.

Foto av Plush Design Studio på Unsplash

På samme måte som i Sofia Coppolas Lost in Translation, der hovedpersonene ikke opplever noen stor transcendent selvåpenbaring og i stedet er ganske deprimerte, gir reise deg bare mer erfaring til en større pris. Det er av den grunnen som jeg kaller de fleste reiser generelt bortkastede –– bortkastede i sin reneste forstand. Jeg tror ikke reise er bortkastet hvis du har midler til å gjøre det. Det er en hyggelig distraksjon og kan føre til noen virkelig gode opplevelser. Men jeg har også sett en rekke mennesker komme tilbake fra utenlandsreiser til syvende og sist skuffet og føle at de hadde kastet bort pengene sine bare fordi de ikke hadde et øyeblikk av realisering, som om de virkelig hadde banker i det øyeblikket som skjedde og for alltid forandret seg dem. Og for personer med lavere sosioøkonomisk status, er det enda mer en felle som blir fakturert som selvaktualisering - at du på sin egen helt formbare make-of-it-what-you-vil måte kan komme tilbake med en milliard dollar idé og slå det stort. Kanskje du finner ekte kjærlighet. Kanskje, kanskje, kanskje, kanskje. Reise er en drøm og en flukt fra grensen til din blasé, engstelige virkelighet.

Ta ansvar for deg selv og din situasjon, og legg i ofte skremmende og vanskelig arbeid med egenomsorg i stedet for å ta ansvaret for å fikse deg selv på reise. Jeg garanterer deg - snakker av erfaring - at en husbåt på Seinen ikke kommer til å fikse depresjonen din. Den vil fremdeles være der når du kommer tilbake, og med mer anger for å bruke penger som er lagt til det. Men å spare tre tusen dollar - det vil gå langt videre i arbeidet med å bekjempe både tristhet og en økonomisk situasjon, tusenvis av mennesker befinner seg stadig mer i: høy gjeld og lavere inntekt enn vanlig. Ikke fall for en markedsføringssvindel: legg inn det harde arbeidet med å ta vare på deg selv i en veldig ekte forstand nå og ikke se tilbake. Jeg garanterer at det vil være mye mer transformativt enn noen reisebrosjyre vil få deg til å tro at et glidende eventyr i Costa Rica kan være.

Hvis du likte dette innholdet, kan du vurdere å gi en klapp, følge meg her på Medium eller på Twitter og sjekke ut noen av de andre skriftene mine om reiser og filosofi: