Ørken smaker best forkjølelse - del én

"En historie om vennskap, tro og mot fra fire venner .." leste baksiden av en bok, De fire patriotene, jeg hadde kjøpt i Haridwar for å gå litt tid. Når jeg begrenset meg til sidekanten av Sant Kabir Dham Express til Mumbai, var jeg ferdig med denne boken på omtrent 6 timer, et personlig beste for en bok på to hundre sider. De tre andre hadde sovet av, en av dem prøvde å kjempe mot "Vennligst juster" slags illegale passasjerer, selv på øvre køyer. Denne ryggsekkturen til det nordvestlige hjørnet av India hadde virkelig vært vår historie - vår historie om vennskap, tro og mot.

_ _ _

Chandigarh mellomstatens bussterminal

Omkring fem og tretti i AM, sa en fin gentleman mot oss og tilbød oss ​​en tur i bilen hans opp til Shimla. Vi hadde nettopp blitt tvunget til en drastisk planendring. Det hadde regnet ganske kraftig i Manali, så vi hadde ikke noe alternativ, men å nå Spiti via Kinnaur. Det var en velsignelse i forkledning, men vi ville bare innse det da. Nipper til å ha masala chai og prøvde å helbrede en døende hals. Det hadde kommet dårlig til et punkt hvor jeg ikke kunne snakke med mindre jeg holdt to fingre mot Adams eple. Mange faktorer hadde snøballet inn i denne tilstanden, og det var et eksponentielt diagram, hvis du måtte tegne det. Den siste økningen i grafen hadde vært smørkyllingen og naanen, og Pal Dhabas kokker hadde vært spesielt rause med smøret. Jeg slet med stemmen min, og tøylene til å snakke med konduktørene og medpassasjerene ble ført ned til Pranav. Jeg gjorde en mental oppmerksomhet til alle menneskene rundt meg. En familie på fire, sannsynligvis kommer fra Kinnaur, en ung langhåret fyr med sin blåhårede venninne (eller søster, hvem skal jeg si!), Et gammelt Hanyanvi-talende par var de fremtredende karakterene som hadde delt ventetiden med oss ​​siden den gang ti minutter til fire om morgenen.

04:30-bussen kom aldri, og vi ventet fortsatt under et brett som sa "Reckong Peo", og det var da herren kom til oss. Vi avviste innledningsvis, men etter en intern samtale ble vi enige om å gå med ham. Pranav løp mot ham og spurte om tilbudet fremdeles holdt bra. Noen minutter senere gikk vi mot sedanen hans. Han virket som en munter fyr. Alle fire av oss hadde underordnet foreldrene våre “retningslinjer” for turen - ‘ikke gå med fremmede’, ‘ikke spis det fremmede gir deg’ som de beste instruksjonene. Men dette var en gradering backpacking tur, ikke sant? Vi nådde Shimla trygt og forsvarlig, og ble droppet av Mr Massey omtrent en og en halv kilometer fra Interstate Bus Terminal. Vi gikk mot bussterminalen, og gjorde flere stopp for å fotografere landskapene i de fargerike husene i New Shimla-bygningen som ligger i furutrekket til Himalaya-bakkene. Når vi lærte om den siste bussen til Reckong Peo avgang i løpet av de neste fem minuttene, gjorde vi en strek en etasje opp fra der bussene går. De tunge ryggsekkene var fylt i bagasjerommet på bussen, og jeg kom meg inn i bussen, og Chinmay, Mayuresh og Pranav gikk for å svare på en viktig samtale fra Mr. Nature. Jeg gikk inn i bussen, og så alle karakterene fra morgenen. Jeg var overbevist om at den forestående ti timers bussturen til Peo skulle bli morsom.

Den høye bussen startet for Peo, og i løpet av en time slapp vår Haryanvi herre den første av de mange bekker av "sur matutslipp". Jeg snudde meg for å se på kilden til gjenopprøret, og så Chinmay blinke med signaturfliret hans og Mayuresh ikke ga noen forbannelse mot det som skjedde, som alltid, omtrent når en fyr i setet foran vår begynte å spille Rashke Qamar på sin taler, og jeg vendte meg til høyre for å smile til Pranav, og jeg tenkte med meg selv: "Dette skulle bli en ganske morsom reise."

Hilsen virkelig forbruker lassi i selskap med Kinnauri-åsene.