Kjære KRIS GAGE,

Hmm, jeg ser deg hommie. Jeg tror jeg får det du sier.

Du skrev et veldig interessant stykke på reise, et tema som har vært midtpunktet i det meste av mitt voksne liv (ja, jeg forlot Kent State University for Europe i de modne alderen 22–36 år). Når jeg reiste rundt på disse fremmede stedene, med disse fremmedspråkene og menneskene, begynte det å føles som hjemme (etter en lang stund med lidelse og misforståelse). Jeg ville kommet hjem hver sommer og lurte på hvorfor flere ikke reiste for å oppleve å prøve noe annet, for å slite med den stemmen om intern bevissthet som skjer når du nærmer deg reise og ny kultur som en personlig vekstopplevelse.

Enten tilnærmer du deg reise som en sjanse til å vokse, eller ikke - i utgangspunktet får du i det du legger ut.

Bangkok kokosnøtt kylling curry panang er mindre viktig enn personen som lager retten din. Historien deres, hans familie, hennes oppvekst til stedet på det kjøkkenet gjennom det landet; Å kjenne mennesker som bor halvveis rundt om i verden, sliter med samme dritt som oss, er en veldig viktig livstime å oppleve.

Å bare glede seg over creme brûlée, å bare sluke den italienske stracciatella gelato, bare ta det borgerlige cruise gjennom Karibia, og bare se Eiffeltårnet eller raske treff, er, for mangel på en bedre beskrivelse - en kortsiktig måte å nærme seg hva reiser er virkelig bra for ...

for å hjelpe deg å forstå hvem du er i forhold til millioner av andre mennesker og hva deres kulturer er.

Jeg må ha en reisendegener i meg - reise er livsnerven min, mitt ønske om å flytte inn og ut av stedene og menneskene og ideene som ser ut til å bli foreldede og gamle. Eller kanskje jeg bare liker å snakke ødelagt spansk med en mann som heter Gualberto (ja, det er et skikkelig navn) mens jeg nipper til en mango-margarita og ser på solnedgangen. Dusty ass steder skremmer meg (Trump forsto dette). Når jeg blir eldre, ser det ut til at jeg må godta beliggenheten og stedet jeg bor, men følelsene dine av å ikke føle noe spesielt (eller rettere sagt apatiske, med mindre jeg misforsto det) mens du reiser fikk meg til å tenke på hvordan jeg har det (til tider) mens jeg bodde her i Amerika.

Jo lenger du blir et sted, jo bedre blir du kjent med deg selv?

Er det sant? Hjelper det din interne rubrikk for å leve lykkeligere?

Det virker som om reise ikke hjelper deg selv er det du sier. Det er alle gode ting, gode spørsmål å stille.

Å REISE FOR Å FORSTÅ HVORFOR AMERIKANSKER IKKE LEVER DET BESTE LIVET

Må jeg avbryte behovet mitt for mer, reiselysten, men hvorfor skal jeg gjøre det hvis andre kulturer blir lykkeligere enn oss hvis jeg kan hente det?

Å ønske seg noe er en universalt inngrodd DNA-kode fordi når du får den, slipper hjernen din noen kjemikalier og du føler noe. Du føler deg mer. Å reise er å ønske den følelsen av noe mer. Det er derfor mennesker fremdeles spiller spilleautomater. Det er den samme grunnen til at folk prøver å gjøre det de elsker. Det er derfor kvinnen jakter med haukene sine. Det er derfor jeg spilte profesjonell basketball. Det er derfor du skriver. Det er grunnen til at hester galopperer og fugler flyr og kenguruer hopper.

Det ligger i blodet og genetikken vår å ville føle oss lykkelige.

Men reise er mer enn å føle meg lykkelig for meg. Å være i en ny kultur lærer meg å assimilere andre mennesker, å lytte, smile og føle energien din. Det er det reise er for meg. Å grave tærne ned i den svarte sanden i Costa Rica gir meg den fredelige følelsen (fordi du faktisk ikke trenger mye for å være lykkelig), men så igjen, så gjør det også å skrive i Bucktown-leiligheten min i Chicago mens jeg napper til min versjon av en doppio con panna.

En annen grunn til at jeg elsker å reise: du kan ikke være takknemlig for det du ikke vet at du har.

Å ta en espresso tilbake til min ensomme AirBnB i Venezia er opplysende. Uten venner, jeg er ingenting. Jeg måtte møte disse venetianerne og bli venn med dem for å være lykkelige her. Det gjør meg takknemlig for vennene jeg har hjemme. Forholdene jeg har bygget. Reiser lar meg føle mer, forstå forskjellene våre, være alene og fremdeles være lykkelig / takknemlig for den jeg er. For å forstå at vi er mer enn samfunnets miljø som lydløst endrer oss, og at ekte fred og forståelse bare blir funnet der du er. Det gamle Zen-trikset. Elsk naboen din mens du elsker deg selv og så dritt mann, godta hvor og hva du gjør.

Den kjærligheten kan være i din hjemby French Lick, Indiana, eller det kan være i brosteinsgatene i Lisboa, Portugal.

Sannelig, jeg elsker å se forskjellene i verden. Jeg elsker magien ved å være alene et sted som få amerikanere er villige til å se. Det er mye som å være en oppdagelsesreisende, det skjær av panikk og frykt som kommer fra å komme til kanten av det du trodde var mulig for deg selv.

Ja, dritt, folk liker ikke å føle det slik, men selv det franske smøret slites av og du må takle deg selv hvis du holder deg lenge. Når du reiser, lærer du å håndtere ikke bare deg selv, men andres forskjeller.

Hvis reise hjelper meg med å prøve å akseptere mine ubehagelige følelser av å være annerledes, kan jeg da forstå og omfavne følelsene når jeg kommer tilbake i samfunnet mitt. For ikke å kunne snakke samme språk. Å ikke ha de samme klærne og ha samme hudfarge. Å bestille ordre på feil ting og kjøre gale veier og ikke forstå hvorfor de ikke har stoppskilt i hjørnene.

Reise handler ikke om komfort, det handler om mangelen på bekvemmeligheter, den mentale og åndelige utfordringen med å reise og bo der, og være der du er, helt (hellig). De fleste mister dritt etter omtrent to ukers reise. Kultursjokket setter inn. Mangelen på valg dreper dem. Stillheten i forenklingen irriterer dem.

Faen dette, jeg husker at jeg sa det første året mitt i Tyskland.

Reise er ikke noe for meg.

Jævla, jeg er glad jeg ikke ga opp for å reise fordi livet ikke er lett her eller der, eller hvor som helst, og Costco er tross alt en veldig praktisk ting (når du bruker det på riktig måte).

Et flertall av landet vårt mangler tusenvis av år med arkitekturhistorie, gradvis små biler, veier, fornybar energi og enkle matvarer som følger med reisende Europa. Enkelheten og forskjellen er vanskelig å assimilere, men det lærer oss en ny måte å leve på - å ta det de gjør best og det vi gjør best og slå dem sammen.

Deres utenlandske tempo gir oss mindre distraksjoner på nettet, så vi må sitte med oss ​​selv og ikke jobbe, noe som igjen betyr gode ting for amerikanere som ikke liker den prosessen.

Å ta seg tid til å slappe av, koble sammen og knekke brød med fremmede, eller europeiske venner var alltid en av mine største prestasjoner i livet.

Likevel bor jeg ikke i utlandet lenger. USA er hjemmet mitt, og det er selve stedet jeg stiller spørsmål ved å bo i av forskjellige årsaker:

  1. Våre blanke amerikanske verdier av forbrukerisme, småbyens konservatisme, ting, status, penger, skinnende dritt og grådighet over opplevelser som gir oss perspektiv på meningen med livene våre. Her bor det 365 grader, men likevel liker amerikanere å bo innenfor 30–50 grader fra det de kan se og vite er foran dem.
  2. Reise forandrer mennesker. Forandring er bra. Hvis du ikke liker å endre, kan du være hjemme og invitere de fremmede kulturene til deg. Å bo og reise var en opplevelse som ga meg mening og perspektiv på det jeg har, hva jeg er takknemlig for og hva jeg kan sette pris på med min kultur og andre.
  3. Uten å reise ville jeg lurt på dette. Amerikanere ser ut til å elske fyllet vårt med å konkurrere, jobbe og bevege oss opp på stigen for bedrifts- og økonomisk suksess i forhold til å finne den sanne betydningen av det vi vil være eller gjøre, heve eller elske eller spille oss inn.
  4. En kafé au lait og et tips for en servitør i Paris er en delt opplevelse med en fremmed som ikke forstår hvorfor vi ga henne et tips i utgangspunktet.

Tilpasning til kultur. Å jobbe og kommunisere med fremmede i en kultur som ikke er din egen. Setter pris på de små tingene du savner. Å spyle toalett uten to knapper og deretter riste på et porselensbrett under rumpa og lure på hvorfor faen noen vil designe et toalett til med et brett under rumpa er nok av en grunn til å reise og fortsette å elske det.

Blunk blunk.

Men til hver sin egen, Kris, farge.