Beyond Chichen Itza - Den ansvarlige reiseguiden til Yucatán

Si ‘cheee-chen’. Å utforske Yucatán betyr så mye mer enn en dagstur til det arkeologiske stedet Chichen Itza.

I årtusener har Yucatán-halvøya i det sørøstlige Mexico vært hjemsted for mayaene, urbefolkninger hvis praktfulle sivilisasjon trivdes århundrer før spanjolenes ankomst.

Cancún, hovedpoenget til det vi kjenner som Riviera Maya, er den viktigste turismetrekningen. Men det indre av halvøya gir mange muligheter til å gå dypere og oppleve det pulserende livet - eldgamle og moderne - til Mayaene, som fremdeles bor i Yucatán, snakker forfedres språk og opprettholder mange av de gamle måtene.

Nøkkelen til å sikre at besøket ditt er gunstigere for regionen, er å komme deg ut av hotellet og utforske alt Yucatán har å tilby.

Paradoksalt nok, med det økende antallet kyndige og ansvarlige reisende som leter etter respektfulle måter å oppleve andre kulturer, kan tradisjonelle Maya-livsstiler ha større sjanse for å overleve.

Enten basen din er Riviera Maya eller Yucatán hovedstad Mérida (sjekk ut vår Mindful Mérida-guide - kommer snart), nøkkelen til å sikre at besøket ditt er gunstigere for regionen er å komme deg ut av hotellet og utforske alt - eller i det minste noen - av hva Yucatán har å tilby.

Cenoter er hellig i mayakulturen - det er der mayaene vil ofre gudene.

Og tilbudet er ganske forbløffende.

Yucatán-halvøya er en av de mest kulturelt og biologisk rike regionene i verden. Et stort utvalg av flora og fauna kan finnes i biosfæreservatene, innsjøene, cenotene og korallrevene, mens Mexicos mesoamerikanske kultur er til stede i de mange arkeologiske stedene som avslører mysterier fra mayasivilisasjonen.

Halvøyens indre byr på mange muligheter til å gå dypere og oppleve Mayas pulserende liv - eldgamle og moderne.

Livlige kolonibyer er spredt over hele halvøya, så uansett om du søker etter økoturisme, kulturfyll eller et spennende eventyr, er det ingen steder som Yucatán.

Finn sjarmerende fiskevær, små rustikke hoteller og lokale familiedrevne restauranter ved stranden. Nyt det krystallinske vannet i Karibia, og sett pris på det beskyttede Great Mayan Reef. Gå inn i hjertet av mayakulturen og bli transportert av forfedertradisjoner som flere samfunn i området har bevart.

Gå inn i hjertet av mayakulturen og bli transportert av forfedertradisjoner.

Med andre ord, ikke bare ta en dagstur til Chichen Itza ...

Du har sikkert hørt om denne eldgamle byen Maya før, spesielt siden den ble med på listen over The New Wonders of the World i 2007. Den hadde alltid vært veldig populær - det er også et verdensarvsted - men etter 2007 har antallet besøkende hatt i det minste doblet. Populariteten er vel tjent, uten tvil, men som et resultat kommer tusenvis av turbusser til portene med millioner av besøkende hvert år.

Hvis det er et absolutt must på turen din (alle elsker et UNESCO-nettsted, pokker, jeg gikk selv ... det er vanskelig å argumentere for dette, selv om det viser seg at vi kanskje elsker dem i hjel); prøv å være der så snart de åpner eller bestiller en soloppgangstur. Topp tips: unngå ankomstdager på cruiseskip.

Hacienda Chichen er en helligdom i livet som tilfeldigvis har et hotell inne.

Bedre fremdeles, kom deg inn før folkemengdene gjennom en hemmelig inngang ved å bo på det historiske (bygget fra eldgamle steiner) øko-hotell Hacienda Chichen. Det er riktig, som gjest får du tilgang til Chichen Itza-pyramider gjennom en privat hageport! Det er et familiedrevet sted som sysselsetter lokale Maya-mennesker og representerer alle deres tradisjoner, for eksempel (organisk) Maya-matlaging og håndverk. De tilbyr også ansvarlige turer, er en del av Pack for a Purpose, spare vann, ta vare på dyrelivet, resirkulere ... Du heter det - de gjør det. Som eier Belisa uttrykker det, “Hacienda Chichen er en helligdom i livet som tilfeldigvis har et hotell inne”.

Utforsk mindre kjente arkeologiske steder i området - ALLE mayapyramider er ‘verdens underverk’.

Imidlertid, hvis du ønsker å hoppe over Chichen Itza helt og ta i storslåtten av den gamle Mayaen i mer fred og ro, kan du ta turen til et av de andre mye undervurderte arkeologiske stedene i området. De er virkelig 'verdens underverker'.

Fra og med tre alternative arkeologiske steder, her er de beste valgene fra Yucatán for å avstå fra folkemengdene og sikre at turistdollarene våre blir jevnere spredt utover halvøya:

Ek 'Balam

Et av de mest imponerende seremonisentrene på halvøya, Ek Balam, er den nyeste arkeologiske sonen i regionen åpnet for publikum. Se for deg ritualene som fant sted i ballspillet (Pok Ta Pok), beundre tårnet og den nylig restaurerte jaguarmunnen foran fronten til hovedtempelet.

Med sitt majestetiske palass og begrunnelse virker Ek Balam bokstavelig talt uberørt av tiden. De utrolig godt bevarte skulpturene som ble avdekket på Ek Balam, er spennende for både nykommere og gjentatte besøkende. Og siden det ser ut som om det er for veien for de fleste turister, vil du sannsynligvis ha stedet nesten helt for deg selv, for mange utallige leguaner.

Du vil sannsynligvis ha stedet nesten helt for deg selv, sparer for utallige leguaner.

Gjør et pit stop ved den lille puebloen i Temozón, som er hjemmet til det beste røkt kjøttet i området. Steder som El Negrito Ahumado eller Carnes Concepción serverer Yucatán chorizo ​​og andre smokey delikatesser.

Vurder å bo på det lille, men sjelfulle Genesis Eco Hotel i nærheten, som tiltrekker reisende som er interessert i en prøve av lokal kultur, arkeologi, flora, fauna, natur og arkitektur. De vil til og med organisere en av de slags samfunnsbaserte aktiviteter, for eksempel en invitasjon til Maya-hjem, ikke som en passiv observatør, men som en deltaker. Du vil male mais på en gammel metat og lage tortillaer med naboen Guadalupe. Du lærer om broderier av tradisjonelle kjoler, hengekøyeveving og hva Mayaene kan lære oss om å leve enklere.

Uxmal og Ruta Puuc

Meg, meg selv og Maya. Hopp over Chichen Itza og ta i pyramidenes storhet i mer fred og ro.

Denne imponerende maya-byen ligger rundt 1,5 timer sør for Mérida, langs Puuc-ruten fra Maya-verdenen. Uxmal er den største og best bevarte av Puuc-områdene. Det er kjent for sine avrundede pyramider, typisk for Puuc-stilen; templer med intrikate detaljerte fasader; og stadige evokasjoner av Chaac, regnens gud. Det regnes som en av de mektigste byene i den gamle maya-verdenen.

Mens Uxmal er et populært besøksmål, er det mye roligere enn Chichen Itza, og det er fremdeles noen pyramider som tillater en noe bratt, men veldig givende stigning. Selve stedet er omgitt av en tett skog, og hele opplevelsen får deg til å føle deg som om du ble tatt tilbake i tid til da forseggjorte maya-seremonier fremdeles fant sted.

Uxmal får deg til å føle deg som om du ble tatt tilbake i tid til da maya-seremonier fremdeles fant sted.

Den såkalte Ruta Puuc er en fascinerende selvkjørende dagstur. Langs ruten finner du andre arkeologiske steder (Kabah, Sayil, Labna), hulene i Loltún, historiske haciendas (Yaxcopoil, Ochil, Temozon), mange cenoter (naturlige synkehull) og sjarmerende Maya-landsbyer og tettsteder som Ticul eller Oxkutzcab, verdt å stikke innom.

Gjør deg selv en tjeneste og ta lunsj på El Principe Tutul Xiu i Ticul og fest på autentiske hjemmelaget Yucatecan klassikere (vi anbefaler sopa de lima etterfulgt av papadzules, relleno neger eller poc chuc, og en lang siesta ...).

Dzibilchaltún

Dette umuliggjorte arkeologiske stedet ligger bare 10 mil nord for Mérida, så ingen unnskyldninger for de som bor i hovedstaden;) Området er relativt lite, men det gjør opp for det i historien. Det ble kontinuerlig okkupert i rundt 3000 år helt frem til spanskens ankomst, og er kjent for å være den lengst fungerende byen i maya-verdenen. Det var en gang en velhavende havn som hadde en topp befolkning på rundt 20 000, selv om den avtok med fremveksten av Chichen Itza.

Svøm blant vannliljene ved Dzibilchaltúns cenoter.

Den mest kjente strukturen her er Temple Of The Seven Dolls (Templo de las Siete Muñecas), så navngitt på grunn av syv små dukker eller figurer som finnes inne. Besøk på vår- og høstjevndøgnene for å se fenomenet som markerer begynnelsen av plante- og høstesesongene: Maya superhoder designet døråpningene for å fange lyset fra den stigende solen på disse dagene.

De viktigste funnene ligger i et lite, men godt kuratert museum. Det er også cenoter der du er velkommen til å svømme. Det viktigste er at Dzibilchaltún er praktisk talt turistfri på en god dag.

Besøk Templo de las Siete Muñecas på vår- og høstjevndøgnene for å se lysfenomenet.

Progreso

Som et tillegg til Dzibilchaltún, hvorfor ikke besøke kystbyen Progreso. Det er Mérida-lokalbefolkningen ved sjøen, og er en kjærkommen flukt fra byens varme. Progreso kan skilte med en av de lengste bryggene på planeten - på fire mil er den så lang at den har sin egen vei. Bryggen ligger rett ved siden av Malecon Beach, som tilbyr uberørt sand og en kjølig havbris.

Hent tradisjonelle smykker eller håndvevd tepper fra lokale håndverkere. Eller bare ta en cerveza og en frisk ceviche fra en av mange strandbarer og suge vibber. For mer inspirasjon og praktiske tips, sjekk ut dette innlegget av Feather and the Wind.

Ta en cerveza og en frisk ceviche fra en av mange barer ved Progreso brygge og sug opp vibber.

Celestún

En annen uforglemmelig flukt fra Mérida er Celestun Biosphere Reserve, som er et tilfluktssted for fargerike kolonier av flamingoer som maler himmelen rosa, spesielt i skumring og daggry. Ta en båttur og håp på en spektakulær flytur med tusenvis av fugler som bor i mangrovenes rolige vann.

Du vil også føle kontrastene forårsaket av elvemunningens ferskvann som blandes med vannet som renner fra underjordiske elver under halvøya (derav cenotene) og saltvannsstrømmene i Mexicogolfen. Eagles, hakkespett, kolibrier, hegre og pelikaner bor alle der, noe som gjør det til et fuglelskere-paradis.

Ikke gå uten å prøve kokosnøtt & mango reker på en av palapa-restaurantene på stranden.

Ikke gå rett tilbake til hotellet - avslutt dagen i en av paletene med halmtak på stranden i den rolige fiskerlandsbyen Celestún. Støtt de lokale fiskerne ved å prøve de beste ferske fiskene og sjømatene i regionen (inkludert en deilig spesialitet fra den nærliggende staten Campeche - camarones al coco - kokosnøtt reker!).

Valladolid

Mens vi er på lokale kulinariske spesialiteter, kan du finne en koselig restaurant og nyte den tradisjonelle lomito en escabeche i Valladolid - en enkel kjøretur fra både Cancún og Mérida. Denne sjarmerende byen, bygget på Maya seremonielle sentrum av Zací, er en av de eldste og mest fascinerende byene på halvøya, og en av Mexicos Pueblos Mágicos.

Ta en spasertur i sentrumsparken Francisco Cantón Rosado med sine majestetiske kirker bygget fra steinene i den gamle byen. Besøk San Bernardino de Siena kloster for en kort historietime. Spaser gjennom brosteinsbelagte gater eller ta turen til markedet til Donato Bates Herrera og snacks på tamales, kibis, tacos de lomito og avslutt med atole dulce.

Kibis, Yucatan-variasjon på falafel i Midtøsten, ankom halvøya med libanesiske innvandrere.

Valladolid er også et flott utgangspunkt for å utforske cenotene (ikke bare gjør det til en dagstur - hvorfor ikke overnatte en natt eller to). Det er til og med hjem til en cenote som ligger i selve byen. Sjekk Raphael Alexanders anbefalinger for cenoter rundt Valladolid og Anna Everywhere sin omfattende cenote-guide.

Río Lagartos

Selv om Celestún kanskje er litt for langt å besøke fra Riviera Maya, ligger Río Lagartos biosfeerreservat med sine egne imponerende flammer flamingoer innen 3 timers kjøretur fra både Mérida og Cancún, og tilbyr en ekte titt inn i det virkelige livet utenfor det populære turistmål.

En naturforsker, fuglekikking og fiskeveiledning, og en av pionerene i Yucatán økoturisme - Diego Nuñez og hans kooperativ - er et trygt valg for alle dine øko-opplevelser, for eksempel en båttur til Las Coloradas, Crocodile Night Tours og alt fugletitting.

Ta en båttur gjennom mangroveene for en uforglemmelig opplevelse av dyreliv.

Ikke gå glipp av den nærliggende San Felipe - en fargerik fiskevær med sjarmerende trehus, en gang et sted med kommersiell utveksling mellom den gamle Mayaen. Prøv dagens fangst på en av de lokale restaurantene (f.eks. Vaselina), besøk den lille inngjerdede øya Cerritos, unn deg Maya-gjørmebad, eller bare bli med lokalbefolkningen mens de samles på malecón for å nyte en varm kveld

Samfunnsbasert reiselivsselskap Totonal Viajes tilbyr lignende reiserute, så vel som en vakker 2-ukers selvkjørt "Ekte møte med mayakulturen" -turen, som inkluderer et samspill med et Maya-kooperativ, jícara-graveringsverksted, lytter til Maya-historier og et besøk i et økoturismesenter hvor du vil oppdage de interessante maya-biene, bedre kjent som meliponas. Du finner ikke all-inclusive resorts med folkelige kveldsopptredener på denne turen.

Río Lagartos og San Felipe tilbyr en titt på det virkelige livet utenfor de populære turistmålene.

Izamal

En annen Pueblo Mágico, Izamal, er der tre kulturer blander seg: den gamle Mayaen, kolonialen og nåtiden. Ikke se lenger enn den franciskanske klosteret bygget over en Maya-pyramide for bevis. Den sjarmerende rolige byen fylt med brosteinsbelagte gater og romantiske jernlyktestolper er helt malt gul… alle kolonibygningene, markedet, klosteret, alt!

Planlegger å være i Izamal på ettermiddagen for å sette pris på den gule byen og bli gull i solnedgangen.

Forsøk å motstå hestevogn. Husk i stedet å besøke hjemmene der lokale håndverkere arbeider med magien sin og skaper unikt håndverk. Det er en håndverksrute du kan ta for å se verkstedene der hengekøyer er vevd, papir maché øyenstikkere er laget og tre jaguarer skåret ut. Andre minneverdige suvenirer inkluderer smykker laget av cocoyolfrø og tipsene til henequen-planten. Ta turen innom Hecho a Mano-butikken på hovedtorget og Centro Cultural y Artesanal.

For å virkelig glede deg over Izamal, planlegger å være der på ettermiddagen for å sette pris på den gule byen og bli gull i solnedgangen. Hold deg etter solnedgang for det magiske Light and Sound Show - “Izamal, Ciudad Luz.” Det vil gi deg innblikk i kulturen til Mayaene som bor i og rundt Izamal.

John Paul II uttrykte sin støtte til mayakulturen og identiteten under sitt besøk i Izamal i 1993.

Yucatecan Food

Yucatán-halvøya utviklet seg isolert fra resten av Mexico til de siste tiårene, og kjøkkenet er en nysgjerrig blanding av innfødte, europeiske, karibiske øyer og smaker og teknikker fra Midtøsten. Se utover elendige og burritoer. Oppsøk familiedrevne restauranter og barer ved siden av byen, og du vil oppdage kulinariske Maya-himmelen.

Se utover elendige og burritoer, så oppdager du kulinariske Maya-himmelen.

Noen av de mest gjenkjennelige smakene er achiote, sure appelsiner, limesaft og syltet løk. De fleste oppskrifter er kjøttbasert (kalkun, pavo, er vanlig), men veggiesreisende vil også finne mange autentiske lokale alternativer - sjekk Ameetas guide.

Salbutes og panuchos florerer i yucatecan-hjem og barer, fra frokosten.

For virkelig å bli kjent med den fantastiske Maya-kulturen gjennom maten, må du passe på disse fremtredende rettene: Cochinita Pibil, Papadzules, Panuchos, Salbutes, Sopa da Lima, Kibis, Poc Chuc, Queso Relleno, Huevos Motuleños, Relleno Negro, Brazo de Reina ; og sist men ikke minst - dronningen av gatemat - La Marquesita.

Maya-matlaging fortjener virkelig et grundig innlegg. Sjekk hva matreisende Tommo og Megsy og Faith og Alan sier om deres Yucatán matopplevelse.

Restauranter på vegkanten tilbyr de mest autentiske smaker og en sjanse til å chatte med vennlige lokalbefolkningen.

En av de store fordelene med å reise er muligheten til å forstå oss selv og våre kulturer gjennom andre. Reise fremmer toleranse og tvinger oss ut av vår kulturelle nærsynthet og ‘enkelthistorier’.

Når det gjelder Maya er det et ubestridelig symbiotisk forhold mellom kulturarv, turisme og en nasjonal identitet. Reis til Yucatán uten kulturelle forventninger - det fører ofte til fall for forfulgte ‘folke-attraksjoner’.

Noen ganger er den største visdommen i enkelhet.

I stedet praktiser kulturell respektfull turisme som lar deg direkte engasjere deg i det vakre Maya-folket, deres mat, historie, håndverk, musikk og tradisjoner; og som gir et bærekraftig økonomisk spredt løft uten de ødeleggende kulturelle og miljømessige virkningene og lekkasjen fra Big Tourism.

Gå utover bekvemmelighetene i Cancuns all-inclusive resorts, Tulums ‘eco-chic’ og luksusen til Mérida’s haciendas. Som Maya-eldste Don Carlos Barrios en gang sa, "noen ganger er den største visdom i enkelhet."

Fotografi: Gabriela Sijer