The Wigwam Motel i Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

Beste Route 66 Towns for Neon & Nostalgia i det gamle vesten

Historic Route 66 trylle frem nostalgiske bilder av et mer uskyldig Amerika fra førti- og femtitallet, med gamle neon-motellskilter, amerikanske veteranbiler og ikoniske landskap i det amerikanske vesten.

Amerikas mest kjente vei ble fullført i 1926 og ble landets viktigste øst / vest-rute, og løp 2,488 miles fra Chicago til Los Angeles. Kjent som "The Mother Road", har dens historie, bilkultur og romantiske lokking inspirert sanger, TV-serier, filmer og bøker.

I 1985 da den siste strekningen av den nye utdanningen var ferdig, ble Route 66 offisielt tatt ut. Ute vest ble den erstattet med Interstate 40, som omgås mange av de opprinnelige Route 66-byene, noe som gjorde mange av dem foreldet, og kjempet for å overleve og forhindre å bli faktiske spøkelsesbyer. Dette er de beste Route 66-byene - byene hvis viktigste krav på berømmelse nå er deres Route 66-arv. Det er de gamle byene og stoppestedene som tiden glemte. Arizona og New Mexico har mer enn sin rettferdige andel av disse små retrobyene, og med det amerikanske sørvest som bakgrunn, hva kan være bedre!

For å få en god følelse av Route 66, foreslår jeg at du kjører den naturskjønne og godt bevarte strekningen, fra Arizona gjennom New Mexico og Texas, hvis tiden tillater det.

Hvis du ikke har kjørt denne kjøreturen før, ikke forvent å kjøre hele veien langs den gamle Route 66 og finne en mengde historiske severdigheter, eller til og med et sjarmerende Route 66-distrikt i hver by. Faktisk er bevarte seksjoner få og langt mellom. Du kjører ikke engang rute 66 mesteparten av tiden. Den opprinnelige veien er knapt to baner bred og ikke vedlikeholdt på de lange strekningene mellom byene. Den forsvinner rett og slett noen steder og er ofte ikke godt merket eller lett å finne. Derfor vil det meste av stasjonen din være på Interstate 40.

Nedenfor har jeg listet opp de mest populære Route 66-byene (fra vest til øst) og attraksjoner på hva som etter min mening er den mest bevarte og naturskjønne strekningen på den gamle ruten.

TeePee Curios Shop i Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

ARIZONA

Den lengste uforstyrrede strekningen av den opprinnelige Route 66 er i Arizona. Hvis du kommer fra Vesten, kan du avslutte Interstate 40 mellom Needles og Kingman, og ta State Road 95 til den opprinnelige Route 66 på vei mot Oatman. Oatman er en autentisk gruveby i Old West med en nåværende befolkning på rundt 2000. Den er populær blant turister for sin gamle vesthistorie og nostalgi fra Route 66. Oatmans svale graver vandrer i gatene og det er til og med et våpenkamputstyr i Vesten vest.

En annen autentisk gammel Route 66-by er Kingman, grunnlagt av Santa Fe Railroad i 1882. Med sin sterke ørkenlandskap, gamle togdepot, funky moteller og kafeer, føler Kingman seg mer som en grusom lastebilstoppby. I Kingman kan du ta en titt på Historic Route 66 Association of Arizona for historie, informasjon, minner og en gavebutikk.

Fra Kingman, kjør østover til Seligman, en annen interessant liten by med noen originale strukturer og en gavebutikk Route 66. Herfra, ikke ta Interstate 40, fortsett i stedet langs den lengste gjenværende strekningen av Route 66, som vender mot nordvest og tar deg gjennom Peach Springs, inspirasjonen for den animerte Pixar-filmen Cars. Med en befolkning på litt over 1000, minner de gamle bygningene, hotellene og bensinstasjonene besøkende om en annen epoke.

En av de beste byene Route 66 i Arizona er Williams, som mange reisende savner ved å stoppe i Flagstaff i stedet. Williams er en sjarmerende liten by i gamlebyen med mange små moteller, spisesteder og suvenirbutikker med rimelige priser. En av Williams viktigste attraksjoner er Grand Canyon Railway, som tar besøkende fra Williams sentrum rett til den sørlige kanten av Grand Canyon og tilbake! Williams er liten og sjarmerende sammenlignet med Flagstaff, som er mer en universitetsby.

Hvis tiden tillater det, anbefaler jeg å kjøre nordover fra Williams for å se Grand Canyon (hvis du ikke tar toget), og deretter kjøre langs sørkanten til Desert View og deretter til Cameron før du drar sørover på 89 tilbake til Flagstaff.

Flagstaff er den største byen langs Arizonas strekning av Route 66, og ivaretar like mye studentene i Nord-Arizona University som turister. Høgskolescenen holder det lille historiske sentrumsdistriktet livlig og fylt med rimelige kafeer og butikker. Det er mer en ekte by med mye mer som skjer, inkludert mange museer, Lowell-observatoriet, Riordan Mansion State Historic Park og et skiområde.

For å gå videre, tar Interstate 40 deg til byen Winslow, hjem til det nydelige La Posada Hotel & Gardens, en arkitektonisk perle bygget i 1929 av Santa Fe Railway for Fred Harvey Company. Designet av arkitekten Mary Colter, regnes det som et sørvest-mesterverk og "Amerikas siste flotte jernbanhotell." Winslow er en interessant Route 66-by, med en autentisk følelse og verdt å ta en titt rundt seg.

På vei østover, er neste stopp den lille byen Holbrook, hjemmet til det berømte Wigwam Village Motel. Wigwam ble bygget i 1950, med kitschy rom i form av indianere og en samling veteranbiler på parkeringsplassen. Det er et ikonisk Route 66 landemerke som fremdeles er i drift.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikQuality Inn i Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikWigwam Motel i Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

NEW MEXICO

Gallup er en annen by 66 som er verdt å utforske. Det er kjent for å slå ørkenlandskap og sin nærhet til Navajo Nation og Zuni Pueblo, og det er stedet å kjøpe indianerkaramikk, kunstverk, tepper og smykker. Gallups mest kjente landemerke er El Rancho Hotel. Dette rustikke hotellet i Old West, som ble bygget i 1936 og er oppført i National Register of Historic Places, er der de største filmstjernene på 30-, 40- og 50-tallet bodde mens de filmet vestlige mennesker i nærheten. Hvis du ikke overnatter, kan du i det minste sjekke hotellets vakre lobby (også brukt til filming) og ta en drink på The 49er Lounge - baren som Errol Flynn en gang rir hesten sin inn i!

Tilbake på Interstate 40, for de som er interessert i autentisk indiansk kultur, foreslår jeg at du tar en sidetur til Acoma Pueblo i sør, mellom Grants og Albuquerque. Acoma Pueblo, eller Sky City som det er kjent, ble etablert på toppen av en 367 fot stor mesa og er kjent for å være det eldste kontinuerlig bebodde samfunnet i Nord-Amerika.

Albuquerque har en betydelig Route 66-seksjon langs det som nå er East Central Avenue og fremdeles spiller opp Route 66-arven! Denne strekningen har en Route 66-spisestue og ganske mange av de gamle Route 66-motellene, med sine kule retro neonskilt. Noen av de beste gamle motellene og neonskiltene er i en oversiktlig del av byen, som sannsynligvis bare er bra for å ta bilder, siden de fleste av disse motellene ikke lenger er i bruk.

For å komme deg videre er Santa Rosa verdt å utforske, selv om den er veldig liten og ikke ser ut til å gi et hint om Route 66-nostalgi. Det er veldig få autentiske gamle moteller, retro neonskilt eller andre Route 66-referanser. Ikke desto mindre er det en interessant gamleby som også har fått være i fred.

Den klart beste byen for funky gamle Route 66-moteller, neonskilt og nostalgi er Tucumcari. Den er ganske liten, og mens du kan kjøre gjennom sentrum av byen, nedover Route 66, vil du bli overrasket over antallet interessante gamle moteller, butikker og kafeer med utrolige gamle neonskilt! Flere av disse gamle hotellene fra Route 66s storhetstid er fremdeles i drift, hvor det mest berømte er Blue Swallow Motel.

Fra hva jeg har observert, har Tucumcari mer bevart gamle moteller og butikker, med sine originale neonskilt, enn noen annen by langs denne strekningen - det virker virkelig uberørt av tiden. Det er også litt mer grelt og autentisk sammenlignet med Williams og Flagstaff. Noen deler av byen er litt oversiktlige og det er ikke mye å gjøre der (ingen store attraksjoner eller museer), men det er en del av sjarmen - det har ikke blitt ødelagt av fremgang. Hvis du er en fotograf, bør Tucumcari være øverst på listen din.

Old Route 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikOld Route 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikThe Blue Swallow Motel, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

TEXAS

Denne strekningen av Nord-Texas er den korteste delen, så av den grunn kan du enkelt kjøre rett gjennom. Imidlertid, hvis du kommer vestfra, kan det være lurt å gå så langt som til Amarillo, og det er her du finner den merkelige attraksjonen i veikanten kjent som Cadillac Ranch.

Denne kunstinstallasjonen var hjernebarn til rancher Stanley Marsh som samarbeidet med Ant Farm, et kunstkollektiv i San Francisco, og består av ti halvgravede Cadillacs. Det er verdt å stoppe og komme ut av bilen din, ettersom den er mye mer imponerende på nært hold. I sentrum av Amarillo er Route 66 nå 6th Avenue og foret med antikvitetsbutikker og noen få søte kafeer. Det er flott hvis du elsker antikviteter, og det er et fint sted å spise lunsj, men det er ikke mye i veien for original Route 66-skilting eller nostalgi. En bygning, The Nat, har en ganske historie, og har en gang vært den største nattklubben mellom Denver og Dallas. The Amarillo Natatorium ble bygget i 1922 og var opprinnelig et svømmebasseng, deretter en dansesal, deretter et forestillingssted. Den enorme gamle ballplassen blir nå brukt som et antikt kjøpesenter om dagen, og ryddes for forestillinger på kvelden!

Rute 66 fortsetter til Chicago, men jeg forlater den strekningen av motorveien en annen gang. For de fleste av oss er Route 66 bare en flott unnskyldning for å ta en biltur ut vestover og oppdage utrolig ørkenlandskap og interessante småbyer vi ellers ikke ville ha noen grunn til å besøke.

Jeg foreslår at du ikke blir for besatt av selve Route 66 (med mindre du er en sann historiebuffé), hovedsakelig fordi det ikke er store biter av den igjen - bare små biter her og der - og du kan ende opp med å bli skuffet av mangelen på bevaring. Dessuten er det mye å se og gjøre underveis som har lite å gjøre med rute 66, som Grand Canyon. Til slutt, hold et åpent sinn - mange av byene som ble forbigått da Interstate 40 ble bygget, fikk ekstreme økonomiske nedgangstider og kan virke litt nedslitte og grove rundt kantene. Imidlertid har tiden en måte å rette opp på visse feil, og nå har disse byene, de som er alene med minst mulig fremgang, blitt de mest populære og autentiske Route 66-reisemålene.

For en liste over historiske steder i hver Route 66-by foreslår jeg at du besøker nasjonalparkenes nettsted athttp: //www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html De har en fin liste over historiske bygninger og attraksjoner i hver by.

© 2016 Rebecca Pavlik, Alle rettigheter reservert.

Cadillac Ranch | Foto © Tom NoraOld Route 66, West Texas | Foto © Tom Nora