BESTE nr. 51

Av Anoop Kumar

En annen myldrende sommerdag tok slutt. Jeg elsker somre… eller rettere sagt, jeg hater monsuner. Av en eller annen grunn har tydelige himmel alltid inspirert håp og skyer har stavet dysterhet for meg, som for mange andre, etter hvert som jeg har kommet til å lære. Men indiske somre har et poeng utover det, til tross for å hate den grå, nedstrøtte himmelen, det ikke er noe annet valg enn å lengte etter regn. Det poenget var lenge gått! Jeg trodde jeg ville være glad for at jeg ikke var i Delhi. Hovedstaden er beryktet for ekstremværet, og etter å ha vært vitne til førstehånds, sannheten i beretningene vi hører om de avslappende vintrige morgenene i Delhi, så jeg ikke spesielt fram til å tåle to måneder med blende hete. Men når du reduserer temperaturen noe og kaster inn betydelig fuktighet, er det heller ikke bra. Å, og gjett hva, gjør du det og du får været i Mumbai, vår økonomiske hovedstad. Hvis du leser beskrivelsen av Mumbai på Wikipedia, sier den aller siste introduksjonen at den er en smeltedigel av forskjellige samfunn og kulturer. Det var virkelig en smeltedigel av en annen art denne sommeren, tro meg!

Så hva gjorde jeg i Mumbai? Du skjønner, jeg er en del av det som blir, hvis det ikke allerede er, en annen klisje fra middelklassen. Jeg forfølger MBA, etter å ha fullført ingeniørfag. Reisen er mer eller mindre standard, med noen bevisste forskjeller i alles tilfelle; Middelklasse indisk familie, studerer anstendig i 10. trinn, scorer bra i det samme, tar opp vitenskap, scorer ganske bra på 12. også… et voila! 4 år senere har du nok et tillegg til det enorme bassenget av utilsiktede ingeniører! Ganske mange av oss er klar over at det ikke var akkurat det vi meldte oss på, i løpet av måneder, om ikke uker. Dette er en veldokumentert klisjé, vi vet at Bollywood tjente godt ved å vise frem den. Men forfatteren av den historien, er medlem av min art - MBA post Engineering. Tiden vil vise oss om denne kombinasjonen er verdt. Det tjener tilsynelatende penger, og det er nok grunnen til at de fleste av oss kom hit i utgangspunktet. Uansett hvordan vi ‘presenterer’ begrunnelsene våre for å forklare denne avviket, er sannheten at Gandhi var incitamentet.

Jeg mente valutasedlene forresten da jeg henviste navnet hans. Avklaring er nødvendig, ettersom historien kan skrives på nytt hver dag, og folk vil gjerne erstatte fakta i tankene. Du skjønner, Nolan hadde det riktig i begynnelsen; du planlegger en liten tvil som stiller spørsmål ved fakta slik vi kjenner den og den vokser, vi snur historier og før du skjønner, kunne navnet hans godt bli ødelagt. Tenk deg at Gandhi-navnet mister det som er igjen av sin innflytelse. Jeg lurer på hvem som ville tjene hvis det skulle skje! Høres noe ut som en orwellsk dystopi? Hvis du lurer på hvorfor jeg digreserte, skyldes det at jeg ønsker å holde et åpent sinn. De samme ‘representantene’ som heftig motarbeidet innføring av visse regninger, for et tiår siden, våknet plutselig og endret melodier. Det er greit. Hvilket annet oksymoron kan tross alt konkurrere med "ren politikk"? Det som er bekymringsfullt er å se tendensen til selektiv blindhet blant den litterære indianeren til slike fakta fra nyere historie. Hva nytter universell stemmerett hvis de som utøver det, fra de laveste til de høyeste lagene i landet, ikke bruker hjernen sin mens de stemmer? Vel, jeg vet at et motargument er at det er mangel på gode alternativer. Så strengt tatt valgte vi mindre av de to ondskapene. Det ville være godt å minne oss selv på ikke å glemme, at det faktisk alltid var et valg mellom to suboptimale alternativer og ikke ettersom menneskene som utøvde makten vil at vi skulle tro. De har kjøpt løgnene de solgte oss. Jeg tar ikke bort noe bra som regjeringen har gjort i dagens retning, men de er langt fra perfekte. Jeg har sagt før, jeg har ingen politiske tilbøyeligheter, men som Varys sa til Daenerys - Så lenge jeg har øyne, vil jeg bruke dem.

Digression for mye. Tilbake til de travle gatene i Mumbai. Siden jeg holder på med MBA, betyr somre Summers (det bruker opp to verdifulle sekunder å si Internship sammen med det, og det høres glatt ut, så la oss kalle det Summers, med en hovedstad S). For å unngå komplikasjoner, la meg si at jeg jobbet i selskap X, siden jeg lærte den harde måten, ikke å bla for mye (Inside spøk, vis at du kan le av noens traumatiske opplevelse. Kan også si dette som en av grunnene og send rundt bånd. Det var en vits, slapp av. Hvor skulle jeg finne bånd?) Selskapet X har et regionkontor i Fort Mumbai, nær Kala Ghoda. Omstendigheter (dårlig planlegging og slapphet) førte til at jeg tok bolig i, ventet på det, Pali Hill i Bandra West. Men det kommer vi til senere. Naturligvis må disse 14–15 km kjøres med offentlig transport. Du kan selvfølgelig prøve en Uber. Normale UberPOOL-priser vil være omtrent 200 dollar. Men vel, selskap X som mange andre firmaer i området, forlater deg klokka 17-17 (heldigvis). Og på grunn av for stor etterspørsel, vil prisene være 'litt' høyere. Overspenningsrater er på 800 dollar, (for bassengfolk). En svak økning. Jeg kunne sverge at jeg hørte min mors stemme - ikke bruker penger unødvendig. Og så begynner ventetiden min. For bussen vil BEST №51, som liker de fleste indiske ting, aldri være i plan. Hvorfor ikke ta det ‘Lokale’? Jeg gjorde. La oss bare si, jeg har arvet mye tålmodighet fra min far, og grenser til passivitet. Det er ideelt for en buss, ikke for Mumbai lokalbefolkningen. Og vel, bussturer er læringsopplevelser hvis du vet hva du skal se etter.

Så jeg ventet foran Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya (ganske munnfull. Tidligere Prince of Wales Museum, Vest-India). Bak meg sto Elphinstone College, i all sin 150 år gamle prakt. Solen fullførte sin vanskelige reise nedover den klare, blå sommerhimmelen, og den gotiske arkitekturen på høyskolen kastet fascinerende skygger rett over veien til en av museets innganger. Rett fra der jeg ventet på bussen, kunne jeg se hva ‘syntes’ å være en Buddha-statue (et hode, skrått på en plattform). Dukket opp, for at jeg ikke tar feil med det, fordi folk kan være snert med ting som disse i landet vårt. Når jeg så statuen smil rolig til Mumbaikars travle om travle ting, fikk meg til å smile ved siden av hverandre - forkynneren om løsrivelse, smilende til hundrevis av mennesker som går forbi hver eneste dag, som er alt annet enn løsrevet fra jordiske saker. Men så er det normalt i Mumbai, sameksistens av åpenbare sammenstillinger og paradoksale realiteter; dette er bare et lite eksempel. Kom og tenk på det, det er sant for hele landet vårt. Men den diskusjonen er for en annen dag. Den dagen sto jeg der og hørte på Civil Twilight på telefonen min, så folk gå rundt dagen deres - pendlere, turister, shoppere og plutselig to jenter, med smarttelefoner og en følelse av press, kom opp til meg og spurte: ”Hvilken vei er FS? ”Vel A, jeg hater unødvendige akronymer mens jeg snakker. Kan også ha spurt WWIFS, se hva vi mener. Kanskje er det en utenforstående synspunkt og det er normalt for Mumbaikars. Du kommer definitivt ikke unna med det i en mindre by som for eksempel Vadodara, hvor jeg opprinnelig er fra. Og B, disse telefonene kan gjøre mer enn bare å fange opp poutene dine. Men de var søte og hadde det travelt, og det var jeg også (i en fei og ikke flere ledetråder for deg), så jeg holdt stillheten, pekte dem i riktig retning og fortsatte å vente.

Og så på avstand, kunne jeg finne ut bussen. 51; til slutt. Fra Colaba til Santa Cruz. Av og på kom den og til slutt sank ned, akkurat nok til at jeg klatret ombord. Det er ikke mange som tar den aktuelle bussen fra det stedet. Det første du innser når du klatrer i bussen, er at treghet ikke skal kjøres med. Uansett hvem du er, ønsker BEST deg velkommen med et press. Jeg så etter et sete på høyre side av bussen, med god grunn. Men den dagen, ingen hell. Bare tilgjengelige seter var på venstre side. Konduktøren kjente meg igjen og kom opp, den vanlige praten, hvorfor ikke den Lokale? Og jeg tenkte, når jeg føler at det er mangel på spenning i livet mitt, vil jeg gjøre det. Ender sannsynligvis to stopp foran fordi jeg ventet på feil ende, eller har den bærbare datamaskinen min stjålet. Jeg ga ham det vanlige svaret, at det er mer praktisk. Han smiler og lurer på hvilken planet denne karen er fra. Og av gikk vi.

Hvorfor er bussturen en læringsopplevelse? La oss snakke om utenfor bussen. Du får se Mumbai for smeltedigelen av kulturer og samfunn det er. Lokalbefolkningen, på den tiden, peak hour om kvelden, er det stort sett full av arbeiderklassen, lese aviser, diskutere politikk eller cricket, spille Candy Crush og skanne for det meste kupeen for en tomme ekstra plass å okkupere. I en buss får du se mye mer, hvis du bruker øynene. For f.eks. la oss komme inn i akkurat denne bussen. Den aktuelle kvelden presenterte mannen foran meg en nysgjerrig sak. Han fiklet på telefonen sin ved hjelp av Facebook Messenger. Jeg lurer ikke, men han prøvde ikke akkurat å holde samtalen privat. Det som vakte oppmerksomheten min var at det var en inderlig romantisk prat ... med en annen fyr (dømt etter navnet). Jeg dømmer ikke folk etter deres preferanser, men noe virket av ved denne personen. Fyren i den andre enden ba om et bilde, og personen foran meg svarte på hindi: "Hvorfor er det slik at hvis en guttekonto nærmer deg deg på sosiale medier, er det troverdig, men hvis det er en jentekonto, vil gutta ha bilder eller videoer? ”Fyren i den andre enden svarte ikke med en gang, og personen foran meg skrev:” Beklager, de viktigste følelsene følte meg vondt nahi karna chahti thi. ”Jeg mente ikke å skade følelsene dine. Se, meldingen mister sin essens på engelsk, som i Malayalam (morsmålet mitt), alle verbene er kjønnsnøytrale. Til fordel for ikke-hindi-høyttalere, det som var morsomt med meldingen, var at han hadde brukt ordene som en jente ville bruke for å snakke. Jeg jævla nær sprengte av latter. Så her er en Angel Priya, prøver Gud vet hva. Ser du hvordan du lærer livstimer på en buss? Be alltid om et bilde, antagelig med dagens avis.

På den tiden kjørte bussen parallelt med FS (lurer på om de to klarte det). Mange går så fort som beina tillater, i samme retning, mot samme destinasjon. VT eller CST eller CSMT, Chhatrapati Shivaji Maharaj Terminus, for det er der Central Line of Mumbai Locals starter fra / slutter kl. En av de mer kjente bygningene i landet, det være seg filmer som er filmet eller terrorangrep, eller den rene arkitektoniske skjønnheten - det er en fest for øynene. Bussen stopper rett før du krysser de velstyrte veiskillene, rett foran CST. Nok en gang, en sammenstilling - rekkefølgen over bakken er nesten absolutt; nesten null fotgjengere og alle sjåfører som venter spent på at lysene skal bytte. Hvis du vil se det motsatte temaet, kan du ta t-banen og krysse veien, for det er der fotgjengere forsvinner til. Absolutt kaos. Hawkere som selger varene sine, pendlere som spiser hva de enn måtte finne for å være rimelige eller verdt pengene sine og en kontinuerlig strøm av menneskehet i begge retninger. Her vil du sannsynligvis høre hva Adiga omtaler som stemmen til byen. Kommer tilbake over bakken, til reisen vår. Neste stopp, Crawford Market.

Selv om det ikke var noe stopp der, måtte bussen uunngåelig stoppe. Ingen motstridende temaer å se her, det er bare absolutt, uforfalsket pandemonium. Det er som om noen tømte en pose med kuler på veien og av de skitret i alle retninger. Alt fra frukt til eksotiske kjæledyr er ment å bli solgt der. Og det er ingen mangel på takere som du la merke til, var du der klokka 6 om kvelden. Bussen beveger seg, sakte, men jevnlig, og tar en venstre, og vi er på den vestlige enden av Masjid Bander, knutepunktet for jern- og stålfordelere samt diamanthandlere. Antatt transaksjoner i regionen berører millioner av INR på en dag, men hvis du skulle besøke noen av dem, kunne du ikke virkelig trekke formuen fra antrekket eller deres bittelille loslitt kontorer; de er nesten målbevisst villedende. Herfra går bussen videre, og går forbi Mohammed Ali Road helt til Byculla. Det er et angrep på sansene dine, ved å reise gjennom disse lommene i byen. Takstenen ved takrennene i nærheten av gangstiene blandes med aromaen av delikatesser som selges året rundt, og toppet seg i Ramzan-måneden; lagene svarte hijabs og burkaer som selges danner et lerret som det er rader med leker og søtsaker, krydder og dadler og hva ikke; kakofonien av horn og rop av arbeidere som tunge tungt gods over veiene konkurrerer med vakre Azan som ekko fra en rekke retninger. Du undrer deg over hjernen din, hvordan behandler de disse flytende dataene nær øyeblikkelig og assosierer den også med en religion, et samfunn, et sted eller en person.

Etter Byculla tynner publikum marginalt. Neste store veikryss vi treffer er Dadar. Det er flere stopp mellom. På tvers av flyover, skinner og veier som forgrener seg i alle retninger, var du trygg på at reisen ville bli treg. Horisonten er sjelden synlig, ofte hindret av gamle bygninger, som bedømt etter malingsjobben, har vært vitne til mange om sommeren. Ofte ser du skyskrapere som Mumbai kan skryte av; selv om gleden du ville ha prøvd å kikke toppen av bygningen, ble den første gangen du gikk forbi med tiden; prakten deres appellerer fremdeles til deg, det er bare det, det er mange av dem, og du vil absolutt ikke kraner nakken for hver. Noen ganger punkterer landskapet er kirker, moskeer, hager, kjøpesentre og gjett hva, nye skyskrapere. Som Crawford-markedet ser det ut til at Dadar vrimler av mennesker, til tross for at det er sent. Vel, sent er ikke det treffende ordet, i Mumbai sin sammenheng. The Local har et stort stopp der, og dermed er rusen forutsigbar. Det er en lignende scene; markeder, kjøpesentre og selvfølgelig mennesker. Men veiene er bredere og hastverket blir litt mindre, bussen har ikke noe problem med å opprettholde en anstendig fart. Bortsett fra Angel Priya-fyren, skjedde det ingen konsekvenser der. Av dro vi til Mahim.

Tidligere jeg nevnte, ville jeg prøve å finne et sete på høyre side av bussen. Årsaken var at jeg var ny i byen, og problemet med å sitte på venstre side er at på hvert stopp ville det være noen som ville spørre deg om bussen stoppet og ujevnlig sted. Problemet er ikke å si at du ikke vet det, problemet er at bussen knapt stopper ordentlig; du sier at du ikke vet det og personen allerede forbanner forfedrene dine, ettersom han / hun vil komme seg på riktig buss, i løpet av de få viktige sekundene, som du i bortviten din har kastet bort! Hos Mahim skjedde det imidlertid noe som endret seg etter perspektiv. Det var en dame, antagelig i 40-årene, som når bussen så raskt hoppet opp og ropte, går bussen til Santa Cruz? Normalt spør folk om et stopp innimellom, det forstår jeg. Men styret uttaler tydelig at bussen er på vei mot Santa Cruz. Dette er et annet nivå av latskap, tenkte jeg. Men selv da tanken gikk over hodet på meg og retort, "Hvorfor leser du ikke brettet!" Døde i halsen på meg, la jeg merke til noe. Jeg vet ikke om det var hennes antrekk eller måten hun fullstendig ignorerte brettet mens hun så på oss passasjerer på en trygghet, hennes svar til den uuttalte retorten min krysset tankene mine. "Fordi jeg ikke kan lese!" Selvfølgelig kunne jeg ta feil. Men det er stor sjanse for at kvinnen eller enhver person som stiller deg slike spørsmål på en indisk vei, er analfabet. Selv mens jeg nikket til henne, kjente jeg at hjertet mitt gikk ut til henne, eller rettere sagt mennesker som henne. Hvem vet hvilke omstendigheter som kan ha frarøvet henne sjansen på grunnutdanning. Vi årtusener føler at vi har rett, sier folk. Jeg pleide å le av den ideen. Men det er sant tenkte jeg på det øyeblikket. Måten min instinktive respons var på menneskene, betydde at jeg tok ting som grunnskoleopplæring, generell bevissthet, bruk av nyeste teknologi osv. For gitt. 130 crore mennesker. Ikke alle er heldige nok til å bli født selv en middelklasseindianer. Ord fra Adigas White Tiger dukket opp foran øynene mine igjen.

Du ser som barn, når du ikke kjenner verden, føler du medfølelse, vennlighet og sympati overfor de mindre privilegerte. I hvert fall hvis du ble født dårlig nok til å se dem rundt. Det er vanskelig å se dem i Mumbai. Selv om du kommer ned fra Antilla, vil få meter og virkeligheten ramme deg. Saken er at medfølelse, vennlighet og sympati går tapt med tiden. Du vokser opp og har dine egne problemer. Karakterer, karriere, du hemmeligholder på høgskolen, mangelen på identitet, formålet i livet og så det går opp og opp. Du ser problemene du har. Du ser ikke privilegiene du hadde. Et utdannet India er verdiløst; vi trenger et velformet India. Jeg vet ikke om noen av dere tok nasjonalt løfte i skoledagene. Vi hadde en daglig samling og på slutten eller begynnelsen av det, var det denne tradisjonen for å mekanisk snakke ordene. Da jeg passerte holdeplassene imellom, og satte kurs mot Pali Hill, kikket jeg mot venstre, og så på Bandra-Worli Sea-forbindelsen, forbløffet i spektakulære lys, og løftet kommer tilbake ...

“India er mitt land, og alle indere er mine brødre og søstre. Jeg elsker landet mitt, og jeg er stolt av dets rike og varierte arv. Jeg skal alltid strebe etter å være verdig det. Jeg skal gi mine foreldre, lærere og alle eldste respekt og behandle alle med høflighet ... “

Sjøforbindelsen betydde mer enn bare et teknisk vidunder den kvelden. Framtid. Det tydet på en lysere fremtid. Jeg kan være en hykler og skylde lederne for deres passivitet, men realiteten er at de ikke kan gjøre det. Vi må. Hver og en av oss. Det er en enorm oppgave, men det vil være verdt det. Da bussen sømmer bort, nærmere bestemmelsesstedet, smilte jeg innover og gjentok de siste linjene i pantet igjen.

“... Til mitt land og mitt folk, lover jeg min hengivenhet. Bare i deres velvære og velstand ligger lykken min. ”

Om forfatteren:

Anoop er fra partiet 2017–19. Du kan finne ham med en roman, en Rubiks kube, gruble over det sicilianske forsvaret eller lytte til Linkin Park på repetisjon. Hans mangfoldige smak er sannsynligvis et resultat av forvirring i barndommen om hva han skal gjøre i livet.