Før Lonely Planet var det BIT guider.

Før Lonely Planet drev min far, Geoff Crowther, som også fortsatte å være en grunnleggerforfatter på Lonely Planet, et underjordisk reiselivsforlag med navnet BIT fra 1970–1980. Dette ord-for-ord introduksjonsekstrakt er fra den sist utgitte BIT-guiden i 1980. Det er en fascinerende innsikt i hvordan den underjordiske reisescenen var før masseproduserte reiseguider, og Internett var tilgjengelig.

-

Den første "utgaven" av denne guiden, som ble kjent som "Østens bibel", så det grå lyset fra daggry tilbake i 1970 som en av BIT Information & Help Service sine gratis utdelinger. Sammensatt av Nicholas Albery og Ian King som et resultat av uendelige forespørsler om informasjon fra påtenkte reisende, besto det av et halvt dusin eller så dupliserte tapperark som var stiftet sammen med en stift og uten deksel. Likevel så vellykket var det, i mangel av noen annen kilde til grasrota informasjon, at BIT snart mottok i gjennomsnitt seks brev per uke fra reisende langs ruten.

Disse brevene, med sin verdifulle oppdaterte informasjon, dannet grunnlaget for den raske rekkefølgen av oppdaterte datoer og utvidelser som guiden gjennomgikk i løpet av de neste to årene. Da jeg ankom BIT for å skrive '72-utgaven, hadde den vokst til en slik størrelse at kostnadene for å sette den sammen krevde at BIT skulle belaste en "minimum donasjon" på £ 0,50 per kopi. Vi trodde først at å måtte gi en "donasjon" ville sette folk av. Ganske motsatt. Så ivrige var folk etter å få tak i en kopi at de regelmessig la dobbelt det som ble bedt for å støtte BITs aktiviteter.

Da jeg kom til BIT for å skrive min første utgave, ble jeg konfrontert med over 200 brev fra reisende som hadde samlet seg i de overfylte filene, det skurreste "kontoret" jeg noen gang har sett før - eller siden, flere soveposer fulle av snorkende mennesker på etasje, en artrittisk IBM elektrisk skrivemaskin som ofte kastet passform og lyden fra nattskiftarbeider Jimmy Reds inimiske gitarstil som drev opp fra rommet nedenfor.

Det virket som en umulig oppgave, men tre uker senere var den klar - alle 100 sider av den, dobbeltsidig. Nicholas og jeg tilbrakte de neste 48 timene på å drikke vin og røyke sopp uten stopp mens vi kverket ut tusen eksemplarer av den nye guiden på den brukte manuelt betjente dupliseringsmaskinen. Selv om det var nødvendig å vandre "minimum donasjon" -tone uten enestående £ 1 per eksemplar, var det en fenomenal suksess og konkurrerte med Nepalske tempelkuler som den mest etterspurte varen på veien til Kathmandu. Pengene fra guidene ble pløyd tilbake til støtte for BITs aktiviteter.

Hva var BIT? Ingen vil noen gang lykkes med å definere hva BIT var, bare fordi det nektet å være begrenset av noen definisjoner, men Rick Crust gjorde en gang et modig forsøk. Han skrev om det:. "Vi vet at denne guiden koster mye penger, og at du virkelig ikke har råd til den, men vi må få penger fra et sted, og denne guiden er vår viktigste inntektskilde. Vi holder åpent hver dag året rundt fra 10 til 22:00 (telefon 24 timer i døgnet) og vi gir gratis hjelp og informasjon om hva som helst til alle som ønsker det. Skitent, uryddig kontor; vennlig, noen ganger sprudlende atmosfære, ineffektivt personale, forvirret klientell, aggressiv katt. Gratis informasjon, gratis myr, gratis bad. gratis duplikator og skrivemaskin, gratis kattunger og valper, gratis klær, gratis mat - billig til andre tider, men gratis hvis du virkelig sulter, gratis folk å snakke med, gratis alternativt bibliotek, gratis dagrom til å snakke ut eller sove i , gratis crashpad, mye annet ledig gulvplass avhengig av årstid, gratis optimisme, gratis ekstase, gratis mange andre ting pluss dyre reiseguider for å betale for alt. ”

Mer spesifikt var det en kontinuerlig skiftende samling av drop-outs, misfits, visjonærer, avvik, informasjonsfreaks, studenter, runaways, reisende, elektroniske whiz-barn og til og med "normale" mennesker fra hele verden, ingen av dem ble betalt og mange av dem jobbet alle timer som Gud sendte. Bortsett fra sosial velferd, info om arbeidsplasser, bolig, huk, sosial trygghet, lov og helse, kunne BIT også gi informasjon om alt fra geodesiske kupler og urtemedisiner til hvordan du kan reparere sykkelen din når du satt fast på Yorkshire Moors. Det vil til og med reparere TV-apparatet ditt for deg.

Noen av babyene som det ble oppfostret til uavhengighet, inkluderte Commune Movement, COPE (antipsykiatriinfo og hjelpetjeneste for mentale pasienter og mennesker som lider av psykiske problemer, drevet av tidligere pasienter), Arts Labs Newsletter og CLAP (“ Community Levy for Alternative Projects ”som samlet inn over £ 30 000 for radikale og fantasifulle prosjekter i hele Storbritannia ved å be leserne om en regelmessig publisert liste over prosjekter som trenger penger for å gi 1% av inntekten til prosjektene de valgte. Suksessrike prosjekter ble bedt om å gjøre det samme selv om få noen gang gjorde).

For ingenting av dette arbeidet fikk det noen gang økonomisk støtte fra myndighetene, og ønsket heller ikke slike strengfestede tilskudd. Det ble av og til gitt 500 eller 1000 pund av en rockestjerne (spesielt Paul McCartney & Pete Townsend) eller av en veldedig stift, men for sin viktigste inntekt ble den tvunget til å stole på reiseguidene. Det er regninger som var enorme - alltid.

Tilbake til guidene. I 1974, da jeg kom på jobb på BIT på heltid, genererte India-guiden utrolige gjennomsnitt på tolv bokstaver per uke. Oppgaven med å få all den ekstra informasjonen i guiden begynte å ta 25 timer i døgnet, men det var ikke det som tvang en endring av formatet. I begynnelsen av 1975 hadde den vokst til over 200 toskapsider som fortsatt er stiftet sammen med en stift og uten omslag. Den veide et tonn og var så klumpete at vi begynte å tvile på om det ville være plass i en reisende ryggsekk for noe annet enn guiden.

For å holde tritt med etterspørselen, hadde vi slitt ut to dupliseringsmaskiner og var helt avhengige av troverdigheten til påfølgende representanter fra IBM eller Gestetner, som vi kunne overtale til å levere oss en ny maskin i et par dager "på prøve" . Ingen maskiner i teknologiens historie har noen gang blitt utsatt for en så streng "prøveversjon". På den korte tiden de hadde igjen hos oss, klarte vi på en eller annen måte å koble godt over en halv million ark ut av dem. Men det var bare starten på arbeidet siden da arkene måtte samles - for hånd. Åsels rygg var i ferd med å bryte, så etter flere stormfulle møter i kollektivet bestemte vi oss for å gå ut på trykk etter at jeg hadde skrevet om og oppdatert hele saken.

I midten av 1975 satte jeg meg for å gjøre dette mot umulige odds. Oddsen inkluderte en piratradiostasjon som sendte fra nabohuset og ofte tiltrakk seg et øksevoldende hovedstadspoliti som bøyde seg mot å ødelegge alt i sikte; bussmengder av reisende som alltid banker på døren på jakt etter oppdatert informasjon om hvor som helst fra Istanbul til Port Moresby, hvorav noen brakte meg noe å røyke (velsigne dem!); en venn som daglig trengte et øre for å skjenke historier i, og som ville marsjere meg ut på puben ved lunsjtid og la meg være ute av stand til å gjøre noe innen midt på ettermiddagen, og selvfølgelig kravene til å gjøre skiftarbeid på BIT . Bemerkelsesverdig nok var den klar i løpet av seks uker, selv om vi ikke var så sikre på hva skriveren ville tro om kopien som den ble gjort på den samme artrittiske IBM-elektriske jeg hadde slitt med for tre år siden, og som hadde blitt enda mer cantankerous med å fremme alder. Likevel gjorde Ian King, skriveren vår, en vakker jobb. Jeg trakk meg tilbake til landet i et halvt år utmattet.

Den nye guiden var enda mer en suksess enn den gamle, men på grunn av økte kostnader måtte vi ta "minimums donasjonen" til en svingende £ 2 pluss 10% "CLAP Tax" (CLAP - Community Levy for Alternative Projects). Det var omtrent denne gangen mange andre guider til ruten England - India - Australia begynte å dukke opp. De varierte fra god til søppel, og mange av dem var tynt forkledde avskjæringer av BIT-guiden. Vi fikk til og med ett brev fra et stygt arbeid i California som omsluttet $ 25 og sa takk for informasjonen, han skulle trykke og selge det selv. Men det var en annen, konstruktiv utvikling som BIT støttet, for eksempel den italienske oversettelsen som ble brakt ut av "Stampa Altemativa" - Italias ekvivalent med "International Times".

Ved begynnelsen av '77 hadde en annen stor bunke med reisende 'brev samlet seg, og jeg satte dem sammen i et eget oppdatert avsnitt som vi stiftet inn i hovedguiden. Etter det mistet jeg kontakten med BIT en stund og dro til Sør-Amerika i et år med den hensikt å skrive en guide til det området i verden (“South America on a Shoestring”, Lonely Planet, Jan. '80, s. 442 , £ 3,95, tilgjengelig fra Magic Ink).

Da jeg kom tilbake, var BIT i voldsom straight og vrimlet mot kanten av stupet etter å ha blitt overtatt av en haug med småkreuk, fartsfreak, rip-off artister, winos og cider freaks. Det var et syn for støttende øyne. En kort stund senere, fra slutten av '79 og begynnelsen av 1980, brettet den endelig, etter å ha mottatt den mest utagerende telefonregningen du kan forestille deg. Men ideen døde ikke, og filene er fortsatt intakte.

Når jeg hører om dette, vil Ian (skriveren vår) og jeg, uvillige til å se guidene dø etter all den innsatsen fra de tusenvis av reisende som har skrevet i løpet av årene og fremdeles skriver inn - hold disse pennene opptatt, vær så snill! - bestemte meg for å overta driften av guidene. Så hold disse brevene flyter Denne guiden er bare så god som brevene vi mottar fra deg. Det er du som har gjort det til det det er, og bare du som kan holde det slik - det vil si oppdatert og inneholder den typen informasjon du vil finne i den. Det er mange andre guider til denne ruten tilgjengelig, men de er alt sammen enmannssaker, og ingen av dem har noen steder i nærheten av det samme volumet av tilbakemeldinger som BIT-guiden og går raskt ut på dato. Tilbakemelding er det som holder den i live og alltid har. Hvis dagen noen gang kommer når den slutter å være et speil av reisendes opplevelser og utveksling av informasjon, vil vi legge den til ro og overlate deg til hendene på de strengt kommersielle guttene.

I mellomtiden er her den siste fullskrevne og oppdaterte BIT-guiden. I motsetning til alle de tidligere utgavene som har blitt dratt skrikende fra forskjellige snuskede kjeldere i West London på toppen av utkastelsesordre, ble denne satt sammen i en halvderelekt, Morning Glory-dekket, tidligere bananskur i dypet av regnskogen i nordlige New South Wales, Australia. Denne gangen har det tatt tre måneder å sette sammen, men så er den dobbelt så stor, og da det ikke er strøm her og halvparten av hver dag blir brukt på å holde lantana, bakkel, igler, landmulleter og 6ft pluss pyton i sjakk, er det ikke helt overraskende.

Geoff Crowther (redaktør)

Australia.

Mars 1980.