Ballin 'on a Budget, eller: Hostel Survival Guide

Utsikt fra øverste køyeseng, Check Inn Hostel, Hong Kong, 21. november 2015. Foto: Margot Seeto

Jeg bodde på herberger i nesten ett år rett i New Zealand, fra 2013 til 2014. Kombinert med resten av mine turer til reise, overgår antallet herberger jeg har bodd i hele verden 70. Så jeg kan ha noen råd til du hvis du ønsker å komme inn i ånden av billig overnatting, felles bo og potensielt Nutella-tyveri. Bra for personer i alderen 18–88 år.

Selvfølgelig er det billigere måter å sove på. Couchsurfing.com, overnatting med venner, rengjøring av et vandrerhjem i bytte for overnatting, sove i bilen og sove på stranden er lovlige og ulovlige måter å reise på billig. Men slik kan du vade gjennom og overleve vandrerhjemmet.

Valg av vandrerhjem:

Ikke alle vandrerhjem er fulle av veggedyr eller faktisk et hemmelig torturhell. Det finnes herberger for enhver smak og budsjett, fra de billigste sovesalene med 20 senger i midten av byen til luksuriøse vandrerhjem ved stranden med sengetøy av kvalitet og private rom. Her er noen av favorittressursene mine på nettet for å finne det som passer deg. Noen herberger vil tillate deg å overnatte gratis i bytte mot manuell arbeidskraft, men de krever vanligvis avansert ordning og lengre opphold.

Tenk på beliggenhet, støynivå og andre fasiliteter du trenger fra et herberge. Wi-fi, vaskerom, klær, strykejern, hårføner, sjampo, gratis måltider eller snacks, restauranter på stedet, køyeseng privatlivetsgardiner, personlige strømpunkter og USB-porter, skap, sykler å låne eller leie, gode kjøkkenfasiliteter, utlån biblioteker, fellesinstrumenter, filmbiblioteker, boblebad, badstuer, svømmebassenger og rabatter eller organiserte turer til turistattraksjoner er alternativer som mange herberger har i dag.

-Hostelworld: Jeg har dette som gullstandarden for herberge-forskning og -anmeldelser. Brukeranmeldelser og rangeringer er ærlige og nøyaktige. Når du oppretter en konto og bestiller gjennom nettstedet, blir bookinger og anmeldelser lagret. Muligens for alltid. Jeg hadde glemt at jeg først brukte nettstedet i 2006. Men kontoen min var fortsatt aktiv da jeg begynte å bruke det igjen i 2014. Ess. Jeg opplever at jeg blir kresen når jeg eldes, så nå prøver jeg å holde meg til vandrerhjem med minst en 9.0-vurdering av 10 eller høyere. Jeg vil dyppe i 7.0-området hvis jeg føler meg desperat. Merk: En liten håndfull søkeresultater er noen ganger budsjetthotell. Dette er greit, men vær bare oppmerksom på det i tilfelle du virkelig ønsker vandrerhjemmet.

-TripAdvisor eller Yelp: Yelp er sterk i Amerika, men andre reisesider pleier å være mer konsistente internasjonalt. TripAdvisor er nyttig for de fleste aspekter av reiser, inkludert overnatting. Rangeringer er på en fem-punkts skala, så rangeringer på 4 eller høyere har en tendens til å være anstendige.

-Youth Hostel Association and Hostelling International: Når jeg ikke har tid til å gjøre mye research eller er usikker på om de smale valgene i noen regioner, er min go-to YHA / HI. De YHA / HI-eide hostellene er nesten overalt og tett organisert. De kjører på den store, anonyme, industrielle siden, men er oftere enn ikke rene, komfortable, fulle av ressurser og sentralt plassert. Mindre vandrerhjem som bare er tilknyttet YHA / HI har kanskje ikke så mange ressurser, men kan fortsatt stole på. Få medlemskap for å få rabatter.

-BBH: Dette er spesielt for New Zealand. Den beste ressursen hvis du bruker ett års visumsferie for arbeidsferien, som jeg gjorde. Mange vandrerhjem i NZ er koselige små hus og er ikke tilknyttet noen av de større hostelorganisasjonene. Hvis du blir medlem av BBH, får du rabatter ved hvert opphold.

Velge et rom:

Når du har bosatt deg på vandrerhjemmet ditt, vil det være en rekke romvalg. Selvfølgelig har større rom en tendens til å være billigere, men tenk på hva som vil gi deg søvn av beste kvalitet. Ikke alle herberger har køyesenger, men det er standarden. Metallrammer har en tendens til å knirke mer enn trerammer.

-Large vs. små rom, delt Vs. Privat

Det største rommet jeg bodde i var i det urbane Berlin i 2004. Det hadde minst 20 personer av alle kjønn, med madrasser på gulvet. Jeg vil ikke anbefale dette, og har heldigvis ikke hatt en dyrehage-lignende hostelopplevelse siden den gang. De fleste herberger vil maks ut med 8–12 personer per rom, avhengig av om køyesengene er dobbeltrom eller tremannsrom. Flere personer per rom vil være billigere. Men flere betyr også at flere ganger døren vil åpne og smelle, flere ryggsekker glidelåser glidelås, flere smarttelefon lommelykter i øynene, mer støy. Hvis du sover som de døde, er det ingen av disse faktorene som betyr noe. Men hvis du i utgangspunktet er prinsessen og erten - bør du vurdere et mindre eller privat rom.

Hvis du reiser med mennesker du kjenner, kan du bestille et mindre rom sammen, kanskje en sovesal med to til seks senger. Reiser du med en betydelig annen eller av deg selv? Mange herberger tilbyr private rom (en til to senger). De er fremdeles vanligvis billigere enn hotell, og du har fortsatt muligheten til å møte andre reisende i fellesområdene.

-Blandt-sex kontra enkelt-kjønns sovesaler

Jeg vokste opp med tre brødre, og delte et rom med dem i årevis. Jeg tenkte at jeg ikke hadde noe imot sovesaler med blandet kjønn. Hvem var de forvekslingene som ville ha ensex-sovesaler, uansett? Men akk, jeg har forandret meg.

Perspektivet mitt som en kvinne med en følsom nese er at jeg ikke vil lukte backpackerguttenes stinkende tursko eller uvaskede boksere. Jeg snakker av for mye erfaring. Noen ryggsekkturister er bare utenfor ungdomsskolen og vet ikke ordentlig hvordan de skal utføre huslige oppgaver ennå, for eksempel å vaske, lage mat, vaske oppvasken og holde den personlige plassen sin ren. Denne mangelen på hygiene søl inn i sovesalen. Så nei takk.

Kvinnelige sovesaler har en tendens til å lukte som sjampo! Jeg synes også at kvinner har en tendens til å snorke mindre enn menn gjør, og er roligere og mer hensynsfull av andre mens de er i rommene. Selvfølgelig er det unntak fra alle generaliseringene mine, men deduktiv resonnement basert på erfaring har gitt meg bedre soveopplevelser gjennom årene.

Den siste vandrerhjemmet med blandet kjønn der jeg bodde (London 2015) så en av mine mannlige Aussie-romkamerater snuble sent, for deretter å kaste seg ned i vasken i rommet vårt. I det minste klarte han det til en slags beholder?

-En-suite rom

En-suitene har et komplett bad på rommet. Du trenger ikke å forlate rommet for å bruke et større felles bad nede i gangen. Det høres vanligvis fint ut, men jeg har funnet ut at jeg foretrekker større felles bad for effektivitetsformål. Ett komplett bad for en gjeng mennesker betyr at en hog vil ødelegge det hele. Du er i ferd med å våte buksene dine mens hønen har ligget på badet i en time, og gjør hår og sminke. De større felles badene skiller toaletter fra vasken fra dusjen. Så hvis alle toalettbodene er fulle, men du bare trenger å bruke vasken for å pusse tennene - kan alle parter bruke badet samtidig. Gjort og gjort.

Private rom med eget bad er vandrerhjemmet Rolls Royce. Det er som et hotell! Dette er deg som budsjett for budsjettet, nesten klar til å oppgradere til voksen alder. Gratulerer!

Velge soveutstyr:

Du camping ikke i naturen mens du bor på et herberge, men noen ganger føles det som det med de mange artene mennesker som er der. Her er noen få ting som kan hjelpe deg med å holde dyrelydene i sjakk:

-Earplugs

Trenger jeg å si mer? Døren som smeller, glidelåser som glidelåser, plastposer som krymper (så mange plastposer), folk som snakker, syltetøybokser som sitter fast, snorker og hoster er bare noen få kjente vandrerhjem. Hvis ørepluggene ikke følger med bærerør, bruk en tom godteri-tinn eller liten pilleflaske for å transportere de små buggerne. De blir borte så lett! På det emnet er øreproppene som er koblet sammen med en lang, tynn ledning, min favoritt. Hvis en plugg faller ut, vil den ikke gå tapt i dypet av en køyeseng.

-Sovnemaske

Igjen med døren kontinuerlig å åpne og lukke og smarttelefon lommelykter i øynene. Pluss morgensolen. Du vil spesielt ha masken hvis du skal være en av de tidligere til sengs. Det er en uuttalt hostelregel om at lysene forblir på til en anstendig time å sove. Det er pikk å slå av lysene klokken 19. Å slå den på klokka 3 er også pikk. Men folk som legger seg rundt klokken 22 eller 23 har tillatelse til å kutte lysene.

-Flaske vann ved puten din

Du kan være på reise gjennom forskjellige årstider og klima. Og du vet ikke hva slags oppvarming, klimaanlegg eller mangel på begge vandrerhjemmet ditt kan ha. Sjansen er stor for at du får litt tørr hals i løpet av natten. Det vil ikke være morsomt å gå helt til vandrerhjemskjøkkenet eller badet for å ta en drink vann.

-telefon

Du vil ikke at noen stjeler verdisakene dine mens du snorker unna, så det er lurt å holde verdisakene dine tett (eller i et skap). Å sove med telefonen ved siden av gir deg også en lommelykt til å vade gjennom mørket for baderomsturer eller tidlig morgen-flyreiser. Jeg pleier å slå på startskjermen i stedet for å bruke lommelykten. Startskjermlyset er mye mykere og kommer ikke like mye i andres øyne.

-NyQuil eller Benadryl

Hvis du har problemer med å sove og ikke har reseptbelagte sovehjelpemidler, kan forkjølelse eller allergimedisin hjelpe deg med å sove. Skjønt bruk sparsomt. Husk at noen land ikke selger medisiner som disse over disk (som i Japan). Ta med deg noen hjemmefra.

Annet utstyr:

-Låser for både bagasjen og bagasjerommene

Jeg har vært heldig at jeg aldri har hatt noe utover øyeblikkelig nudler stjålet fra meg på herberger. Men du vil være så trygg som mulig, spesielt med det økende antallet små elektronikk som reisende har en tendens til å ha, det vil si smarttelefoner, Go Pros, nettbrett, bærbare datamaskiner, fastkjøringshøyttalere. Noen herberger har låser å leie eller kjøpe, eller ansatte kan henvise deg til den nærmeste butikken.

-Tinn badelaken eller hurtigtørk håndkle

Å miste eller glemme håndkleet ditt er en bummer (et godt reservehåndkle er en T-skjorte). Men det er forståelig hvis du fikk det til å tørke eller ikke hadde mer plass i bagasjen. Et raskt tørt håndkle hjelper når du skifter sted ofte. Du kan pakke og gå raskt. Men et stort, tynt badelaken tørker også raskt, brettes opp lite og får ikke den rare lukten et syntetisk hurtigtørk håndkle kanskje.

-God toalettartikler

Du ønsker ikke å famle rundt bagasjen etter tingene dine (glidelåser og plastposer!). Få en toalettartikler som kan passe til dine behov, men som ikke nødvendigvis tar for mye plass i bagasjen. Toalettsaker poser som bretter ut eller pakkes ut, med en krok i enden, har en tendens til å kunne holde mye på litt plass.

-Utlesbare plastposer

Ta med ekstra på enhver tur som varer noe tid. Gjenvinnbare plastposer er en god måte å seksjonere tingene dine på, spesielt for små ting som sokker, undertøy og løs skifting. Gjennomsiktig posene gjør det lettere å finne det du trenger. Og plasten gir et ekstra lag med beskyttelse, for eksempel hvis en sjampoflaske sprenger eller bagasjen din blir fanget i regnet.

-Plastiske kroker eller S-kroker

Dette er for backpackere med høyt vedlikehold. Jeg hadde en romkamerat fra Japan som ikke kunne leve uten krokene hennes. Hun brukte dem på køyesengen sin til å lufttørre delikat tøy, samt i dusjkabinettet for klærne.

Margot Seeto har så mye mer å si om herberge. Se opp for fremtidige essays om emnet.