Tillat deg å fordype deg i en kultur og se hva som skjer

Foto av Austin Neill på Unsplash

Da jeg først flyttet til Kina, klarte jeg ikke å innse viktigheten av fordypning.

Frisk fra college tok jeg steget og flyr halvveis rundt i verden til Østen. Jeg hadde signert livet mitt borte i to år, forpliktet til et liv med eventyr, utforskning og moro. Lite skjønte jeg selv at selv om jeg var så fokusert på eventyrene utenfor Kina (fordi Asia og all sin herlighet bokstavelig talt er utenfor døren), klarte jeg ikke å se mulighetene i Kina å bli hatt.

Omtrent halvveis i det første året, ropte kameraten meg faktisk ut på mitt glatte forsøk på fordypning. Hun kritiserte reisevanene mine og var ikke interessert i å utvikle dypere forhold til mine kinesiske naboer og venner. Jeg vet nå at denne kritikken alt sammen var i et forsøk på å hjelpe meg å se utenfor meg selv, men den gangen ble jeg forbanna. Jeg kalte henne alle stygge navn i boka i hodet mitt. Jeg blåste henne av. Jeg hadde det bra. Jeg opplevde livet som jeg ville.

Til slutt, men dette var ikke slutten på problemene mine. Gjennom denne mangelen på nedsenking led min kinesiske språkverv. Ved slutten av det første året, mens vennene mine, som hadde kommet til samme tid som jeg hadde, blandet seg gjennom samtaler med vannleveringsmenn og taxisjåfører, satt jeg fast ved hjelp av en oversettelsesapp på telefonen min og spilte ofte en mesterlig spill med sjanser for å få poenget mitt.

Mens jeg hadde en liste en kilometer lang med steder og spennende opplevelser (alt utenfor Kina), hadde vennene mine morsomme historier om kinesiske språkfeil, utlendingsk faux-pas, en sterk kommando over et vanskelig språk og en mer betydelig sparekonto. Min uendelige helg- og skoleferier hadde lagt betydelig skade på bankkontoen min, men mer betydelig var forholdene jeg hadde med kinesiske statsborgere i beste fall overfladiske. Jeg gikk glipp av en utrolig mulighet fordi jeg ikke var villig til å fordype meg fullt.

Mot slutten av de to årene jeg var i Kina, var jeg ikke i nærheten av fortrolige mens mange av mine kolleger og venner kunne ha høflige samtaler med sine naboer, drosjesjåfører og butikkeiere som ga frukt og grønnsaker i markedet. Jeg sa ofte til vennene mine at jeg kjente nok kinesere til å få meg i trøbbel, men ikke nok til å få meg ut av trøbbel.

Gjennom dette har jeg innsett at vi som amerikanere er for forbanna komfortable.

Vi er for tilfredse med å holde oss innenfor det som er kjent, selv når vi ikke er kjent. Jeg tilbrakte nettene mine i Stars Hollow med Lorelai og Rory, i stedet for på English Corner med å utvikle forhold til mine kinesiske venner. Jeg tilbrakte ferien så langt unna Kina som jeg kunne, i stedet for å suge solen på Bali og Australia, og raske opp kredittkortgjeld raskere enn jeg kunne betale den ned, i stedet for å spare litt penger, reise i Kina og fordype meg videre i en rik kultur som finnes i et land som er tusenvis av år gammelt.

Nå som jeg er tilbake i USA, angrer jeg på mange beslutninger jeg tok da jeg bodde i Kina. Gitt, de opplevelsene jeg hadde gjort meg til å være den jeg er i dag, og for det er jeg takknemlig, men hvis jeg kunne gå tilbake og gjøre ting annerledes, ville jeg sannsynligvis gjort det. Kultur er rik, den er kompleks, den er vakker. Finn ut hva som gjør at noen som ser annerledes ut enn du krysser av. Vi har alle lidenskaper og drømmer. Sjansen er stor, selv om noen ikke ser ut som deg på utsiden, på innsiden, kan du være mer lik enn du tror.

Jeg gikk glipp av det. Det trenger du ikke. Hopp i det. Ikke gjør feilene jeg gjorde. Bløt det hele inn. Bli ukomfortabel.