Akihabara handletips for spillere

Fem tips for å hjelpe deg med å navigere i Tokyos spillparadis

Japan er en åpenbar destinasjon for spillere over hele verden. Enten du er på høytidelig pilegrimsreise, utforsker landets mange arkader og VR-sentre, eller til og med det er mange kaféer med videospill-tema, det er ingen mangel på stopp du vil gjøre under besøket. Men det er ett sted som kanskje er moren til dem alle: Akihabara, Tokyo. Distriktet er også kjent som Akiba, og er kjent over hele verden for å være noe av et videospill, anime og mangamekka. Området rett utenfor Akihabara stasjon er kjent som Akihabara Denki Gai, eller, Akihabara Electric Town.

Hvis du besøker Akihabara for første gang - som jeg var for et par uker siden - kan det definitivt være overveldende. Electric Town er et stort område, med et tilsynelatende ubegrenset antall butikker å utforske. Det er enda mer overveldende når du forlater hovedveien for nettet av bakgater og smug, som sprenger i sømmene med ting å se og gjøre.

Nå som jeg har shoppet i Akihabara - og overlevd - tenkte jeg at det ville være en god idé å dele noen erfaringer fra opplevelsen. Men før jeg dykker inn, må jeg erkjenne mbd, som forsynte meg med en fantastisk liste over butikker for å sjekke ut. Selv om jeg ikke kom rundt dem alle, klarte jeg å se de fleste av dem. Den gode nyheten er at uansett hva du er interessert i for så vidt videospill går, vil det sannsynligvis være noe som passer din smak i Akihabara.

Og nå, i ingen spesiell rekkefølge, er her mine viktigste tips for Akihabara-nykommerne.

Akihabara livlig med folkemengder til alle tider av døgnet på jakt etter en god handel, eller en sjelden perle å legge til i samlingen deres.

1. Vær tålmodig; shoppe rundt

Mitt første tips er sannsynligvis også det mest åpenbare. Jeg dro til Akihabara etter å ha hørt alle historiene, og bevæpnet med en liste over butikker å se på. Jeg gikk også med et grovt budsjett i tankene, og bare noen få konkrete ting jeg faktisk ønsket å kjøpe. For det meste var jeg glad for å bla gjennom og se hva som hadde lyst på meg.

Men en leksjon jeg lærte veldig raskt, er at prisene kan veldig mye innenfor et ganske lite område. Hvis du begynner å utforske hovedveiene etter eksisterende Akihabara-stasjon, vil du absolutt finne noen gode steder - men mange av de mer opplagte butikkene har også en tendens til å ha de høyeste prisene.

For å gi deg et eksempel: Jeg lette etter en Persona 5-figur. Jeg fant noen flotte på hovedveien, og jeg ble fristet til å slå en opp med en gang - men jeg er glad jeg ventet. De samme figurene var tilgjengelig i flere butikker for betydelig lavere priser.

Avhengig av hvor mye tid du har til rådighet, anbefaler jeg å notere varen du vil kjøpe (jeg har bare tatt bilder og notert prisene), og deretter shoppe litt for de varene. Du kan finne ut at du sparer noen alvorlige ¥.

2. Retro konsolltilstand og priser

Mange spillere handler i Akihabara for retrospill, inkludert konsoller. Et element jeg alltid ønsket å legge til i samlingen min hjemme, er en Nintendo Famicom (den japanske versjonen av Nintendo Entertainment System). En ting du vil merke med en gang i de fleste av Akihabara spillbutikker er at retrokonsoller er overalt.

Ikke bare er stort sett alle større spillkonsoller representert, men du vil finne mange mindre kjente modeller også - inkludert, selvfølgelig, mange konsoller som aldri ble solgt utenfor Japan. I mange tilfeller ser du bare konsoller pakket inn i plast (se GameCubes ovenfor), og i andre tilfeller vil du faktisk finne komplette konsoller i originalemballasjen (se Nintendo 64s ovenfor).

På den ene siden er det ganske fantastisk å komme over retro spillkonsoller som fremdeles er i originalemballasjen, spesielt der emballasjen er så kjærlig ivaretatt og er i så fantastisk god stand. På den annen side vil du imidlertid merke at prisene veldig dramatisk kan være basert på subtile forskjeller i varen - dette kan omfatte alt fra kvaliteten på selve konsollen (for eksempel vil en Famicom med mye gulning på plasten vanligvis selge for mindre enn en mer uberørt versjon), samt hva som faktisk er inkludert (for eksempel er konsollen i den originale esken? Kommer den med originale manualer? Alle kablene?)

Mitt råd her - hvis du ønsker å kjøpe en retro-konsoll - er å være veldig kresne når det kommer til kvalitet, inkludering og priser. En ting som bekymret meg for komplette-i-boksen-modeller (som N64-ene ovenfor) er at selv om emballasjen så bra ut, hadde jeg ingen anelse om kvaliteten på det som var inni. Kanskje jeg kunne ha bedt butikkene om å åpne dem for meg, men det endte ikke med å gjøre det, og jeg aner ikke om de ville ha forpliktet seg eller ikke (spesielt med tanke på at de stort sett har blitt forseglet med plast dekkplater).

Imidlertid vil du oppdage at noen butikker faktisk gjør noe ganske smart - de tar den øverste halvdelen av den originale esken av og spretter den under. De tetter deretter hele saken i plast. På denne måten kan du se nøyaktig hvilke varer som er inkludert, og du kan få en bedre forståelse av den generelle tilstanden til det du kjøper. Famicom avbildet over er den jeg kjøpte; det var en av modellene med bedre stand jeg fant.

Selvfølgelig er det andre hensyn hvis du faktisk planlegger å spille disse konsollene hjemme - inkludert hva slags TV du kobler til, hvilke kabler du har / trenger, og om du trenger en strømomformer eller ikke. Disse hensynene alene er ganske viktige, og du vil finne mange gode ressurser for å hjelpe deg med slike ting (spesielt på YouTube).

3. Formalte kontra DIY-figurer

Dette er et litt rart tips, og det kan virke åpenbart for noen - men jeg tror det avhenger, i hvert fall delvis, hvilket land du kommer fra.

Bortsett fra videospill, kan du finne et enormt utvalg av figurer i Akihabara - mange av dem er også ekstraordinære. Ikke bare vil du snuble over figurer av fanfavoritt-spillkarakterer (alt fra Final Fantasy VIIs Cloud til Metal Gear Solid's Snake), du vil også møte et enormt antall anime-relaterte figurer og til og med noen sanne odligheter (for eksempel, jeg kom på tvers av store gjenskaper av blodbårne våpen - hvorvidt du faktisk kan få dem gjennom tollene i hjemlandet ditt, er imidlertid et annet spørsmål).

Når det skjer, så jeg etter en spesifikk figur som faktisk ikke var veldig lett å finne i Akihabara. Selv om figurer er veldig populære i Japan, selges mange av dem faktisk i form av DIY-sett, som krever at du fysisk konstruerer modellen og maler den selv. I noen tilfeller er disse settene utrolig opplagte - mange av dem inneholder til og med et nummer på esken, noe som indikerer kompleksitetsnivået som er involvert i å montere dem - men det er overraskende mange tilfeller hvor du vil hente en boks som ser ut som den inneholder en forhåndsmalt figur når det faktisk er et DIY-sett.

Vær nøye med dette, og hvis du er i tvil, sjekk varen med en ansatt i butikken. En venn av meg hentet raskt en Evanglion-figur, bare for å finne da han kom hjem at det faktisk var et sett - dessverre, han hadde ikke de rette verktøyene til å sette den sammen, og det gikk i stykker. Det hjalp heller ikke at monteringsinstruksjonene helt var på japansk.

Selvfølgelig kan det være lurt å kjøpe en DIY-modell for å sette sammen og male deg selv - det er helt greit, og du vil komme over mange av disse. Hvis du er interessert i modeller som dette, spesielt Gundam-modeller, anbefaler jeg faktisk å sjekke ut Yodobashi Akiba rett i nærheten av Akihabara stasjon. Det inneholder et helt "hobbygulv" fullt av modeller å bygge, samt en stor seksjon hvor du kan kjøpe alle verktøyene du trenger for et vellykket prosjekt.

4. Spesialutgave / eske sett himmelen

Jeg har ikke nevnt å kjøpe faktiske spill rett og slett fordi jeg ikke tror det er mye unike råd jeg kan gi her - det finnes en uendelig tilførsel av spill i Akihabara, både gamle og nye. Og som konsoller, vil du ofte se retrospill enten komplett i boksen eller som frittstående kassetter. Å kjøpe japanske spill er åpenbart en svak virksomhet avhengig av plattformen du kjøper for, og om spillet inneholder mye japansk tekst eller ikke. Jeg antar at hvis du kjøper spill i Japan, vet du sannsynligvis hva du leter etter.

Spesialutgave / kassesett i massevis.

Det eneste jeg ville lagt til her - noe jeg egentlig ikke forventet, eller ikke tenkte på på forhånd - er at det er massevis av spesialutgaver og kassesett i Japan. Bildet over er bare den minste prøvetaking; noen butikker hadde ikke noen kassesett i det hele tatt, mens andre ble stablet opp til taket med dem.

Det fine med disse settene er at a) de er vanligvis i strålende stand og b) mange av disse variantene ble aldri utgitt utenfor Japan. Hvis du er en samler for en viss franchise, kan det til og med være fornuftig å beholde din egen spillbare versjon av spillet, men likevel kjøpe en japansk spesialutgave / eske som et samlerverk. Mange spesialutgaver har unike og interessante gjenstander som noen ganger selges på nettet som frittstående varer (for eksempel kan de ha store utfoldbare kart, figurer eller andre godbiter).

5. Spesialutgave konsoller

Dette tipset forholder seg til det forrige, men igjen, det er ikke noe jeg personlig har vurdert mye før jeg ankom Akihabara. Ja, du kan kjøpe både retro og nye konsoller overalt, men du kan også hente noen utrolig sjeldne spesialutgaver.

To eksempler kommer umiddelbart i tankene, og hvis jeg hadde hatt bagasjerommet, ville jeg blitt fristet til å legge minst ett av dem til samlingen min. I det første tilfellet kom jeg over en rekke butikker som hadde spesialutgave Dreamcast-konsoller. Det var faktisk mange spesialutgaver Dreamcast, de fleste ble utgitt eksklusivt i Japan (den gjennomskinnelige blå Hello Kitty-modellen og den gjennomskinnelige røde Biohazard: Code Veronica-modellen var begge veldig fristende).

Håndholdte konsoller er også rikelig i Akihabara, inkludert mange spesialutgaver og ultra-sjeldne utgivelser (dette inkluderer alt fra versjoner av Nintendo DS som ble tilbudt eksklusivt til abonnenter av Club Nintendo i Japan, til komplett-i-boksen - i noen tilfeller, helt uåpnet - Game & Watch-maskiner). Den store fordelen med håndholdt spill er at i mange tilfeller er disse enhetene regionfrie - slik at du kan kjøpe japansk maskinvare og fortsatt spille dine lokale spill hvis du vil. Selvfølgelig kan du forvente å betale høyere priser for komplett-i-boksen elementer som er i god stand - og du betaler en premie for varer som fremdeles er fabrikkforseglet (disse er ikke like vanlige, men de finnes) .

Jeg håper du likte disse tipsene - disse er ikke nødvendigvis de mest originale eller relevante, men de er alle hensyn som jeg bemerket under min erfaring. Jeg antar at det største rådet jeg kan tilby, er å ta deg god tid hvis du kan skåne det. Akihabara er et stort område, og det er lett å gå seg vill i et hav av neonlys og fristende godbiter som fôrer butikkhyllene - ta deg definitivt tid til å bla gjennom, og om mulig gå inn med minst et par ting i tankene før du til og med start. Hvis ikke annet, kan det hjelpe å holde budsjettet i sjakk.