ABC drar til Kina (en nyttig guide)

Jeg er en amerikansk-født kinesisk kvinne som nylig dro til Beijing og Shanghai for første gang (alene!). Mens jeg gjorde meg klar for turen, så jeg ikke noen omfattende guider for hva jeg skulle forberede / forvente, så her er noen tips jeg skulle ønske jeg hadde.

Viktige apper

  • ExpressVPN (iOS / Android) - For de som ønsker å komme seg forbi Great Firewall of China og bruke Instagram, Google, Facebook og lignende, vil du ha et virtuelt privat nettverk (VPN). ExpressVPN ble universelt fantasert av venner og Internett. Da jeg fikk det, var det en $ 100 / mo-kampanje med en 30-dagers pengene-tilbake-garanti. Vær oppmerksom på at Kina aktivt prøver å blokkere VPN-er. Forresten, denne appen spiser telefonbatteri, så sørg for at du har den bærbare laderen på deg ... Tips: Prøv forskjellige regioner for å få forbindelse. Noen ganger tok det et dusin prøver å få en god forbindelse.
  • Google Trips (iOS / Android) - Dette var min konstante følgesvenn da jeg reiste i to måneder (Kina da SE Asia). Den drar de viktigste severdighetene inn i en hendig guide (med bilder, beskrivelser, anmeldelser) som du kan lese off- eller online for å stjerne favorittene dine og se dem på et kart. Du kan også la appen lage en dagstur eller to for deg. Flott integrasjon med Google Maps slik at du også kan inkludere alle flekker du ser på som ikke allerede er anbefalt på appen. Den inneholder også mange tips om å komme seg rundt, shoppe og spise.
  • WeChat og WeChat Wallet (iOS / Android) - Hvis du vet noe om det moderne Kina, har du sannsynligvis hørt om denne appen. Det er alle sosiale og app-appene dine i ett. Jeg ble avhengig av dette spillet 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao)… Alle bruker dette for å kommunisere, og du kan betale for ting med det (tror Apple Pay)! Selv fylte jeg opp mobildata direkte gjennom appen. Å sette penger i WeChat-lommeboken er utfordrende hvis du har en amerikansk bankkonto. Det jeg gjorde var å gi Airbnb-verten kontanter, og be henne sende meg en WeChat-rød konvolutt i samme beløp. Dette vil også aktivere WeChat-lommeboken din hvis du ikke ser den på WeChat-profilsiden.
  • Pleco (iOS / Android) —Super nyttig kinesisk <> engelsk ordbok som fungerer offline. Svært nyttig spesielt hvis du knapt kjenner noen mandarin. Shoutout til Ariel for anbefalingen.
  • Google Translate (iOS / Android) - Oversett tekst og tale til / fra hvilket som helst språk. Min favorittfunksjon er oversettelsen av tekst på et bilde. Har også en flott taleoversettelsesfunksjon som jeg brukte med mange språk og folk på turen.
  • Google og Apple Maps - Kinesiske gater kan være super foruroligende, men kart-apper hjelper mye. Jeg syntes Apple Maps var mer oppdatert og nyttig. Det er ikke blokkert i Kina og henter restaurantanmeldelser fra Dianping, kinesisk Yelp.
  • Kompass - Høres slags dumt ut, men denne native appen hjelper hvis Google / Apple-kartet ditt ikke henter riktig retning.
Google Trips, 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) på WeChat, og Pleco

Komme seg rundt

Offentlig transport var superenkelt å navigere i begge byer, så jeg fant meg selv å gå 5–9 mil om dagen og bruke t-bane eller buss i lengre strekninger. Togene er billige, rene og superfrekvente - det sluttet aldri å overraske meg når noen løp etter et tog, for den neste ville være der om høyst 3 minutter! Forresten, ting blir overfylt og folk sier ikke "unnskyld", men dette er ikke egentlig ansett som frekt. De prøver bare å komme seg til sin neste destinasjon, så ikke krenk deg. :)

Drosjer er ganske billige sammenlignet med i Amerika. Jeg brukte drosje et par ganger, og begge gangene snakket sjåføren min stort sett bare kinesisk. Jeg hadde en god tid å chatte med et på våre respektive ødelagte språk, men kål er likevel hyggelige og villige til å hjelpe, spesielt hvis du kan vise dem et kart.

Sykler er overalt. Du har kanskje hørt om Kinas boom av sykkelandeler. Bare bruk WeChat til WePay for en sykkel og du vil være på vei ... Jeg har aldri prøvd det, men det hørtes veldig enkelt ut.

For å komme mellom Beijing og Shanghai og tilbake, tok jeg et kuletog (5,5 timer) en vei, og et sovjetog (~ 12 timer) den andre veien, bare for å prøve begge deler. Jeg brukte China Highlights for å bestille billetter, som var enkel å bruke med bare engelsk. Grei mat på kuletoget, med komfortable sitteplasser og jeg fikk en ny venn. Jeg fikk virkelig se forurensning i Kina på denne måten - mer om det nedenfor. Når det gjelder sovjetoget, fikk jeg den myke sovende billetten, som fikk meg en liten seng i et lukkbart rom for 4. Det var anstendig skjegg. Det delte badet i bilen var rent og moderne, med et elegant toalett. Jeg kom over frykten min for hukere gjennom denne opplevelsen.

Grunnleggende nødvendigheter

Losji - Jeg anbefaler på det sterkeste, når du reiser alene, å bestille en Airbnb der du bor hos verten. Jeg gjorde det til et poeng å finne verter (per anmeldelser) som kunne snakke engelsk og var rundt for å chatte. Selvfølgelig kan du alltid gå på vandrerhjemmet eller hotellruten for å møte folk, men jeg ville leve som en lokal! I Kina bodde jeg hos en ung filmskaper og en landskapsarkitekt som hadde tre bedårende katter.

Bad - Jeg tror dette garanterer sin egen seksjon fordi jeg som en germaphobe var mest bekymret for toalettens situasjon ... I løpet av de to ukene mine i Kina, møtte jeg bare en liten mengde tull. Øv din asiatiske knebøy på forhånd. ;) Ikke vanskelig å bruke på noen måte, bare tar litt å venne seg til. Oftere i offentlige toaletter var det ingen toalettpapir eller såpe, så jeg hadde alltid med meg TP og håndrenser. Hvis du virkelig ikke vil ha sjansen, kan du ta turen til en Starbucks eller McDonald's, de universelle tegnene for "anstendig baderom".

Mobiltjeneste er virkelig billig! Jeg brukte denne fine guiden for å finne ut hvilken mobilleverandør som passet meg for et forhåndsbetalt SIM. Jeg endte opp med å plukke China Mobile rett og slett fordi jeg var i nærheten av en China Mobile-butikk den gangen. Overalt hvor jeg reiste, betalte jeg bare for en plan med mobildata og brukte iMessage, WhatsApp eller Messenger for å chatte med folk hjemme. Som jeg nevnte, var det enkelt å fylle opp data gjennom WeChat Wallet.

Mattrygghet - Mat er tydeligvis deilig i Kina, og selvfølgelig vil du kunne reise uten å bli syk. For det meste bør steder som andre turister besøkes være fine, spesielt hvis de er opptatt. Online anmeldelser hjelper deg med å sortere disse på forhånd. Når det gjelder gatemat, er gode tegn på at båsen er opptatt, maten er fersk, leverandøren har rene hender og en ren bås, og det er et sted i nærheten for dem å vaske. Det er mange guider for hvordan du ser opp for "trygg" gatemat, men dette er de store tipsene.

Det er ikke tilrådelig å drikke tappevann her av mange grunner (tungmetaller, bakterier, etc.) så med mindre vannet er kokt, ikke drikk det. Også best å unngå is ... av grunner som jeg ikke trenger å forklare noen med grunnleggende kunnskap om is. Jeg tok probiotika hver dag i løpet av min 2 måneders tur, og jeg ble ikke syk (), selv om jeg vet at juryen fremdeles er ute etter deres faktiske effektivitet.

For å drikke vann, fikk jeg de største flasker med vannflasker jeg kunne finne og fylle på påfyllbar flaske. Miljøverneren i meg gyser over dette, men det var det jeg måtte gjøre.

Fysisk sikkerhet - Jeg følte meg ganske trygg selv når det ble mørkt, men jeg holdt meg til godt opplyste områder der familiene tok turer etter middagen. Det så alltid ut til å være mennesker rundt, gamle og unge. Ta selvfølgelig alltid forholdsregler og bruk sunn fornuft. Jeg hadde et par innerlommer i jakken min der jeg hadde ting som jeg virkelig trengte (pass, ekstra penger osv.).

Forurensningen

Ja, det du har hørt er sant. Forurensning er VIRKELIG dårlig i disse regionene. Air Quality Index (AQI) er et mål på forurensning i luften. En typisk dag i San Francisco er noe som 30 - en god dag i Beijing når du nesten kan se den blå himmelen er 120 (dette er klassifisert som "usunt for sensitive grupper"). En morsom øvelse er å slå opp din lokale AQI nå (er det morsomt? Eller er jeg bare en nerd?). Jeg hadde dager i Beijing som var oppover 250 ("veldig usunt"), dager hvor du ikke kunne se nede på gaten.

Du bør kjøpe noen få ansiktsmasker. I løpet av de nordlige California-brannene i 2017 kjøpte jeg en haug med de anbefalte N95-maskene med åndedrettsvern. Disse vil blokkere 95% av partiklene og andre miljøgifter. En lege av meg ba meg bytte ut masken min med noen få dager. Stol på meg, det vil du uansett. Sidebeskjed: Jeg har et helt rot av tanker om klimaendringer og hvor sprøtt det var at jeg brukte for Kina, smog maskene jeg opprinnelig kjøpte til lokale brann i California ...

Jeg har tilfeldigvis brukt meg selv som et humant marsvin og tåpelig talt ikke hatt maske de første dagene fordi jeg følte meg fin. På den fjerde eller femte dagen begynte jeg å utvikle en lett hoste og følte meg deretter svimmel, trøtt og nys. Ikke morsomt de neste 4-5 dagene, selv etter at jeg begynte å bruke masken.

Smiler jeg? Hvem vet…

Dessverre var det utrolig vanlig å se folk ha på seg beskyttende tøymasker eller ingen i det hele tatt, spesielt trist å se dette med barn. Jeg får det til - det er veldig irriterende å ha maske hver dag. Lokal menneskers helse vil bli påvirket av forurensning på kort og lang sikt (f.eks. Astma, kreft, hjertesykdom). Forskning viser redusert levealder allerede for mange kinesere. Jeg håper Kinas innsats for å snu forurensningen trer i kraft raskt.

Her er en illustrasjon av hvor dårlig forurensningen kan bli, selv utenfor Beijing eller Shanghai, hvor jeg trodde den ville være lokalisert ... Husker du at 5,5 timers togtur jeg tok mellom de to byene? Det så ut slik hele veien (vi gikk 185 km / t, så du kan gjøre matematikken).

Alt jeg så var en gigantisk smogsky over hele landet, med sporadiske byer eller tårn som sprengte gjennom kronen. Det føltes virkelig dystopisk. For en livslang ABC-miljøforkjemper var det virkelig livsendrende å se forurensningen i Kina fra første hånd. Jeg glemmer det aldri.

Ser ut som om vi er på Internett sammen! Du kan følge meg på Instagram eller Twitter der jeg nerdet ut om reiser og miljøisme. For flotte bilder, sjekk ut Flickr min.