En tur gjennom Islands hovedstad, guidet kun av musikk

En reise gjennom verdens nordligste hovedstad

Det måtte ha vært rundt klokka 02.45 da min kompis slo på leselyset. Sprawled på bakken bordet hans var en rekke reiseguider, kart og snack wrappers. En Lonely Planet-bok, med tittelen Island, befant seg på toppen av haugen, fylt med hundører og markører. Mannen i setet, som så ut til å være i slutten av tjueåra, studerte siden som om han nettopp hadde avsluttet en avsluttende eksamen og sjekket over svarene. I midten av den blanke siden fanget en fargerik, utbruddende geyser oppmerksomheten min. Den var sirklet med rosa markør, med merknaden “Må se !!” skrevet ved siden av.

Selv om jeg skal innrømme at jeg blir lokket av Islands naturlige underverker, gikk jeg denne gangen av en annen grunn. På brettbordet mitt ble reiseguider og hefter byttet ut med en kopi av Reykjavik Grapevine og adressen til en liten butikk på Skólavörðustígur. Denne gangen skulle jeg til Reykjavík for å fordype meg i musikken.

Landing i Keflavík, Island

Min første stopp var Kex Hostel - en kjeksfabrikk-snudd-sosial hangout slags sted - som ligger et minutts gange fra Reykjavik havn, et minutts biltur fra Hallgrímskirkja, eller et minutts helikoptertur fra fiskebåten bare drar til Grønlands Narsarsuaq havn. Det er den typen vandrerhjem som gjør at du vil selge alle dine eiendeler og erstatte dem med steampunk-alternativer, og nettstedet deres hevder: "En gentleman er en mann som kan spille trekkspill, men ikke." Tsjekkisk øl strømmer uendelig med det første -gulv gastro pub mens en gruppe australiere deler norsk vodka med en tysk fotograf i salongen i andre etasje. Det mest unike ved Kex er imidlertid at den fungerer som et levende musikkarena. Artister kan være så ukjente og særegne at de ikke en gang har et navn; ingenting kan imidlertid sammenlignes med bekvemmeligheten av å nyte livemusikk i komforten av ditt eget herberge.

Etter å ha sjekket inn og lagt igjen tingene mine i sovesalen med 16 senger, kom jeg tilbake til gateplan for å finne en kafé. I løpet av få minutter befant jeg meg på Reykjavik Roasters, i skyggen av Hallgrímskirkja. Før jeg rakte etter døren, ble den åpnet fra innsiden, og slapp en varm front av malt kaffe og bakverk. Inne snurret en Beach Boys-vinyl på en fonograf, nesten druknet ut av lydene av kaffesliping og folk som hadde sosialt samvær. Jeg bestilte den sterkeste kaffen de hadde, og la noen få mynter på bordet, bare sortert etter hvilken type fisk som var gravert på hodet.

Beach Boys spilte ut, og snart prioriterte lyden av kaffesliping. Innen lang tid byttet noen ut rekorden med Toto IV. Bra valg.

Kan du fortelle hvorfor dette nå er min favoritt kaffebar i verden?

Rett nede i gaten snubler jeg over en butikk spesialisert på å male gamle vinylplater. Vakre, men skremmende design fyller veggen, og hvert stykke forteller en unik historie om sammenstilling.

Secret Solstice

Islands kjente sommermusikkfestival har vokst dramatisk de siste årene, med headlinere som Foo Fighters, Radiohead og Die Antwoord. Jeg var heldig nok til å komme meg til festivalen i 2016, der Of Monsters and Men, et islandsk band, fremførte sitt nye album. Festivalen ble holdt rett utenfor 101 Reykjavík, i gangavstand fra omtrent ethvert punkt i byen. Hvis du er en musikkelsker, som jeg kan anta gitt at du leser denne artikkelen, er ikke denne festivalen å gå glipp av. Den mest unike delen? Solen går ikke ned.

Nanna Bryndis Hilmarsdottir, Of ​​Monsters and Men

Min siste stopp er Islands egen 12 Tónar, en platebutikk / plateselskap som opererer ut fra en søt toetasjers bygning på Skólavörðustígur. Jeg tar plass i lytteområdet, og den vennlige butikkeieren tilbyr meg en kopp kaffe. Jeg ber ham om noen lokale musikkanbefalinger, og han overlater meg en bunke album, hver av et annet islandsk band. Det er noe unikt med islandsk musikk; du kan høre den mytiske inspirasjonen, uunngåelig for musikere fra et så mytisk land. Sagene snakker om rampete troll, og Aurora Borealis snakker om overnaturlige vesener, og på en eller annen måte er begge på plass i bunken med CD-er. Det er noe unikt med islandsk musikk, og det er noe hellig ved å lytte til islandsk musikk i 12 Tónar.