En veldig uvitenskapelig liste over de 5 beste stedene å besøke i Alaska

Alaska fascinerer mennesker.

Det var ikke bare en preferanse for kaldere vær som førte til at jeg tross alt prøvde å få et oppdrag der oppe. Og selv om min kone har en tendens til å foretrekke varmere temperaturer, ble hun forelsket i stedet etter alle besøkene. Venner kom innom mens jeg var der oppe - ikke nødvendigvis for å komme ut av deres måte å besøke meg, selv om det alltid var hyggelig å møte opp - men fordi de var med på sin etterlengtede skitur til Last Frontier, eller kombinasjonscruiset -Treningstur de hadde planlagt i mange år.

Siden jeg har flyttet tilbake til Washington, hører jeg fortsatt om folk som ønsker å besøke Alaska.

Etter å ha bodd der fortsetter jeg å være en pålitelig samtalestarter. Bare forrige uke, nevnte en av gutta jeg svømmer med å tenke på å ta båten sin oppover Inside Passage i sommer og spurte hvilke steder jeg følte at han skulle besøke.

Han lurte også på om tiden for å bestille nå er.

Spoilervarsel: Det er det.

Forskjellen mellom høysesongen og turistsesongen er forbløffende. Hele steder i Sørøst-Alaska og interiøret er helt stengt fra midten av september til rundt mai. Selv i Anchorage, en by med mer enn 300 000, er sesongtilstrømningen merkbar. Butikker - spesielt de som spesialiserer seg på turistmålrettet kitsch - holder seg åpne lenger, og det samme gjør flere restauranter. Veiene er fulle av biler, og drar besøkende mellom togstasjonen, hotellene og flyplassene, samt til destinasjoner på Kenai-halvøya.

Alt dette fikk meg til å tenke at hvis jeg noen gang skulle komme med forslag til ting å se i Alaska (basert på noe mer enn at jeg hadde hang der ute i tre og et halvt år), ville det være tiden på året å gjøre det.

Den ærede nevnelsen: Anchorage

Forankring er ikke topp fem, men det er ikke fordi jeg ikke likte stedet - jeg gjorde det. Riktignok er det underlig sonert, og av forskjellige grunner, noen ganger kriminalitet det pigger (til det punktet at Alaskans utenfor byen noen ganger snootily omtaler det som Los Anchorage - selv om det ofte kommer fra mennesker på steder som Eagle River eller Wasilla, som ikke er nøyaktig busken).

Men det har mye å gjøre for det. Nettverket av grønne belter og stier gjennom byen er en skatt; så er også den massive Chugach State Park i øst og sør, så vel som Independence Mine og Hatcher Pass en time nord. Et offentlig landingsinformasjonssenter i det gamle føderale tinghuset i 4. gate sentrum er et godt første stopp for å finne stier å utforske.

Forankring fra jordskjelvparken - Karl Sander

For hver nasjonale kjederestaurant er det unike spisesteder som 49th State Brewing, Humpy's og Glacier Brewhouse som serverer regionalt inspirert mat (tenk laks, kveite, yak og rein). The Crow's Nest tilbyr en forhøyet arena på hotellet Captain Cook, mens du kan ta trikken til Seven Glaciers nede på veien ved Alyeska og ta en mer naturlig vista.

Anchorage-museet sentrum og Alaska Native Heritage Center øst for byen dokumenterer og bevarer områdets naturlige og menneskelige arv. Alaska Aviation Museum nær flyplassen viser frem statens unike flyhistorie.

Helt ærlig, den eneste største grunnen til at Anchorage ikke er topp fem? Du kommer nok til å passere der uansett for å komme deg til de fleste stedene på listen min uansett.

# 5 Ketchikan

Du finner kanskje Alaska overraskende enkelt å komme til, med Delta og Alaska som tilbyr flere flyvninger fra Seattle til Anchorage hver dag - en tur som bare tar omtrent tre timer. De to første stedene på listen - Ketchikan og Juneau - har kanskje ikke så mange flyreiser, men reisen er enda kortere. Fra Seattle tar det like lang tid å komme seg til Ketchikan som for å komme seg til San Francisco.

Det er også det første du stopper i Alaska og drar nordover gjennom Inside Passage. De siste årene har sentrum blitt utviklet for å imøtekomme sommercruisebransjen, men for våre penger var byen enda morsommere å utforske uavhengig av. Saxmans totem er et populært trekkplaster, og i nærheten av byen til å være en enkel utflukt for folk med bare noen timer i land. Men nord for byen har Totem Bight State Park også restaurerte eller kopierte totempoler og et klanhus, i omgivelser ved sjøen vi nesten hadde for oss selv.

Creek Street, Ketchikan - Karl Sander

Creek Street er absolutt verdt å sjekke ut, og ikke bare på grunn av sin fargerike historie som byens tidligere røde lys-distrikt. Selv om du absolutt er velkommen til å utforske det aspektet av fortiden - innenfor grenser, antar man - på Dolly's House, er tømmerammebygningene og strandpromenaden over bredden av Ketchikan Creek et imponerende skue, spesielt hvis du har lykken til solfylte himmel.

# 4 Juneau

Juneau er et annet reisemål som ikke er en veldig lang tur fra Pacific Northwest; det er en kortere flytur fra Seattle enn Los Angeles. Sin sentrum av gullrushet er et annet populært reisemål for cruiseskipsturister, og selv om det virkelig er noen gode butikker å sjekke ut, er det mye mer å se.

Først på listen over må-se-steder i Juneau er Mendenhall-breen. Det amerikanske besøkssenteret for skogstjenester er lett tilgjengelig med bil hvis du har en leie (eller vår for en drosje eller Uber) - og en kort kilometer fra nærmeste busstopp. Det er en håndfull godartede stier som gir utmerket utsikt over innsjøen ved foten av breen og tar deg til bunnen av et fossefall som strømmer ned fra ismarken. På motsatt side av innsjøen klatrer en sti fra løypehodet til foten av selve isbreen. Da vi vandret den, var det en varm sommerdag, men temperaturen ble merkbart avkjølt da vi nærmet oss den enorme isen. Dette er ruten du vil ta for å få tilgang til ishellene hvis reiseruten din tillater det og hvis du er riktig utstyrt.

Mendenhall Glacier - Karl Sander

Hvis du har tid til det, er det en kort (hvis småkupert) spasertur fra hjertet av sentrum for å se den beskjedne statsbygningen og guvernørens herskapshus. I sentrum av sjøen ligger også The Wharf, en hyggelig spisestue og drikkeplass med vinduer og en uteplass med utsikt over cruiseskipets brygger og en landing av sjøflyet hvor folk kan ta seg en tur med fly. Den samme bygningen er også der du finner Pel’meni og dens fantastiske russeboller. Det er et must-stop, enten du er en god levende som leter etter en sen kveldsbit eller bare leter etter et raskt måltid midt i sightseeing.

# 3 Kenai-halvøya

Det er kanskje ubehagelig å klumpe sammen noen få destinasjoner i en oppføring, men det sparer meg fra å måtte ta ubehagelige avgjørelser om hva jeg skal utelate.

Alt på halvøya er, i det minste i Alaskan-termer, relativt lett tilgjengelig fra Anchorage. Seward er den korteste kjøreturen, hjem til det årlige løpet av 4. juli oppover Mount Marathon og tilbake (som for meg er en stor tilskueridrett, men likevel trekker nok interesserte løpere til at den bruker et lotterisystem for å bestemme hvem som får delta). Alaska Sealife Center ligger midt i sentrum, hvor du kan se alt fra bittesmå lundefugler til gigantiske sjøløver. Hvalsafari og isbreer og fiske charterturer går fra vannkanten, og rett utenfor byen kan du gå til foten av Exit Glacier - eller hvis du er litt mer ambisiøs, til Harding Icefield.

Soloppgang i Seward - Karl Sander

Homer er en annen fin liten by å sjekke ut. På slutten av spyttet er den noe berømte Salty Dawg Saloon, og vannkanten er et annet utmerket sted å ta tak i et fiske chartertur eller sightseeingcruise. Pratt-museet viser frem lokal kunst og historiske gjenstander, og det er utstillinger for dyreliv på Alaska-øyene og Oceans besøkende sentrum. På kjøreturen til Homer, vil du passere gjennom byene Sterling og Soldotna og langs bredden av den ceruleanblå Kenai-elven - hvis det er under laksekjøringen, vil du se breddene fulle av sportsfiskere og forstå hvor uttrykket "Kampfiske" kommer fra.

Nr. 2 Wrangell-St. Elias nasjonalpark og bevare

Spre seg ut i hjørnet der Sørøst-Alaska kobles til resten av staten, Wrangell-St. Elias nasjonalpark og Preserve inkluderer topper så høye som 18,008 fot (Mount Saint Elias - den høyeste toppen i både USA og Canada, når den ligger rett på grensen) og robuste kystfjorder. Mye av det er ubebygd, selv om det er en vei som går inn i parken til McCarthy, en liten landsby som hintet til det fjerne indre Alaskan-røttene, selv om det serverer turister fra det 21. århundre. Opp bakken fra McCarthy ligger den historiske Kennecott Mine. En gang en aktiv kobbergruve, er det nå et godt bevart og fotogent historisk sted som er lett å utforske. En håndfull turstier går ut fra gruven, inkludert en som lar deg gå rett inn på Kennicott Glacier (nei, de forskjellige stavemåtene er ikke skrivefeil).

Kennecott Mine - Karl Sander

Hvis du bor et sted i Copper River Valley i Wrangell-St. Elias-besøk, du vil også være i nærheten av Valdez. Bare en vei når kystbyen, som slanger seg ned til havnivå fra Thompson Pass. Hvis det er en solrik sommerdag, er passet fantastisk nydelig. Om vinteren er det et av de mest snørikeste stedene i Nord-Amerika, og Valdez er blitt avskåret fra resten av veinettet i flere dager etter store snø. Faktisk er Trans-Alaska Pipeline hovedårsaken til den moderne motorveien og statens innsats for å holde den åpen om vinteren - før rørledningen var Valdez tilgjengelig om vinteren bare med båt eller fly.

# 1 Denali nasjonalpark og bevare

Denali var vår bryllupsreise. Så jeg kan ikke definitivt si at rangeringen min ikke i det minste er litt partisk. Men da sa jeg at listen min var uvitenskapelig.

Omfatter Nord-Amerikas høyeste topp med samme navn, Park and Preserve nesten trosset beskrivelse. Park-tjenesten prøver å dempe menneskehetens fotavtrykk ved å bare ha en vei inn og ut. Og bortsett fra gjester som camping på minst et par netter ved Teklanika-elven og et årlig veglotteri for lokalbefolkningen på slutten av sesongen, vil du mest sannsynlig reise denne veien med buss. Men bussen tar deg til fantastiske utsiktspunkter som Polychrome Pass, og steder som Savage River og Eielson besøkssenter hvor selv tilfeldige eventyrere kan utforske. Og med noen andre som kjører, er du fri til å holde øye med all bjørn, karibou og elg.

Denali Flightseeing - Karl Sander

Du kan nå parken enten ved å kjøre langs Parks Highway fra enten Anchorage eller Fairbanks, eller ta toget for en enda mer minneverdig tur. Det er en rekke hytter og andre overnattingssteder ved inngangen til parken for folk som ikke føler seg opptatt av å campe, og ingen mangel på spisesteder (inkludert den opprinnelige 49. State Brewing Company-beliggenheten i Healy). Det er flybesøk også her - og i motsetning til Ketchikan, her utnyttet vi faktisk muligheten. En flytur til Kantishna på slutten av motorveien var bryllupsgave til bruden min. Hun har holdt meg rundt så langt, noe jeg synes er et tegn på at hun må ha hatt glede av det.

En tidligere versjon av denne historien dukket opp opprinnelig på http://karlsander.net der du kan finne mer innhold og abonnere for å bli varslet så snart det er noe nytt.