En oppstartsveiledning for: Finne en fotograf

Inn til den malaysiske jungelen med vår bittesmå fotograf som også doblet som sjåfør og vegingeniør

Helt fra første dag bestemte vi oss for at vi trengte bilder av høy kvalitet. Noe som ville matche Sophie's ånd - rene og lyse fotografier med gjennomtenkt og lagvis komposisjon. Selv om vi holdt dette i forkant av hodet, skjermet vi det mens vi jobbet med andre oppgaver.

Det var vår tredje eller fjerde helg som snek seg inn på vandrerhjem i Chinatown som gjennomførte brukerintervjuer. På dette tidspunktet hadde vi utviklet en feilfri rutine der Jacinta ville chatte resepsjonisten, da jeg ville gli inn bak henne for å intervjue de reisende i fellesrommet.

Vi fikk en god oversikt over hele spekteret av herberger i Singapore - de snuskete røykfylte loftene og de elegante kapselhotellene, samt møtte stort sett hele personellet vi hadde forventet ut fra våre opprinnelige forutsetninger. Men vi presset på for å validere med flere tall.

Dagens siste hostel hadde ikke vært på radaren vår. Vi fant den helt på slutten av Ann Siang Road ved siden av en karaokebar. Fra første øyekast så det ikke ut til å ha et felles område. Men vi gikk likevel. Mens resepsjonisten gikk oss opp trappene, falt jeg bak da jeg la merke til en intetanende reisende slapper av i seclude salong.

Etter noen få øyeblikk med å gå gjennom alle vanlige oppvarmingsspørsmål - fikk jeg det grunnleggende: Navn: Scott, Opprinnelse: Ohio, USA, Reisemåte: Solo Backpacker for middels til lang varighet, Yrke: Produkttrener, Årsak til reise: finne inspirasjon til neste fase i livet.

Når Jacinta kom tilbake fra ovenpå etter å ha grundig inspisert vaskerom på et herberge vi aldri skulle bo på, inviterte vi Scott til en kaffe på et sted ved siden av.

En gang på kaféen gikk vi fortsatt lurt gjennom sjekklisten vår om spørsmål om brukerintervju. Vi fortalte ham om Sophie. Bedt om tilbakemeldingene hans. Han var gjennomtenkt og ga mye innspill. Under samtalen jobbet vi ut at han er en trent fotograf. Han meldte seg frivillig til å ta hodeskuddene våre. Kunne ikke si nei.

Han viste noen av bildene sine fra en tur til Argentina. Vi bla gjennom de vakkert animerte portrettene og nøye utformede landskapene som ble skutt med vidvinkelobjektiv. Gispet og beundret. Bildet liknet godt på de typer visuelle bilder vi ønsket på nettstedet vårt.

Vi pratet litt mer. Endelig avslørte veikartet vårt for fototuren til Malaysia. Mot slutten av samtalen virket det som om han gikk med på å bruke litt av reisetiden sin i Borneo på å ta bilder for oss.

Det var et forslag til et eventyr som Scott ikke kunne nekte - å følge et par gründere inn i de dype mørke hjørnene i den malaysiske jungelen som et middel til å komme tilbake i fotografering. Det var en vakker interessetilpasning.

Noen uker senere mens jeg og Scott delte en øl i Kota Kinabalu (hovedstaden i Sabah, malaysiske Borneo) etter en lang dag med fotografering og jakt på guider, nevnte han at leveringen min den dagen på vandrerhjemmet var ganske stiv. Det såret stoltheten bare litt. Men da han satt overfor meg, tok jeg det til at meningsrutinen min hadde potensial.