En profesjonell idrettsutøver 1 livsleksjon fra et sakte reiseseilingseventyr

Og sidebeskjed: Du lærer også om overganger og lære å avslutte en kvinne (eller seilbåt) du fremdeles elsker

Saltet og regnvannet snappet inn i ansiktet mitt. Den 39 fot lange seilbåten kjølte, og jeg stanget de nakne føttene mine mot stenderne da det mørke karibiske havet danset med dekk og kilde endene på tærne. Det er i disse klarsynte øyeblikkene av frykt, ærbødighet og eventyr som hjelper deg å vite at du er i hodet.

Hvis jeg faller ut, er jeg død.

Fiberglasskjæret vugget og smadret ned i den neste bølgen, sprøytet vannark over baugstolen og følgesvennen. En fladder av terror slo meg, men denne typen panikk var ikke ny for meg. Det var den samme følelsen jeg hadde følt da jeg forlot basketballkampen, bortsett fra at nå satt jeg på kanten av et hav og visste om jeg gjorde en feil, vel, dårlige nyhetsbjørner.

Jeg kikket opp. Seilene klappet. Nei. Jeg hadde mistet oversikten over linjen min. Jeg rykket hardt på rattet for å komme tilbake på kursen, men jeg mistet balansen. Jeg løsnet foten og tumlet mot det mørke havet.

Jeg nådde. Ingenting. Bare luft. Hodet mitt gikk først da kroppen min brettet over rekkverket. Nå var det ingenting som hindret meg. Jeg kastet vilt ut armene mens ansiktet stupte ut i det våte mørket. Det er slutt, tenkte jeg, og rakte etter alt for å stoppe fallet mitt.

Foto av Geran de Klerk på Unsplash

Ironisk nok hentet "Lady Slipper" meg hjem. Overgangene er vanskelige, men etter 20 år med college og pro basketball, visste jeg at jeg var i stand til å bli noe annet. Noe mer kreativt enn en utleier. Mine seiling og sakte omreisende opplevelser gjorde mitt fokus rent igjen, noe som igjen gjorde livet mitt meningsfylt igjen.

Hvorfor?

Fordi jeg lærte å ikke frykte døden. Heller ikke flauhet. For å la nøttene mine henge som en babygorilla på jakt etter den første bananen.

Den kvelden jeg falt, husker jeg at jeg var redd. Jeg var helt alene midt på havet. Hva faen hadde jeg fått meg inn, lurte jeg på. Våravalsens grå planke av tre og rekkverk var det eneste som holdt meg tilbake fra å drukne om natten, eller å bli spist av blodlystshaier.

Å reise med hensynsløs forlate (helt ut av komfortsonen din) får deg til å tenke på hva som gir deg mening. Ekte spørsmål og ubehag kan tvinge deg til å fundere over hva du vil at livet skal være når du er ferdig, når beinene og støvet blir skyvet ned i en urne eller en kiste i bakken.

Treg seiling langs det krystallblå vannet forandret perspektivet mitt på verden. Å se den flygende fisken sprøyte den ny-oransje soloppgangen, delfinene som hoppet over baugstolen vår, eller den ensomme svelgen som landet på kompasset vårt uten land i sikte fikk meg til å smile.

Enkelhet er nøkkelen til et godt liv.

Det var ingen ærbødighet for de små tingene i bylivet, i de blanke ansiktene som så på telefonene deres og amerikanerne distraherte tankene sine for å erstatte det sjelen deres virkelig trengte.

Jeg måtte lære meg å slutte å vente på fremtiden og leve i nåtiden.

Kapteinens ord var fremdeles med meg: "Hvis du faller ut av båten om natten, er du død. Vi vil ikke se etter deg. ”

Og etter at vi landet i San Pedro Sula, (det som var verdens mordhovedstad), var det ingen tilbakevending. Neste gang fikset jeg en båt, og seilte en båt, og til slutt var jeg redd. Vi hadde 300 mil til vi nådde målet vårt i Mexico.

Tre aldrende menn, en gammel båt og bare ett mål - holde seg i live.

Før jeg dro, hadde jeg en visjon om lykke og ekstase, utforsking og latter, om å bli yngre med solen, men i stedet grep jeg trehjulet mens 25 knop karibiske påskejakker feide gjennom cockpiten og brente øynene og skremte gorilla nøttene rett ut av meg.

Det var da jeg så opp og så seilene og trakk hjulet for hardt.

Akkurat da føttene mine begynte å snu over hodet mitt, hektet armen min på en ledning. Tærne mine anstrengte seg mot det klynke dekket og krøllet seg mot mitt eget momentum. Saltet brant da hodet mitt kom opp av vannet, og så ventet jeg og samlet styrken min mens den mørke avgrunnen av vann gled av meg. For et øyeblikk stoppet tiden. Hun var konstant, Mother Nature - hennes himmel, vinden, hennes uendelige mørke masse, hennes svarte vann - brydde hun seg virkelig om jeg falt i?

Ble noen virkelig noe?

Ble jeg noe?

Mine romkamerater, Paul og Andy, sov fortsatt i hyttene sine og hvilte før neste vakt. Båten snudde sakte tilbake i vinden, seilene pisker voldsomt. Jeg svingte meg tilbake til roret til cockpiten, mens regnet fortsatt spredte dekket. Jeg ventet og pustet. Så ventet jeg og pustet litt mer, kjente adrenalinet og blodet slo og blandet meg som lystgassdrivstoff inni meg.

Så kjente jeg et smil raste over ansiktet mitt. Kurset mitt var riktig. Jeg var i live. Jeg brydde meg og var fremdeles mot nord.

Seks måneder før vi dro, ringte kusinen min Andy, kapteinen.

"Jeg vil selge den til deg for en dollar," sa Andy og den raspete stemmen hans kommer over What 'App-linjen fra Østerrike. "Og jeg skal lære deg hva jeg kan om en måned. Hjelp deg med å komme i gang, men derfra er du på egen hånd. Er du sikker på at du vil gjøre dette? Vær seriøs."

“Vent, hva? Er du seriøs? Ja, jeg er seriøs. ”

"Blir du sjøsyk?"

“Nei, det tror jeg ikke.

"Har du noen gang seilt i mer enn en dag?"

"Vel nei. Jeg mener, jeg vet ikke om jeg blir sjøsyk. Jeg klarer meg."

“Du bør dra og seile så snart du kan finne ut av det. Å bli sjøsyk er ikke bra for noen som vil seile. ”

"Jeg skal sjekke det ut. Takk Andy. Tusen takk."

Jeg la på telefonen og ringte Paul og April. Jeg var så glad. Jeg trengte å forlate. For å finne noe. Å være annerledes. Å gå tapt. Forsvinn. Å gi slipp på. Jeg visste at jeg trengte å reise sakte. Jeg hadde tenkt å gjøre noe som ingen trodde jeg kunne gjøre. Det minnet meg om et av favoritt sitatene mine.

"Alt du ønsker er på den andre siden av frykt." - Jack Canfield

Kvinnen jeg elsket, “The Lady Slipper,” er borte for alltid. Hun sitter i en lagune utenfor Isla Mujeres, en øy nær Cancun, Mexico. Hun var min mobile bolig i fem måneder - fra Guatemala, Belize og Mexico - og jeg avslutter henne i dag, og selger henne til en mann som heter Roberto, en lokal mann som trenger et hjem.

Men hva er poenget med denne historien?

Jeg vet egentlig ikke. Kanskje er det for deg, den personen som venter på å gjøre noe som skremmer deg. Kanskje er det for personen som er i overgang, og studerer hvordan han blir noe. Du kan ikke alltid studere livet. Du kan ikke alltid vente med å bli det. For å vokse, må du få vår komfortzone.

Og det var det Lady Slipper gjorde, hun fikk meg til å vokse på hundrevis av små måter.

Jeg vil alltid huske hva Lady Slipper lærte meg. Jeg vil alltid huske å reise på det åpne vannet, være med naturen, bryte brød og dele historier med venner og utlendinger fra forskjellige kulturer i byssa hennes. Hun snakket til meg på måter som ingen mennesker noensinne har gjort.

Jeg var bare en liten eksistensflekk i en uendelig verden, vitne til den mektigste antidepressiva universet har å tilby - å leve fri og selvhjulpen i naturen. Jeg slapp det gamle jeget med deg fordi du lærte meg at de av oss som møter vår død og tid på denne jorden med mot vil leve frie.

Som Rumi sier: “Du er ikke en dråpe i havet. Du er hele havet, i en dråpe. ”

Jeg vil aldri glemme deg Lady Slipper. Dine sterke bein. Din myke omfavnelse. Det utette taket ditt. Dine rock-a-bye netter. Takk skal du ha. Du forandret meg for alltid, men jeg avslutter deg nå fordi jeg ikke kan gi deg alt mitt.

Og hvis du ikke kan gi noe alt, bør du slutte.