En post-Maria Puerto Rico-ferie: Topp strender, restauranter og opplevelser

opprinnelig publisert på www.mommyrunsit.com

I mai 2018 gikk y-familien av stabelen sommeren med en etterlengtet ferie i Puerto Rico.

Da vi snakket om reiseplanene våre, ble vi ofte møtt med betenkeligheter og bekymringer for å besøke PR i kjølvannet av orkanen Maria: Er det trygt å reise dit? Har de strøm? Er hotellene til og med åpne?

Noen antok at vi skulle dit for å gjøre et slags frivillighets- eller restitusjonsarbeid. Men nei. Vi skulle rett og slett nyte en morsom familieferie på en vakker øy mens vi gledelig støttet den utvinnende reiselivsnæringen. Reiseliv er en enorm inntektskilde for Puerto Rico, og naturlig nok har den lidd i månedene etter orkanen Maria:

En av de største utfordringene for reiselivsnæringen akkurat nå er å overbevise turister på fastlandet i USA om at det er greit å komme tilbake til Puerto Rico ... Selv om noen deler av det amerikanske territoriet fremdeles er skadet, har San Juan og andre deler av øya en funksjonell infrastruktur. I San Juan er mange hoteller i full kapasitet, styrket ikke bare av turister, men av entreprenører som bygger om øya. ”Kilde

Den gode nyheten er at turismen er på god vei til bedring i Puerto Rico, og det har vært i noen tid. San Juan havn åpnet for cruise bare to uker etter orkanen Maria, og mange andre populære feriestedene over hele øya er tilbake som vanlig. Faktisk, "den beste måten å støtte Puerto Rico er å fortsette å besøke, bo på hotellene våre, spise på restaurantene våre, nyte aktiviteter og shoppe." Kilde

Så det var det vi gjorde!

Våre høydepunkter for ferie og tur i Puerto Rico

Selv om jeg absolutt ikke kan fortelle deg om hele øya, KAN jeg fortelle deg at områdene vi besøkte var veldig i gang. Åtte måneder etter orkanen Maria viser de store turistområdene ingen store tegn til den utbredte ødeleggelsen forårsaket av orkansesongen 2017. De eneste åpenbare ledetrådene om at noe var galt var de blå tarps på takene (synlig fra flyet) og de ikke-funksjonelle trafikklysene i deler av San Juan. (Det var bevis på stormenes ødeleggelse i El Yunque National Forest, som jeg vil beskrive nedenfor.)

Men annet enn det? Overalt hvor vi gikk hadde strøm og vann. Hotell og restauranter var åpne og travle med kunder. Turistattraksjonene var i gang. Luksuriøse cruiseskip foret San Juan-havnen, og cruisepassasjerer (og andre turister) fylte gatene, kafeene og gavebutikkene.

Vi hadde så mange fantastiske opplevelser innen PR. Og selv om jeg skulle ønske jeg kunne liste dem alle her, har jeg begrenset det til noen av favorittene våre. Hvis du noen gang er i Puerto Rico, er dette bare noen av stedene du ikke vil gå glipp av.

El Yunque National Forest: Dette var stedet min mann gledet seg mest til å vise oss, og det er lett å se hvorfor. Utsikten er rett og slett spektakulær. Dessverre var El Yunque et havari av Hurricanes Irma og Maria i september 2017, og det meste er stengt på ubestemt tid. I følge USDA Forest Service er det meste av området “utrygt for offentlig tilgang på grunn av farlige trær og ustabile skred.”

Den gode nyheten er at La Coca Falls og en del av Angelito-stien fremdeles er åpne. Vi sjekket ikke ut løypa, men vi brukte litt tid på å klatre og ta utsikten ved La Coca Falls. Parkeringsområdet er åpent, så det er lett tilgjengelig - fra parkeringsplassen er det bare en kort spasertur oppover. Det er fortsatt verdt et besøk i sin nåværende tilstand, men jeg håper at mer av det til slutt kan gjenopprettes og åpent for publikum.

El Meson smørbrød: Dette var vår restaurant som gikk i løpet av vår tid i Ponce. Selv om det teknisk sett er en sandwich-butikk, tilbyr den en full frokostmeny, som er tilgjengelig hele dagen. Maten var god, alt var friskt, og prisene var vanskelige å slå. Jeg husker ikke nøyaktig hva vi betalte, men jeg vet at en frokostkombinasjon med egg, bacon og toast var under 5 dollar. Bonus: den deler en bygning med Baskin Robbins, så det er din dessert også!

De snakker ikke mye engelsk her, så sørg for at charadespillet ditt er på poeng. Personalet er fortreffelig vennlig og var veldig tålmodig med oss ​​da vi forsøkte å bestille i vår poquito Español.

Kajakkpadling Puerto Rico: Vi visste at vi ønsket å snorkle, kanskje leie båt, tilbringe en dag på vannet. Etter en rekke undersøkelser bestemte vi oss for en "Mini Boat Tour" i Fajardo med et selskap som heter Kayaking Puerto Rico. Vi fikk en egen liten hurtigbåt, og turlederne førte oss ut i vannet til et fantastisk snorklingsted og en liten liten strand (mer som en sandstang) for å utforske. Så gøy!

Kajakkpadling Puerto Rico tilbyr flere turer og opplevelser. Den mest populære ser ut til å være Bioluminescence Kayak Tour, som høres kjempebra ut, men vi var nølende med å planlegge en nattaktivitet med barna på slep. Kanskje neste gang. Mini Boat Tour var $ 65 / person pluss skatt for vårt parti på 4. Prisene varierer avhengig av antall personer i båten din.

Panadería España (La España): Etter en lang dag ute på vannet var vi sultne og ikke i humør til å krangle over middagen. Mannen min trodde at et bakeri ville være et godt kompromiss, med noe for enhver smak, så vi bestemte oss for å prøve La España.

La meg først forklare. Et bakeri, eller panadería, i Puerto Rico har mer enn bare kaffe og bakevarer. De har også alt fra paella til empanaditas (omsetning fylt med kjøtt) til et utvalg i kafeteria-stil av hovedretter og sideretter. Det er også en omfattende vinmeny. Jeg antar at du kan beskrive det som en del kaffebar, en del avslappet servering, en del bar.

Uansett var det umiddelbart tydelig at vi var turister som ikke snakket spansk og ikke hadde peiling på hvor de skulle begynne. Det var da Sammy kom ut for å hjelpe oss. Ikke bare snakket han flytende engelsk, men han var utrolig vennlig og snill. Han beskrev tålmodig de forskjellige rettene, svarte på alle spørsmålene våre og lot oss prøve noen lokale delikatesser (som blekksprut, OMG). Denne karen var en av millionene. Maten var deilig og prisene var rimelige.

Playa El Escambron (Escambron Beach): Puerto Rico sies å ha noen av de vakreste strendene i verden. Men hvor skal jeg begynne?

Det første du trenger å vite er at strendene varierer mye, avhengig av hvor du er på øya. Hvis du ser på et kart, vil du se at Puerto Rico er klemt inn mellom Atlanterhavet i nord og Karibiske hav i sør. Atlanterhavet er grovt med enorme bølger og et potensielt sterkt underskudd. Dette gjør nordkysten til et hett sted for surfing; for svømming, ikke så mye. Det karibiske hav er derimot rolig og krystallklart, noe som gjør den sørlige bredden perfekt for snorkling, dykking og til og med bare flytende.

Vi sjekket ut et par flekker på sørenden av øya, inkludert Caña Gorda Beach og Playa Santa. Caña Gorda var et fint sted for familien, med dusj, toalett og til og med en liten butikk. Det var mange skyggefulle flekker, og da vi våget oss unna folkemengdene, så vi masse fisk og kråkeboller i det grunne vannet - ingen snorkel eller vernebriller var nødvendig. Opptak her koster $ 3.

Playa Santa syntes å være et populært sted blant lokalbefolkningen, spesielt studenter. Vannet var klart og pent, men vi kunne ikke komme forbi alt søppel. Det var ingen gebyr for innreise, men det var ingen fasiliteter her heller. Oppholdet her var kort.

Strendene på nordkysten var helt forskjellige. Jeg hadde sett Old San Juan nevnt som et must-see i mer enn ett sjøglassforum, så jeg håpet at vi skulle være med på en godbit. Noen av stedene jeg hadde lest om var ganske avsidesliggende eller kom med en advarsel om ikke å gå alene, så de virket ikke som det beste valget for familien vår.

Stranden som så ut til å ha alt (sjøglass, trygge steder for bading, toaletter og fasiliteter) var Balneario El Escambron eller Escambron Beach. I Puerto Rico er strender som er kalt "Balneario" offentlige strender som blir vedlikeholdt og administrert av Puerto Rico National Parks Company eller av den lokale byregjeringen. Mens alle strendene i Puerto Rico er teknisk offentlige, vil balnearios ha badevakter og fasiliteter, og som en generell regel vil de være rene og godt vedlikeholdt.

Escambron Beach var i utgangspunktet min drømmestrand. Vannet var nydelig - klart, rolig og utrolig blått. Det var ikke for trangt (vi var der på en ukedag), det var mange skyggefulle flekker, og det var mange barn og familier. Og, viktigst av alt (for meg), det var sjøglass overalt !!! Nydelig, frostet glass - vi snakker flere titalls brikker i hver kvadratfot på noen steder. Det var himmelsk. Vi tilbrakte flere timer der, men jeg kunne ha bodd hele dagen.

Det var noen grunne flekker som også var bra for snorkling. Generelt sett er vannet på nordsiden av øya for grovt for svømming. Men Escambron Beach var et unntak.

Én merknad: Da jeg spurte om denne stranden på hotellet vårt, fikk vi beskjed om at den fremdeles var stengt for reparasjon siden orkanen Maria. Vi var innom for å se selv, siden jeg hadde lest motstridende informasjon på nettet. Bare for å avklare: Escambron Beach er veldig åpent fra mai 2018.

Don Ruiz kaffebar: Jeg ville være overmodig hvis jeg ikke nevnte denne skjulte skatten. Vi brukte vår siste dag i Puerto Rico på å utforske gamle San Juan til fots. (Offentlig parkering er ekstremt rimelig, så ikke stress med å finne gateparkering - bare parker i garasjen.) Vi var slitne og sultne og litt grøssete, og vi trengte forsterkningsstat.

Don Ruiz ligger omtrent 2 kvartaler fra fortet, og vi fant det bare i tidens blikk. Den ligger inne i Ballaja, som er en bygning som ble bygget fra 1854 til 1864 for de spanske troppene på øya. Det er en koselig kaffebar, en del kaffemuseum, en del bryggelaboratorium ... du må virkelig besøke for å få full opplevelse.

Vi spiste en deilig lunsj, inkludert smørbrød, smoothies og fancy espressodrikker. Ansatte var utrolig vennlige og imøtekommende. Det er omtrent 1,5 kilometer fra cruisehavnen, men hvis du er opptatt av det, er det vel verdt å gå.

Til neste gang…

Puerto Rico, takk for at du har oss. Alle fire av oss falt hardt for deg, og vi vil være tilbake for å utforske mer av din skjønnhet, kultur, mat og ånd.

Hva bør vi legge til i listen over must-see for neste gang? Jeg vil gjerne høre forslagene dine!