Stol på hverandre for ikke å svikte deg: teambuilding krysser et frossent tjern

En ledende lederguide

Jeg reiser med grupper av tenåringer og unge voksne. Det står faktisk i stillingsbeskrivelsen min. Jeg gjør dette regelmessig for arbeid, og har til og med ledeturer for tenåringer i løpet av våren eller sommeren. Det er ikke forferdelig eller vanskelig, men kan ha utfordringer, tbh. I det minste kreves det at du er til stede. Å, og for å innstille og oppfylle forventningene, vet du: som et jobbansvar.

Det er en stor verden der ute, og å være der ute bør utvide perspektivet ditt, ikke krympe det. Det er et privilegium å reise med tenåringer og nye voksne når de er vitne til verden og deres rolle i den. Borgerlig og global deltakelse, i form av tjenestelæring eller teamreise eller å være tillitsvalgt for en institusjon, hjelper deg med å øke forståelsen for forskjellige samfunn og kulturer, utvikler kritisk tenkning, lærer om sosiale spørsmål og årsakene til dem, forbedrer evnen til å håndtere tvetydighet, bygger lederskap og samarbeid, og styrker kommunikasjonsevner. Helst, uansett. Hvis du er heldig, øker det medfølelsen også.

En av de aller første dagene mine for tenåringsreiser og forventninger var da sønnen min gikk med en skolegruppe (fra hans helt mannlige private videregående skole) i en måned på et serviceprosjekt i Den Dominikanske republikk. Som en del av søknadsprosessen sin måtte en av foreldrene fremlegge bevis for sitt eget pass, selv om de ikke var på turen selv. Hvorfor? For hvis sønnen din til enhver tid var problematisk, respektløs, feil oppført, satte seg selv eller andre i fare, eller ikke representerte skolen og organisasjonen i riktig lys, ville han bli transportert til flyplassen i Santo Domingo, og du - heldige foreldre - ville flydd ned og fraktet ham hjem på ditt eget nikkel. Du meldte deg på dette, og det gjorde han også. Yay for klare forventninger.

Du trenger ikke å reise ut av landet med tenåringer for å få perspektiv - selv om jeg har det. Du kan få det her. På en servicetur til østlige Kentucky, i hjertet av Appalachia, for å reparere hjem etter at en tornado rørte der nede, lærte vi om gjestfrihet og spenst. Vi lærte også at de fleste i det samfunnet hadde en årlig inntekt på mindre enn hva tenåringene jeg ga utbetalt i undervisningen på videregående. Vi lærte hvordan samfunn uten tilgang til jobber så ut; hvorfor hager blomstret som supplerende (eller primære) matkilder; at uten luftkondisjonering, er den beste måten å avkjøle seg etter et hardt dagers arbeid svømmehullet - pass på slanger. Vertene ga oss friske agurker og tomater fra hagen deres, og vi var takknemlige. Vi kunne ikke endre omstendighetene deres på egenhånd, og (dette er viktig) forventet de ikke at vi skulle gjøre det. De satte pris på vår hjelp til å reparere taket, verandaen eller rullestolrampen, og oss hørte på historiene deres om hvordan de kom til å eie dette huset i denne dalen, der de hadde vært i generasjoner. Vi dro hjem og forstå ressurser er ikke spredt jevnt som gelé, og selv om vi ikke kan endre det fullstendig, kan vi jobbe side om side for å reparere noe, og vi kan sitte side om side og dele hvilken formue vi har.

Selv med teamreiser, som er en del av jobben min, der service ikke er forventningen, er det læringsutbytte, rik på mangfold og historie og menneskelig forbindelse. Vi reiser ofte til DC, og en tidligere trener pleide rutinemessig å spørre om et Honor Flight når som helst ankom nær porten vår. Deretter skulle han gjetje hele teamet til den terminale porten, og vi vil gi en helt velkomst til veteraner. En gang, ved andre verdenskrigsminnesmerke, ble vi vitne til et engasjement. Hmmm .... vi tenkte: noen ville være ganske forsettlige å velge det stedet for et engasjement. Så vi spurte paret, hvorfor det stedet? 'Bestefaren min var en andre verdenskrigsveteran, og jeg ville at han skulle være en del av dette,' svarte fremtidens brudgom. En annen gruppe dyrleger, i rullestoler og turgåere, hørte dette og ble med på å heie etter ham, og vi er ikke emosjonelle, du er emosjonell. En annen gang, ved Vietnam-minnesmerket, lot jeg en student-idrettsutøver gjøre en papirgubbe av mannen min fetterens navn, foreviget på den veggen. En frivillig veterinærveterinær klappet ham på skulderen etterpå, og de delte knyttneven. Jeg ser deg, jeg takker deg - akkurat sånn ærer vi deg på ditt rom.

Noen ganger lærte vi på farten og strakte den insulære kulturboblen vår. Reiser vi sammen med et team, befant vi oss på et hotell i Piscataway, NJ, over gaten fra en synagoge, en helg der den siste dagen i Sukkot skjæres sammen med Shabbat. Vi var de eneste ikke-Hasidisk-jødiske lånetakerne på stedet. Gutta på teamet pøste meg med spørsmål om den kulturelle praksisen vi så, så jeg spurte hotellsjefen om en av gjestene deres ville være komfortable med å snakke med oss ​​og hjelpe oss å lære. Vi lærte hvorfor heisen åpnet seg automatisk i hver etasje, hvorfor gjestene samlet seg for bønn i lobbyen, spiste sammen ved bordene utenfor, gikk til synagogen selv om bilene deres sto på parkeringsplassen, hvorfor det var to klokker på veggen (en med Piscataway-tid, en med Jerusalem-tid). Vi visste ingenting om noe av det, da visste vi noe om noe av det, fordi vi var åpne og vi spurte og hørte på.

Noen ganger var vi vitne til spørsmål forankret i mangfold eller likhet, og ofte ble de også våre spørsmål. En lagkamerat inviterte jevnaldrende til onkels kaffebar i sentrum av byen, som grenser til universitetet vårt. Det samme nabolaget hvor han vokste opp, i et postnummer med høyest fengsling per innbygger av unge svarte menn i USA. Det er hans hjem, og det er mer enn dataanalysen rapportert i nyhetene. Så jubler til deg, Coffee Makes You Black cafe, hjem til virkelig fantastisk brunsj. Vi følte det også under et utbrudd av kriminalitet i nærheten av campus vårt, da mistenkte beskrivelser ville liste "ung svart hann i genser med hette", og de unge svarte hannene på lagene våre, i teamutstyr (hallo, gensere med hette) vil be andre lagkamerater om å gå hjem med dem etter at teambussen slapp dem ved midnatt og vendte tilbake fra en landeveiskonkurranse. Bevissthet endrer deg, hvis du lar det. Og ungdommene du holder øye med, se, de holder øye med hverandre. Verdiene blir krystallisert.

Så ja, reise ungdommene: det er rik læring. Men sett forventningene, og hold dem sanne. Be elevene legge igjen beskjeden-hodepynt eller knapper eller t-skjorter hjemme. Du er en forvalter for denne organisasjonen mens vi reiser, og det er grunnregler. Jeg garanterer at oppdraget til de fleste organisasjoner ikke er splittelse eller trusler; Hvis det er det, skiller deg fra den organisasjonen pronto. Liker du ikke å følge regler? Du kan alltid reise solo, venn.

Og et ord om kameraer, relativt til turen. De er overalt, så atferden din burde være i høyeste grad som om kameraer ruller 100% av tiden du er i et offentlig rom. Fordi de er. Og hvis vi tar et gruppebilde, vil du ikke blinke noen signaler eller gi en bølge som ser ut som en honnør av noe slag; Vi tilbakestiller ikke oppførselen din med spinn. Gjennom våre handlinger er vi våre egne PR her, og det er du også, så handle deretter.

Det er forventningene: lytte, lære, vokse og hjelpe de andre med deg å gjøre det samme. Hvis en situasjon er oppvarmet eller ustabil, kan du gå tilbake og lære det å bevege seg som en form for diffusjon eller avtrapping. Verden er stor - prøv å være stor nok i hjerte og ånd og aksept til å sette pris på den, og å forstå din rolle å reise er det ikke blitt en høyere versjon av det du tror du vet, men en refleksjon av alt som er mulig. For gjett hva? disse elevene er en refleksjon av hvem som leder dem, og de vil en dag også lede.

Teambesøk på Vietnam Memorial, Washington DC 2011