En guide til lange ferier

For noen år siden dro barna våre for å studere i USA og etterlot oss et tomt rede. Siden den gang ble et årlig 4-6 ukers besøk i USA et fast innslag i livene våre, og vi har vanligvis kombinert reiser i USA og besøk til andre land på disse turene. Reisene har vært en spennende opplevelse, og jeg tenkte å dele noen tips om planlegging av lange ferier.

INTERESSER:

Verden tilbyr en surfeit av ting å se og gjøre, men vi er begrenset av en begrensning av tid og penger. For å maksimere reiseopplevelsene dine, kan du bestemme hva du vil ha ut av en ferie og planlegge deretter å integrere disse interessene.

Noen av temaene kan være:

  1. En bestemt region, sier de skandinaviske landene eller Sør-Amerika
  2. En historie med kristendommens kretsløp - Israel, Italia (Roma og Toscana), Hellas (Meteora og Athos-fjellet)

3. Islamsk kultur - Kairo, Istanbul, Jerusalem

4. Wildlife - Brasil, Kenya / Tanzania, Zambia / Sør-Afrika, Botswana, India

5. Vinland - Napa Valley (California), Bordeaux (Frankrike), Toscana (Italia), Otago-regionen (New Zealand), Hunter Valley (Australia)

6. Dykking - Hurghada (Egypt), Andamaner, Thailand, Maldivene

7. Tog - Trans Siberian Express fra Moskva til Vladivostok, The Orient express fra London til Venezia, The Rocky Mountaineer i Canada

Les opp før du drar, spesielt hvis det er historien du er interessert i. Som dikteren sa: "Hver stein avslører en historie", men DU må friste den ut.

VISUM:

Det indiske passet er ikke en som åpner dører for mange visumfrie land. Å ha et 10-års amerikansk og et 5-årig britisk visum har hjulpet oss mye. Et britisk visum gjør det enklere å bruke London som stoppested for tilkoblingsflyvninger til resten av Europa.

1. Når man besøker flere land, er det godt å budsjettere minst 10 dager for å få hvert visum. Noen land som Kambodsja har et visumsystem som gir deg visum i løpet av et par dager. Schengen-visumet tar vanligvis det lengste å få, men gir en uhemmet tilgang i det meste av Europa. Søknaden for de fleste visum krever de samme dokumentene; holde flere eksemplarer av disse klare:

- Kontoutskrifter for de siste 6 månedene

- IT kommer tilbake de siste tre årene

- Nye bilder av passstørrelse

- Flyreiseplan

- Hotellreservasjoner

- Reiseforsikring

- Ansettelsesbrev hvis ansatt

2. Å bruke et reisebyrå for å håndtere alt visumarbeidet letter ting betydelig. De kan samarbeide med VFS eller byråene som er oppnevnt av de respektive ambassadene for å levere / samle inn dokumentene, og kan også generere foreløpige reiseruter og hotellreservasjoner i form av visumdokumentasjon.

3. Noen land gir bare et enkelt innreisevisum for turister. Forsikre deg om at du ikke utilsiktet krysser grensen under reisene dine. du vil ikke kunne komme tilbake f.eks. når man bestemmer seg for å besøke de baltiske landene fra Russland med inn- og utflyvninger fra Russland.

4. Noen land trenger transitvisum hvis du skifter flyplass i samme by (f.eks. London - Heathrow og Gatwick) eller en gjennomgående togreise (f.eks. Et Hviterussland-visum hvis du er på et tog fra Vilnius i Litauen til Moskva)

5. Hvis du besøker noen land i Sør-Amerika og Afrika, må du ta vaksinering mot gul feber, ellers får du ikke lov til å komme tilbake til India. Det er utpekte sentre i større byer hvor du kan ta disse, og vaksinasjonen er effektiv i ti år. Dette nettstedet gir nødvendig informasjon:

https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/yellow-fever

FLYBILLETTER:

1. Vi bestiller billetter online og betaler med kredittkort. Alle flyreiser er enveisbilletter. Dette kan virke dyrere, men den økte fleksibiliteten vi får mer enn kompenserer for det.

2. Billetter rundt hele verden er ikke så attraktive eller kostnadseffektive som de er laget for å være. Det er mange begrensninger for hvilke flyselskaper du kan fly og andre tøffe forhold. Sjekk forholdene før du velger dette.

3. Bruk nettsteder som Expedia.com, Skyscanner.com, Cleartrip.com osv. For å sammenligne priser, men bestill alltid billettene på flyselskapenes egen hjemmeside basert på kostnader og bekvemmelighet. Det er langt lettere å ta direkte kontakt med flyselskapet i tilfelle et problem enn å gå gjennom reiseportalene på nettet. Flyselskapenes egen portal gjør det mer praktisk å velge seter og bestille overskytende bagasje. Nettreiseportaler tilbyr ikke betydelige prisrabatter sammenlignet med flyselskapene selv, med mindre det er tilbud i siste øyeblikk.

HOTELS:

1. Et dårlig hotell kan mar om dagen. Vi forsker mye på å velge riktig hotell, velge et nær hovedattraksjonene og innen rekkevidde for offentlig transport. Hotell i nærheten av Times Square i New York, Leicester Square i London, Stephansplatz i Wien eller Wenceslas Square i Praha kan være litt dyrere med mindre rom, men ingenting slår det å være i handlingen. Man kan være tilbake så sent på kvelden som man vil uten å bry seg om sikker transport tilbake til hotellet. Vi sparer mye på lokal transport også, spesielt i en by som London.

2. Hotell som tilbyr en king-size seng, gratis frokost, gratis wifi og en fleksibel avbestillingsregler får vår stemme. Best Westerns i USA er alltid gode og de fleste kaster inn gratis parkering også. Andre mellompriskjeder som vi har likt, er Novotel, Swissotel, Thistle (i Storbritannia) og Thon (i Norge). Amerikanske kjeder er vanligvis god valuta for pengene.

3. Kommentarer fra reisende på Tripadvisor.com, spesielt fra de som vurderer hotellet som dårlig eller forferdelig, gir deg et annet innblikk i hotellet og redder deg fra klissete situasjoner. For eksempel har mange hoteller i de historiske delene av europeiske byer (Amsterdam, Paris, Firenze) ikke heiser; en dårlig idé å velge dem hvis du må slepe to tunge vesker over tre etasjer. En dårlig rangering kan også skyldes støy fra kirkeklokka ved siden av eller lukt fra kloakken tvers over.

4. For å få de beste prisene, sammenlign prisene på reiseportaler som booking.com eller expedia.com, men reserver direkte på hotellets nettsted. Hotell har en tendens til å behandle direkte kunder litt bedre og tilby en gratis oppgradering hvis rom er tilgjengelige. Og meld deg på hotellkjedenees lojalitetsprogrammer; de er gratis og har vanligvis noen fordeler som en sen utsjekking eller en nedsatt pris.

5. Sjekk med hotellet (send dem e-post) reisemåten fra flyplassen / jernbanestasjonen til hotellet. Mange av dem tilbyr transport, enten gratis eller til en nominell pris. Hvis du ankommer en merkelig by sent på kvelden dikterer forsvarlighet at du ber hotellet sende en bil for å hente deg.

airbnb:

Et godt alternativ til hotell er Airbnb som har fått en enorm popularitet på sent. I Airbnb gir verter ut sine hjem til gjester, enten hele huset eller individuelle rom. Tjenesten er tilgjengelig praktisk talt over hele verden.

Vi har hatt veldig gode opplevelser med Airbnb. I Firenze (beryktet for dyre, dyre rom) tok vi en jackpot da vi fikk en ett-roms leilighet i en historisk bygning med utsikt over Piazza della Signoria og Palazzo Vecchio på 200 Euro per dag med kanskje den beste utsikten i hele Firenze.

Airbnb gir mening når et opphold på et sted overstiger 4-5 dager. Det du må tenke på når du bestiller et Airbnb-hjem er om du får hele huset (foretrukket), er det vaskemaskin og tørketrommel, wifi, parkering, heiser, hva er innsjekkings- og utsjekkingsprosedyren (noen eiere har faste tider for dette - ekstra gebyrer for utenfor disse tider) og rengjøringstjenester. Ulempen med en Airbnb er at det ikke er romservice og resepsjon!

BAGASJE:

Det er vanskelig å reise lett på en ferie som strekker seg over mer enn en måned. Man må være forberedt på forskjellige slags vær og forskjellige aktiviteter som fotturer, sightseeing i byen, en svømmetur i bassenget og besøk på semi-formelle steder som et Broadway-show eller en fin restaurant. Pakk deretter, spesielt fottøyet. Menn bør ta en blazer eller en frakk og kvinner en formell kjole.

Nesten alle flyselskaper tillater en bæreveske på 7 kg (55x35x23 cm) og en innsjekkingsbag på 23 kg. Min kone og jeg har hver en liten vogn som fremføring og en stor vogn (alle med fire hjul) til innsjekking. Dette lar oss uavhengig håndtere bagasjen.

Gjennomføringen inneholder en kopi av reisedokumentasjon, et sett med klær, en jakke for kaldt vær, en vindsyler med regnhette, elektronikk, nødmedisiner og grunnleggende toalettartikler: essensielle behov vi trenger i et par dager med å bo i i tilfelle hovedbagasjen blir feilplassert. Den inneholder også en nakkepute, et must for de lange flyvningene.

Det er nyttig å pakke terninger for å organisere ens klær.

enheter:

Mellom oss to har vi et DSLR-kamera, en 11 ”Macbook-Air bærbar PC, en Ipad og Iphones (ja, vi elsker Apple!). Tilbehør inkluderer en strømstripe med flere adaptere for forskjellige land, diverse ladere og kabler (inkludert en billader), øretelefoner og en bærbar strømbank for lading av telefonene våre mens du er på farten.

Strømmen med tre strømuttak og to USB-uttak er det mest nyttige tilbehøret slik at vi kan lade fem enheter samtidig fra ett strømuttak på et hotellrom eller en flyplassstue.

Bilder fra kameraet og Ipad er sikkerhetskopiert på den bærbare datamaskinen hver dag, og favorittmusikken vår ligger på Iphone-ene.

STUFF FOR Å IKKE BÆRE:

Med mindre du skal til den arktiske villmarken, ikke bær ting bare fordi du tror du kan trenge det. Du kan alltid kjøpe dem om nødvendig; verden er mye mer homogen enn vi er klar over. Vi har funnet ‘GITS’ Rava Idli-blanding som blir solgt i et supermarked i Oslo! Så lenge du har pass, kredittkort og mobiltelefon er du klar til å ta på deg verden.

KOMMUNIKASJON:

Med tanke på de utpressende streifeavgiftene, er wifi en gudssendt. I disse dager tilbyr de fleste kaffebarer (Starbucks, McDonalds) og restauranter gratis wifi, og det samme gjør hotellene. Du kan ringe via wifi ved hjelp av Whatsapp eller Facetime.

I tilfelle vi bor i et land i en uke eller mer, er en lokal sim et rimelig alternativ og kan vanligvis kjøpes på flyplassen. Den lokale simmen er spesielt nyttig når du bruker GPS for kjøring.

vASKEROM:

Vaskerier på hotellet er dyre, selv om noen hoteller har et eget, egenvaskvask. Ellers, søk på Google maps for en hvitvask; de fleste byer har dem. De er enten bemannet (du gir den om morgenen og samler den dagen etter) eller ubemannet hvor man for noen få dollar kan bruke vaskemaskin og tørketrommel til å vaske en sekk full med klær.

Vi pleier å vaske vasken en gang i uken når vi har et lengre opphold på noen dager på et sted. Våre daglige klær er ikke-strykejern og hurtigtørke (jeans er et unntak). Bomull unngås best.

Til tross for vekten har vi funnet at jeans er de beste reiseklærne. De holder deg varm i kaldt vær, gjemmer skitten effektivt og trenger derfor ikke vaske for ofte og trenger ikke å strykes. Hvis anledningen krever mer formell slitasje, kast en jakke over en full skjorte og jeans, og du er klar til dronningens ball!

KJØRING:

En selvkjørende ferie gir en den ultimate fleksibiliteten i reiser, uten begrensning av rutene for flyselskaper og tog. Du kan bestille hotell med fly, bo på billigere hotell litt langt fra sentrum eller bo på steder utenfor turistsporene med utsikt å dø for.

Å kjøre i USA, Europa eller Australia / New Zealand er en glede gitt de utmerkede veiene, underveisfasilitetene for reisende og den disiplinerte veioppførselen. Spesielt nytes de fantastiske landskapene i USA best hvis du har ditt eget sett med hjul, enten det er Alaska, Yellowstone, Utah eller kysten.

Vær oppmerksom på at mange utleiefirmaer i Europa fremdeles har biler med manuelt gir, og samtidig skifter over til venstrekjøring og bruker ens høyre hånd for girskiftet blir vant til. Alt som kreves for å leie bil er pass, kredittkort og førerkort. En internasjonal førerkort er ikke obligatorisk med mindre førerkortet ditt er på et språk som ikke er engelsk. Debetkort godtas ikke de fleste steder.

Det er bedre å bestille online noen dager før datoen for å sikre at du får en bil du ønsker. GPS-en som leveres mot ekstra kostnad av bilutleiefirmaet er dyr og overflødig. Bruk Google maps på telefonen din med en lokal sim for en bedre opplevelse.

Forsikring er et absolutt must; legg til uansett forsikring som er tilgjengelig, det kan spare mange dollar i tilfelle en ulykke

FLYTTER RUNDT:

Mange guidebøker råder turister til å kle seg og oppføre seg som lokalbefolkningen for å avlede uønsket oppmerksomhet fra tyver og kongler. Det er ingen måte du kommer til å gjøre med et kamera hengende rundt nakken og et kart i hånden din midt i egnede bankfolk i The City (of London). Kan også glede deg over turistidentiteten din; Det er mange vennlige lokalbefolkningen som kanskje vil slå en samtale med en utenforstående. Bare vær forsiktig med pengene dine og kameraet - jeg synes at en safarijakke med flere lommer fungerer best.

REISEDOKUMENTER:

Kopier av alle våre dokumenter (pass, visum, flybilletter, hotellreservasjoner, forsikring, passfoto) skrives ut i to sett, ett med meg og ett med min kone. Bortsett fra dette blir det komplette settet lastet opp på Google-stasjonen og lenken sendt til oss selv og barna våre. En myk kopi er også kopiert til den bærbare datamaskinen min.

medisiner:

Vi kan ikke stresse nok på viktigheten av å ta et fullverdig medisinsk sett. De fleste land vil ikke selge antibiotika og hostesirup over disk uten resept fra legen. Pakk alle viktige medisiner med deg (antibiotika, hoste / forkjølelsesmidler, paracetamol, medisiner for å dempe magesykdommer, osv.) Sammen med resept på lege. Ikke glem å ta et ekstra sett med briller.

KONTANT- OG Kredittkort:

Valuta, forhåndsladede kort og kredittkort ser ut til å være de mest populære betalingsmåtene.

Vi har funnet forhåndsladede kort som det mest praktiske. Avhengig av land vi planlegger å kjøpe, kjøper vi forhåndsbelastede kort utstedt av HDFC Bank (USD, GBP eller euro). Disse kan brukes til leverandørbetalinger som et debetkort, for å ta ut kontanter fra en minibank og kan fylles opp på nettet fra bankkontoen.

Vi har en viss valuta (hovedsakelig USD) for nødsituasjoner, da dette er den lettest konvertible.

Kredittkort er det siste alternativet ganske enkelt på grunn av det høye konverteringsgebyret og servicekostnadene som bankene pålegger. Ikke desto mindre er de nyttige å ha i en nødsituasjon eller for å leie en bil.

MAT:

Ingen unnskyldninger - vi savner indisk mat! Vi liker å prøve ut lokal mat, men vi prøver fremdeles til en indisk / kinesisk / asiatisk restaurant minst en gang annenhver dag for et komfortmåltid. Unappet mat kan ødelegge en ferie, spesielt når du reiser i to måneder på strekk.

Vår verste matopplevelse har vært i Øst-Europa (Tsjekkia / Ungarn, osv.) Der selv kjøttspisere kan tømme mat, enn si vegetarianere. Overraskende er Kina veldig vegetarvennlig, og restauranter vil lage retter uten spor av kjøtt eller sjømat hvis du blir bedt om det. Nettstedet www.happycow.net gir en liste over vegetariske / veganske restauranter for de fleste byer i verden.

Den beste maten? Utvilsomt i London - det store utvalget av mat og kvaliteten på maten er forbløffende. Og vær på vakt mot de syndig herlige iskremene og dessertene i Wien og Firenze - du kan hauges på tommer og pund i løpet av timer!

FØR DU DRAR:

En måned eller mer er lang tid å være hjemmefra. Forsikre deg om at de innenlandske systemene ikke blir berørt mens du er borte. Betal strøm, samfunnsregninger, telefon, kabelskostnader etc. på forhånd i et par måneder før du reiser. Likeledes med andre betalinger som husleie, klubbavgift osv.

La en venn / nabo ta bilen en kjøretur en gang i uken. De som har kjæledyr, kan være nødvendig å gjøre spesielle ordninger for dem.

Og vær forberedt på at sjåføren din og hushjelpen din skal tåkes mens du er borte!

En lang ferie gir deg luksusen av tid, for å nyte reisen, ikke bare destinasjonen. Nipp til kaffe på den søte lille kafeen underveis, snakk med lokalbefolkningen, lytt til gatemusikantene, gå til en kirke og sitte gjennom en gudstjeneste. Et par uker på veien får deg til å innse hva som er essensielt i livet - en seng om natten, brød om morgenen, en glede for dagen og en 23 kilos pose med verdslige eiendeler.

Med en uvurderlig reisende ord, "Vi reiser ikke for å unnslippe livet, men for livet for ikke å unnslippe oss." Nyt reisens gave.

Utdrag først publisert i Outlook Traveler, mars, 2017 utgave.