Et glimt inn i Guds eget land

Blant åsene som pleier Deodar-trær og dalene med overfylte elver, ligger en landsby i sin ro, og synger ballader av renhet, glede og brorskap. Med en skumlet befolkning på 160, sitter dette stedet på de mektige fjellene mellom nydelige Beas og vakre Sutlej i det som er kjent som Dev Bhumi (The Land of Gods) Himachal.

De blomstrende furutrærne

Den lille byen Barnog i distriktet Mandi i Himachal Pradesh våkner opp før gjøken av fugler. Selv før den første solstrålen treffer den kuperte toppen, starter forberedelsene til dagen i all sin kraft. Med brennende trevirke for å tilberede maten og lyden av kyr som kliner på høyet, er starten på dagen så god som den blir. Det er ingen treningssentre, det er fremdeles et ord som ikke har nådd frem til disse uskyldige landsbyboerne, men det er heller ingen fedme.

Mat tilberedes på ildstedet

En dag med hardt arbeid på frukthagene og åkrene rundt hele dalen holder kjernen i form og hjertene deres sunne. Om natten når skumringen rammer, kommer hele familien rundt en skorstein og koker rotis på ildstedet. Med den varme maten utveksles samtalen før alle tar en tidlig permisjon og trekker seg tilbake for natten.

Fra byen kommer Lovely, en 12-åring som står opp klokka 4 om morgenen og hjelper moren med å tilberede mat før hun gjør seg klar til å gå tur på skolen sin, som ligger rundt 5 kilometer nedoverbakke og den eneste transportformen - Turgåing.

I disse delene der teknologien ennå ikke har lagt sine grener, er utdanning obligatorisk i henhold til statens regler. Selv om reisen ikke er mindre enn et maraton, heller vanskeligere, på grunn av svingete veier og bratte daler, krysser barna det med en utrolig strenghet og morsomme spill for å passere den lange reisen. Landsbyboerne har nå utarbeidet et Mule Track på 5 KMs som går langs siden av landsbyen for å hjelpe barna. I tillegg til tildeling fra myndighetene, ble dette oppnådd ved selvhjulpende holdning og hardt fysisk arbeid fra innbyggerne.

Mens husene forberedes til starten av dagen forlater barna hjemmene sine for å studere. Mens landsbyene i India ofte er stereotype med å drepe utdannelsen, har Barnog aldri sett et barn være blottet for utdanning siden de siste fire tiårene.

Det skyldes det strenge utdanningssystemet at leseferdighetsgraden i denne lille landsbyen har vært 100% siden de siste 40 årene.

Det er ikke bare på grunnnivå at denne tradisjonen fortsetter, snarere har denne landsbyen vært fødestedet til et halvt dusin ingeniører, bortsett fra akademikere, innehavere av doktorgrad i forskjellige felt og soldater. I en befolkning på noen hundre er disse tallene over pari.

Med begrensede ressurser har innbyggerne i Barnog nådd langt større høyder enn grunnleggende. Den ukjente befolkningen har ikke stoppet dem fra å erobre fire verdenshjørner, for innbyggerne har gått og bosatt seg på steder som USA, Storbritannia, Singapore og Kina. De har kanskje forlatt reirene, men røttene deres ligger fremdeles i den lille pittoreske landsbyen. De kan være utvandrere, men de kommer tilbake flerårig for å besøke familiene sine fra syv hav. Det er ingen enkel oppgave å leve vekk fra dine kjære, men disse landsbyboerne har oppnådd mye større høyde faglig enn tenkelig ved å gjennomgå en sliten tid som bare gjorde dem sterkere og vellykkede.

Det er en glede å gå i seg selv i disse delene, med blader som rynker under føttene og Deodar kjegler stilt opp på overflaten trenger du ikke sosialt nettverk for å skimte prakt.

Landskapet er innbydende og menneskene er vennligere. Deres nikker en større glede enn tusen likes på sosiale nettverk.

I en tid der varmt og kaldt vann er tilgjengelig til berøring, er det vanskelig å forestille seg at menneskene i denne byen overlever ved å fylle opp vanntanker manuelt og bære store bøtter med varmt vann over flere historier om hjemmene sine bare for å få nok varmt vann å ta bad i iskaldt kaldt eller til og med den viktigste oppgaven med å vaske hender. Mens de har klart å bygge de grunnleggende sanitetsnødvendighetene rundt seg og har utviklet seg fra de åpne toalettene under solen til de mursteinfreserte toalettene, er det mye som fortsatt må gjøres.

De fleste av menneskene i landsbyen overlever på jordbruksproduktene til gården sin som må bæres ned til nabobyene for salg. Med mangelen på en vei tar handelsmennene som opptrer som mellommenn i transaksjonen, bort en stor andel av overskuddet, og lar bøndene ha en ekvivalens på ingenting for deres årlige produkter. Produktene hamres ofte av haglstormer og sene snø som hyppige deler av fjellene. På grunn av vanskeligheter strømmer mange ut fra områdene deres og bosetter seg i nærliggende byer med bedre fasiliteter og tilkobling. Den vakre naturen og jomfrufjellene har en kulturarv som ser ut til å avta på grunn av ugunstige og tøffe levekår.

Håndlagde sko laget med ull og jute

Mye må gjøres for å bevare disse delene fra moderne ekspedisjon og bevare skjønnheten uten å opprote verdiene den holder. Forbeholdt meg i min egen teknologiverden hadde jeg blitt overrasket over å finne mennesker som overlevde uten å være klar over noe som teknologi eller Internett og være tilfreds med livet.