En gentleman's Guide to Flying a Shitty Airline

Dette tar ikke noen venner til meg, men jeg er en apologist fra Spirit Airlines. Flyselskaper er jevnlig forferdelig for alle som ikke er en lojal, platinumstatus-kunde - de avbryter flyreisene våre uten unnskyldning; tvinge oss til å konkurrere mot hverandre om seter og kupérom; stappe oss inn i rader som ikke noe fullvokst menneske noensinne kunne tenke seg komfortabelt; server oss mat som knapt er spiselig; og mister ofte bagasjen (igjen, uten unnskyldning).

Men de fleste flyselskaper har frimodighet til å fortelle oss at de verdsetter kundeservice. Bare Spirit har mot til å være uforpliktet om det er skittent, og det er en åpenhet jeg kan respektere.

Det er ikke noe med ånd. Det er litt som å spise i en retro-temafest, der lånetakerne betaler for privilegiet med uhøflig service. Spirit er helt på forhånd med å gjøre flyprosessen så ubehagelig som oral kirurgi, og folk flyr Spirit uansett fordi prisene deres er så uimotståelig billige.

Spirit kompenserer for sine billetter på kjellernivå ved å nikkel-og-dimme passasjerene sine ved enhver mulig sving. Ting som leveres som standard hos nesten hvert annet flyselskap koster ekstra med Spirit. Sjekker du en pose? Det blir $ 30. Velge et sete (hvilket som helst sete)? Ytterligere 50 dollar. Spirit har til og med frimodighet til å belaste passasjerer $ 2 for å skrive ut sitt boardingkort på en kiosk.

Spirit's "valgfrie tjenester" har skapt en merkelig dikotomi for flyselskapet: Det er samtidig det mest hatede og et av de mest lønnsomme flyselskapene som for tiden opererer.

Men det er en måte å sole seg på Spirits lave priser uten å miste tilregneligheten. Jeg ville vite - jeg fløy regelmessig Spirit til Chicago fra New York da jeg bodde i sistnevnte. Var flyvningene elendige? Herregud, ja. Men jeg er en billig jævel, og for $ 140 tur / retur vil jeg tåle litt ubehag.

Over tid lærte jeg å fly Spirit uten å påløpe tilleggsavgift. Og nå presenterer jeg de hardt tjente leksjonene til deg - og i motsetning til Spirit uten betaling.

Pack Light. Som, veldig lett

De fleste mennesker er ikke klar over at et vanlig stykke bagasje ikke er inkludert i prisen på Spirit-billetten din. Ikke en gang din standard koffert med tohjulinger er tillatt. Alt en Spirit-billett får deg er en 18x14x18-tommers veske som du kan plassere under føttene. Det er omtrent på størrelse med en ryggsekk.

Hvis du må ta med deg en vanlig størrelse, må du huske å betale $ 30 når du kjøper billetten din. Den prisen hopper til $ 35 hvis du betaler på flyplassen, og hvis du prøver å bli søt og "snike" avføringen din på flyet uten å betale i det hele tatt, vil du få en $ 100 "påføringsavgift" til porten.

Sjekk inn på nettet og bruk et mobilt boardingkort

Det eneste entydig gode med smarttelefoner er hvordan de har fremskyndet innsjekkingsprosessen for flyselskaper. Med Spirit betyr det at du velger å sende boardingkortet ditt til deg (i stedet for å skrive det ut). I sikkerhet henter du e-posten på smarttelefonen din, og TSA-agenten skanner strekkoden fra enheten din.

Ingen venting i kø ved porten! Ingen famling med dang-kiosken! Ikke sjekk lommene dine konstant for å forsikre deg om at du ikke mistet boardingkortet!

Og det beste - å slippe å betale $ 10 for å få en Spirit-agent til å skrive ut et boardingkort for deg. Selvfølgelig kan du skrive ut et boardingpass selv, gratis, men hvem eier en skriver lenger?

Få allerede forhåndskontroll av TSA

Livet er fylt med smerte og anger, men det er litt mindre når du har TSA PreCheck. For de som ikke vet det, kan amerikanske statsborgere underkaste seg en bakgrunnssjekk som (hvis de passerer) gir dem spesielle privilegier på TSA-linjen, som luksusen av å ikke måtte fjerne skoene og beltet før de går gjennom metallet detektor og ikke trenger å ta den bærbare datamaskinen når du putter den gjennom poseskjermen.

Det er utrolig hvilken enorm forskjell de små endringene gjør. Linjen flyr. Med online innsjekking, et mobilt boardingkort, fraktbagasje og TSA PreCheck, tar det ofte så lite som 10 minutter å komme fra fortauskanten ved avgangsterminalen til porten der flyet ditt går ombord.

Klikk her for å søke om PreCheck.

Gjør det. Du har ikke opplevd ekte smugness før du drar ut ditt mobile boardingpass og TSA-agenten bølger deg gjennom til den superspesielle raske PreCheck-linjen.

Den eneste ulempen i denne sammenhengen: Mens Spirit er en TSA PreCheck-deltaker, er dette bare tilfelle på visse flyplasser.

Ta med en tom vannflaske

Mitt eneste verste tilfelle av Sunday Scary innebar en hang-over Spirit-flukt dagen etter en venns bryllup. Jeg våknet fra en lur midt i en kald svette, og visste ikke hvor jeg var, og vurderte i min desorientasjon kort å prøve å åpne døren til utgangen. (Det gjorde jeg ikke.)

Jeg ba imidlertid flyvertinnen om en kopp vann, og det var da jeg lærte den harde måten Spirit til og med betaler for vann. Som i, belaster de deg for vann som helles i en liten plastikkopp. Jeg har aldri betalt for noe raskere, men jeg lærte viktigheten av å ta en gjenbrukbar vannflaske til flyplassen.

Kjøp en fin vannflaske. Tøm den. Ta det med deg gjennom sikkerhet. Så fyll den opp når du er helt i terminalen ved en av de toppfyllende vannfontene.

Betal mer!

Hvis alt dette høres ut som mye arbeid for å spare et par hundre dollar, så kan du oppgradere til et hyggeligere flyselskap, ja whiner! Jeg anbefaler Virgin. De har irriterende sikkerhetsvideoer, men god stemningsbelysning.

Å fly er den typen ting der du får det du betaler for, og Spirit belaster og gir lite. Men hvis du er flittig nok, kan det virkelig være en god avtale.

John McDermott er stabsskribent ved MEL. Han skrev sist om hvordan plenen er det ultimate mannlige statussymbolet.

Flere flyreiser: