En samtale i Kasakhstan

Vakre Sentral-Asia. La oss lære hvor hvert sentralasiatiske land ligger.

"Vet amerikanere veldig mye om Kasakhstan?"

Jeg bodde på et nytt og europeisk vandrerhjem (til en veldig god pris med tanke på hvor godt utstyrt det var) og 18 år gamle resepsjonist, Damira, snakket med meg i vandrerhjemmet spisestue (resepsjonen, TV rom og kjøkken og spisestue var på ett sted, men fremdeles tydelig delt). Vandrerhjemmet åpnet bare en måned før jeg kom for å bli der i slutten av juni. Det var stille og det var sannsynlig at vandrerhjemmet ikke var kjent nok ennå på det tidspunktet for mange potensielle gjester å vite om det, spesielt siden vandrerhjemmet lå på baksiden av et forretningskompleks, skjult vei fra hovedområdet gate.

Damira var en av de tre tenåringsmottakerne som jobbet på vandrerhjemmet. Hun skulle begynne sitt første år ved et britisk-basert universitet i Almaty i september (bortsett fra hovedstaden, Astana, er Almaty den andre store byen i Kasakhstan, og det var faktisk hovedstaden). Hun fant muligheten til å øve seg på engelsk da hun så meg koke litt pasta til kveldsmaten min. Mens jeg ventet på at spaghettien skulle koke ferdig og deretter spise middagen min, snakket Damira og jeg i en periode. Jeg likte å snakke med en lokal, og hun ønsket å møte nye mennesker, så vi hadde en fantastisk tid å snakke.

Jeg tenkte på filmen, Borat, som jeg bare har hørt om, men ikke har sett (fordi jeg aldri kan få meg til å se den). Jeg har husket å ha lest noen artikler for lenge siden om hvordan Borat ikke representerte Kazakhstan rettferdig, og før det var det heller ikke noe om Kazakhstan og heller ikke de andre sentralasiatiske nasjonene: Tadsjikistan, Kirgisistan, Turkmenistan og Usbekistan (bortsett fra Afghanistan som er et land som er grovt misforstått), dessverre, før Sacha Baron Cohens Borat ble laget.

Min bror påpekte at "ingen brydde seg om et område som ikke ofte blir snakket om" (hei, min bror er en rett-til-punkt-type fyr som er mer realistisk enn jeg noen gang kan la meg være) fikk tankene mine om hvorfor ikke så mye av verden ble diskutert så mye. Min brors andre poeng, "De fleste amerikanere vil spørre, og ikke på den fineste måten: 'Hvor i helvete er Kasakhstan? Og hvem har noen gang hørt om Kirgisistan? ”Fikk meg til å tenke på hvor synd det var at mange amerikanere kaller seg velutdannede mennesker med god oppvekst, men ikke klarer å bry seg om noen utenfor deres grenser, ellers ville det være mer snakk og tenkt på andre nasjoner og i et mer positivt lys for en gangs skyld.

Andre land er ikke andre planeter.

Jeg snakker spesielt om amerikanere som jeg er derfra, og jeg har veldig sterke følelser for landet.

Damira gikk over sin kunnskap om amerikanske TV-serier, popstjerner og filmer og kjendiser (som folk jeg har møtt i andre land har gjort), og jeg klarte ikke å tenke på en berømt Kazakh person bortsett fra Mr. Nazarbayev (tiårene lang hersker over Kasakhstan siden Sovjetunionens fall).

Det er sant at amerikansk popkultur og hurtigmatkjeder har funnet veien på bredden av omtrent overalt nå til dags og andre lands merkevarer og franchiser ikke har like mye tilstedeværelse i stort antall som amerikanske, men jeg tror fortsatt at det er rom for amerikanere (og helt sikkert, alle andre også (for å vite hva andre mennesker verdsetter og å slutte å se andre land som et sted langt borte i universet (amerikanske medier viser meg alltid feilaktige bilder av mennesker i utlandet som nesten som romvesener, det er slik jeg har kommet til mine konklusjoner).

Jeg så inn i ansiktet til Damira og tenkte på hvordan, siden landing på Astana-flyplassen, Kazakhene hjalp meg med å finne vandrerhjemmet mitt og hvor høflige de var på gaten. Jeg ville ikke svare på spørsmålet hennes om hvor mye amerikanere visste om Kasakhstan, men jeg sa henne høytidelig allikevel.

Hun hadde aldri hørt om filmen, Borat, og jeg advarte henne om å se den fordi hun kanskje krenker den.

Kasakhstan følte meg som et godt og normalt sted å bo i. Jeg så for meg at jeg bodde der helt fint.

Foruten Damira, fikk jeg også snakke med de andre katakakene som visste litt engelsk og som også bodde eller jobbet på vandrerhjemmet. Vi delte en latter eller to sammen. De var intelligente mennesker med interesser og drømmer som alle andre.

Jeg hadde muligheten til å møte mange fantastiske og minneverdige Kazakhs i Istanbul og Moskva fra mine engelskspråklige stints. Jeg ga først mer oppmerksomhet til Kazakhstan i 2010 da jeg underviste i Georgia fordi jeg pleide å merke mer om hvor alle de tidligere sovjetrepublikkene var lokalisert (Georgia var en av dem) og Kasakhstan stakk av fordi det var et enormt stykke land under Russland og på toppen av resten av Sentral-Asia, og jeg lurte på hvordan folk muligens kunne savne å se det når de så på verdenskart. Siden Georgia ble jeg mer interessert i å lære om den sentralasiatiske regionen. Jeg har elsket å se på kart som vokste opp, og jeg hadde en klode på rommet mitt som jeg pleide å snu og rundt, men Sentral-Asia ble mer en realitet for meg da jeg møtte mange sentral-asiater i Russland da jeg dro dit i høsten 2013. De var dårlige, men var ikke problemprodusenter, i mine øyne, da de var stereotype til å være av noen russere.

30. oktober 2017 dukket det opp nyheter om en usbekisk mann som ble anklaget for å begå en terrorhandling som drepte åtte mennesker i New York City. Min frykt er at mange amerikanere med urett vil misforstå hva slags mennesker Uzbeks er og hva slags land det er. Jeg gjentar at Sentral-Asia ikke er en region det ofte er snakket om. Jeg vil nevne at det er mange sjenerte og myktprate usbekere. Det er mange jeg har møtt som artikulerer. Det er et pasta sted jeg noen ganger går for å spise lunsj mellom leksjonene og de fleste av ansatte kom fra Usbekistan. En mann som serverte pastaen min, var veldig godt talt. Damene som jobbet der, hadde milde smil i ansiktet. Jeg har dratt til andre restauranter som er bemannet av Uzbeks, og de er ikke mennesker som betyr noen fare på noen måte. De fleste usbekere og andre sentralasiatiske asiater jeg har kommet over, er ikke mennesker jeg i det hele tatt blir truet av. Jeg husker Turkmens som sendte penger til hjemlandet på et postkontor i Istanbul via Western Union, og de var snille sjeler.

Ja, det er dårlige epler i hvert land, og det er mange amerikanere som er som meg som ikke ville ha umiddelbar feil dom over alle usbekere, men fordi Sentral-Asia er så ukjent for de fleste amerikanere, er det rimelig for meg å hjelpe til med å forsvare Uzbeks og andre Sentral-asiater. Jeg har kommet i kontakt med dem så ofte at jeg ønsker å berolige mange amerikanere som lett blir påvirket av media og som ikke drar ut for å møte mennesker som sentrale asiater ofte er hyggeligere enn mange amerikanere.

Gå tilbake til Damiras spørsmål om hva om amerikanere visste mye om Kazakhs: siden så mange amerikanere er stolte av å bo i den største nasjonen på jorden (noe jeg absolutt er uenig med og tror at USA har massevis av arbeid å gjøre), burde de å vite mer om andre land. USA er en supermakt, og det er grunnen til at mennesker i alle land jeg har gått til kjente ganske betydelig informasjon om USA. Ja, folk i andre land vet ikke så mye om andre nasjoner enn USA, men igjen, USA er sannsynligvis det mektigste landet i verden, noe som betyr at amerikansk statsborger bør være mer kunnskapsrik om hva som er utenfor Amerika. Amerikanere kan ikke si noe om noe nasjonalitet med mindre de hadde mer personlige forhold til andre eller studerte mer om geografiske steder og kulturer på jorden.

Det er greit å innrømme uvitenhet, men det er aldri greit å frykte eller tenke dårlig om noe land, religion eller mennesker uten å ha noen erfaring med dem eller i det minste gjøre noe nøye, grundig undersøkelse.

Ja, Sayfullo Saipov (mannen som begikk den utilgivelige handlingen med å drepe åtte uskyldige mennesker som sykler sammen) skal straffes, men poenget mitt er at jeg ikke vil at folk skal begynne å generalisere om en nasjonalitet basert på den grufulle handlingen til ett individ. .

Den spesielle samtalen med Damira endte med at Damira håpet at flere mennesker over hele verden visste om landet hennes. Kasakhstan har mye historie å lære om og mange intellektuelle å bli kjent med. Jeg sa til Damira at jeg definitivt planla å fortelle alle jeg kjente på landet hennes. Når det gjelder hele Sentral-Asia, kunne den regionen endelig åpnes for verden ved å bringe den regionen opp i samtaler. Det er på tide at ingen land på jorden er et mysterium for noen.

Send meg en e-post: debbie.chow1987@gmail.com

Takk for at du leser. Fred.