En nybegynnerveiledning for å komme inn i det gamle Roma

Nå vet alle vennene mine hvor besatt av den antikke romerske historien jeg er - hvis Hadrian-halskjedet rundt halsen min ikke var en viktig indikator, er Facebook-veggen min dekket av memes om Julius Cæsars knivstikking og homofilen til de gamle grekere. Jeg ser ikke hvordan alle ikke er blanke øye med Trajans erobringer i Dacia eller måten romerne konstruerte sitt forum.

Men som søsteren min så veltalende sa i Barnes & Noble, mens jeg ble krøllet ned i den gamle historiedelen, "Det er bare en haug med døde karer." Feil! De galliske kriger av Julius Caesar, Meditasjoner av Marcus Aurelius, og talene og private brevene fra Cicero skaper et pustende, amorft syn på det gamle Roma slik romerne levde det. De smuldrer nå, men det er så lett å komme seg inn i Roma når du hører dem snakke til deg. Her er noen måter å fordype deg i antikkens kultur uten å kaste bort penger på klasser eller føle deg som en anachronistic nitwit - fordi de gamle gjør noe, og de var ganske ville.

  1. History of Rome Podcast av Mike Duncan

Selv om det ikke er nødvendig med en smertefull dyptgående historie i Roma, gjør det enklere å forstå memene og slippe fakta med høyt falutin på festene. Etter at jeg besøkte Roma for første gang, strømmet jeg til internett og lette etter noe som kunne lære meg gammel historie. Jeg snublet over denne podcasten, The History of Rome av Mike Duncan, som var et femårig prosjekt som beskrev de romerske kongedømmingens første år til dets brennende fall i 476 e.Kr. 189 episoder med skikkelig humor, leksikonfakta og anekdoter som vitner om storhetene i Roma, serien er tykk, men hyggelig. 14 år gamle Mackenzie bodde for denne podcasten, skrapte små lapper i et mørkt soverom (dette er bare halv overdrivelse). Selv om denne fascinasjonen bare økte min sosiale udugelighet, lærte jeg så mye (for mye) om døde karer.

2. Bli med på de antikke romerske meme-sidene

Bla gjennom noen få meme-sider på Facebook, så har du arbeidskunnskap om de store kahunene fra eldgamle historie. De to øverste sidene mine er Roman SPQRposting og Rough Roman Memes - førstnevnte er krass og knytter navn som Julius Caesar og Seneca til PornHub-skjermbilder, men det er så morsomt. Veggene på sosiale medier er en løpespøk, med alle vennene mine som kjenner meg som Ancient Meme-jenta. Men utover pornoen og Elon Musk-memene blir historien forklart og kneblet på. Det tvinger brukere til å forske på memes de ikke forstår (dvs. hva som skjedde i Teutoburgskogen? Hva betyr de to murene i slaget ved Alesia?) Denne subkulturen av meme-troll er høyt utdannet og svært spottende, med folk som legger ut revisjoner til allerede reviderte memes i kommentarene. Også så jeg bare noen legge ut 50 nyanser av Alcibiades, og jeg er ferdig.

3. Børst opp på gamle romerske TV- og filmtilpasninger

Russell Crowe er ikke toppen av romersk historie, men i det minste forfører hans attraktivitet mennesker til den gamle historiens sjanger. Netflix har 5+ smarmy show om Roma, selv om HBO ROME-serien er den mest salante og mest fremtredende av dem alle. Og vi kan ikke glemme at jeg, Claudius, at BBC-tallet fra 1970-tallet var rare, til tross for flere incest- og boob-scener. Det er viktig å ta disse forestillingene med et saltkornslag (får du det?). Mens de er dramatiske og får alt til å virke pent kuttet og sekvensielt, var Antikkens Roma ikke lett å følge - kommunikasjon mellom hærer tok uker eller måneder, og det er lett å fokusere på megalomane keisere i stedet for rammen av "normale" romerske borgere.

Når det gjelder filmatiseringer, så ville jeg se 70- / 80-tallsfilmene som er så skurrete som de er sunne. Ben Hur, Quo Vadis og Monty Pythons Life of Brian er ikke 100% nøyaktige, men de har en levetid som er så fremmed for oss i dag. Ja, den levetiden er dårlig CGI-redigert og fylt av solbrune, blåøyde menn med hakekuler, men det får oss til å tenke på romerne likevel.

4. Trykk på {Serious} -bøkene

Ingenting slår et litteraturbad med primær kilde. For å forstå romerne må man lese ordene sine, undre seg over mosaikkene de etterlot seg, se skjelettstrukturene deres. Aeneiden er fin og historisk, men jeg snakker om de kjøttligere verkene - Julius Cæsars galliske kriger, satiren til Petronius, de personlige brevene som Cicero skrev til fiender, venner og elskere (takk for inspirasjonen, Mary Beard). En kultur kan uttrykkes gjennom karakterer, og Mary Beard gjør det tydelig i hennes Meet the Romans BBC-serie - hun leste gravsteinen til keiserlige frisører, gladiatorer og vinprodusenter. Hun gjenskaper livet fra tusenvis av år siden.

Foruten primære kilder, bør en romersk historie dilettante lese sædskrivninger og kritikker skrevet i løpet av de siste århundrene. Det viktigste eksemplet på dette er selvfølgelig The Decline and Fall of the Roman Empire av Edward Gibbon. Seks bind og utgitt på slutten av 1700-tallet, diskuterer årsakene til at Roma ble dårligere, særlig av kristendommen. En nyere * må lese * er SPQR av min favoritt intellektuelle, Mary Beard. Hennes første kapittel lokaliserer lesere i 63 fvt. Under kastet av Catiline Conspiracy og de ciceronske henrettelsene - hva et høydepunkt i de første sidene! Jeg leser for øyeblikket den boken, selv om jeg også har øynene opp for å gjenoppstå granary of Roma: miljøhistorie og fransk kolonial utvidelse i Nord-Afrika.

5. Dekk deg ut med romerske smykker

Dette er ikke strengt tatt nødvendig (ja, jeg har sagt dette før), men å smykke knyteben din i Ancient denarius, en romersk valuta, ser ut og føles som kongelige. Jeg kjøpte en bleknet denarius med Hadrians profil fra Civitas, en online myntforhandler - det var bare $ 50, så her er det å håpe at det ikke er en falsk. Montering av mynten i en ramme (en belagt ring mynten glir i), så fant jeg en reservekjede og aha! Nå er romerne bokstavelig talt hjertet mitt hele tiden. Forever 21 selger også armbånd laget av falske gullmynter - det er ikke det mest velsmakende eller stilige tilbehøret, men jeg setter pris på nikket til forfedrene våre.

6. Vedta et romersk kosthold i en uke

Jeg er ikke ekspert på vanlige romerske dietter, men jeg vet at det inkluderte et f * ck tonn korn, utvannet vin og hjemmelaget fiskesaus fordelt på alt (på latin, garum). Derimot spiste de rike påkostet, og supplerte beger med frukt, ost, sjeldent kjøtt (dvs. flamingo, and, hare, snegler) og mye fisk - det inkluderte ikke noe av den bearbeidede tullene som palettene våre er vant til.

Som en del av en kommende Spoon-artikkel skal jeg spise religiøst romersk i en uke - moren ga meg bare en flaske Portuguesier (en søtere merlot), så la oss starte denne Bacchanalia. Den eldste overlevende kokeboken i historien, Cookery and Dining in Imperial Rome av Apicius, stammer fra det gamle Roma. Den beskriver detaljert overdådighet av romerske tunger og maten som moderne mennesker vil anse som grove og eksotiske - fiskeboller? Kokt struts? Ragout av hjerner noen? Jeg kunne ikke spise disse matvarene på en uke, men jeg er begeistret for plebeisk alkohol og karbohydrater.

7. Lytt til Roman Music (også kalt Lyre)

For alle lydelevene der ute, kan det å lytte til tradisjonell romersk musikk sette stemningen for SPQR. Romersk musikk var sterkt avhengig av lyren, et strenginstrument fra det klassiske Hellas. Som ligner harpe, gjør den lytteren samtidig slumret og hypnotisert - det er musikken til kulter, lydene av Villa of the Mysteries. Tradisjonelt ble det spilt musikk under begravelser, selv om i motsetning til det populære uttrykket "Nero fiklet mens Roma brant", var ikke feleen i romertiden. I følge History Channel hadde romerne cithara (et tre, strenginstrument) og dobbeltrørs-aulos (den gamle versjonen av oboen). YouTube har flere videoer av europeiske professorer som spiller disse utdaterte instrumentene, i tillegg til musikken til Michael Levy, en mesterlystmusiker.

8. Se Mary Beard-foredrag på YouTube

Min! Dame! Jeg har allerede nevnt Mary Beard flere ganger, men hun er virkelig en intellektuell å bli beundret, rost og lært av - hjernen hennes er imponerende, men det er hennes kant og usmak for sukkerbelegg som får meg. Hun er professor ved Cambridge, forfatter av flere historiebøker, en debattant mot Boris Johnson for Kristus gjør det, og likevel sier hun fortsatt "blodig helvete" under forelesninger! Enhver dame som kan kombinere intellekt med tunge og kinn er min type kvinne.

Hennes ord smelter sammen det moderne og det eldgamle, det vinklede og høye brynet. Se hennes serie Møt romerne, noter foredragene hennes om Kvinner i makt, eller undre deg når hun diskuterer portretter av Augustus. Min rutine om morgenen inkluderer kokende peppermynte-te og fangling over hennes spenning for romerne. For Mary smelter ikke romerne gravsteiner på den appiske måten - de er tilgjengelige hvis vi leser (eller oversetter) nær nok.

9. Reis til Roma

Dette tipset virker åpenbart, men det er vanskelig å få en besettelse uten substans. Å vandre i forumet, se katter gli i Largo di Torre Argentina (torget der Caesar ble knivstukket), eller se på indigo-himmel gjennom Pantheon oculus er så mye stoff. Å løpe inn i en bokstavelig murvegg i historien er mer innvirkning enn å høre på en podcast. Det er ingenting som klissete hender etter å ha spist gelato utenfor Circo Massimo. Å dra uvillige foreldre til Ostia Antica (en gammel havn) er min idé om moro skyld. Jeg ble bare interessert i Roma etter å ha reist dit - jeg visste ikke noe om gammel historie; Jeg ville bare svelge på gelato og pizza. Men byens fortryll kryper, som en mono-smittsomhet, overveldende og altoppslukende til du sitter i et skap og skribver notater om Nero. Eller kanskje det bare er meg.

Forhåpentligvis inspirerer denne guiden leserne til a) å fly til Roma og / eller b) holde antikkene i høyere grad. Selv om vi er atskilt med 2000 år, er aspekter av livet som kjærlighet, sex, matmangel, borgerkrig og satirisk litteratur kjent, både slående og uventet. Jeg vil aldri slutte å bli overrasket av disse menneskene, mennesker jeg aldri vil møte. Jeg kan lese diktene deres, gjenskape musikken deres og stjele små rockefragmenter fra deres gjenværende monumenter - og likevel er de døde uten annet enn epitafer igjen. Men til tross for at støv og latin skiller oss, er de så nærme. Ingenting ukjent med det.